22.7.13

Troncos cretácicos de yeso más allá de Orión (concretamente, en el Cretácico de Lo Hueco)


Entiendo que es una de las monomanías de este blog sesgado y entiendo tambien que ya habíamos hecho referencia a la presencias de troncos mineralizados en yeso en el Konzentrat-Lagerstätten de Lo Hueco (Cretácico Superior. Fuentes, Cuenca), pero es que, en el V Congreso del Cretácico de España, celebrado recientemente en Guadalajara, se ha vuelto ha hablar de esta peculariadad del yamientos conquense.

El caso es que, los restos fósiles de vegetales del yacimiento presentan diferentes modos de conservación que, en algunas ocasiones derivan de procesos de fosilización atípicos que preservan algunas zonas lábiles de los tejidos. Por un lado, las hojas, los tallos y las raíces presentan una carbonificación normal, pero no ocurre lo mismo con las partes más leñosas, como troncos y ramas.

Aquellos restos que quedaron expuestos a condiciones aeróbicas (subaéreas o subacuáticas) están muy alterados y afectados por carbonificación. Sin embargo, la mayor parte de los tejidos orgánicos fueron parcial o completamente mineralizados en yeso y rodeados por una costra ferruginosa. Los restos leñosos que fueron enterados rápidamente (condiciones anóxicas), mantuvieron material resinoso atrapado en el interior de las traqueidas y en las células del parénquima, experimentando un bajo grado de maduración y protegiendo los tejidos lábiles de la degradación.

Los procesos de silicificación o carbonificación son comunes en la preservación de restos vegetales. Sin embargo, la mineralización en yeso o el sellado por material resinoso son patrones inusuales. De hecho, en Lo Hueco se registra la primera madera fosilizada en yeso conocida en el Cretácico Superior.

“Lo Hueco” fossil site, formed by alternated flooding and drying depositional events, has been proposed as a Konzentrat-Lagerstätten (Cambra-Moo et al., 2013). A huge fossil sample representing a large variety of taxa (vertebrates, invertebrates and plants) has been recovered from the outcrop, and nowadays, this fossil association represents an important extinct biota from the Upper Cretaceous (Upper Campanian-Lower Maastrichtian) of the Iberian Peninsula. Vertebrates and invertebrates are exclusively represented by biomineralized tissues or moulds (invertebrates) that in the case of vertebrates appeared in an excellent state of preservation (microscopic characteristic could be easily observable). However, vegetal remains present different modes of preservation, becoming exceptionally well-preserved by atypical fossilization processes that maintain intact several areas of labile tissues. On one hand, leaves, stems and roots become typically carbonified. On the other hand, woody remains (trunks and branches), present unusual modes of preservation.
In order to asses these processes laboratory microscopic observations of these remains, and detailed microscopic, X-ray diffraction (XRD) and X-ray fluorescence (XRF) analyses has been carried out. Those remains that were subaerial or sub-aquatically exposed (oxic conditions) became intensely altered and also affected by carbonification, however, the major part of the organic tissues became partially or completely mineralized in gypsum and enclosed by a ferruginous crust. Woody remains that were rapid buried (anoxic conditions), trapped resinous material in the inner area of tracheids and in parenchyma cells, experiencing a low degree of maturation and safeguarding labile tissues from degradation. Silicification or carbonification processes are largely common in vegetal remains preservation, however, the mineralization in gypsum or the sealing by resinous material, are unusual patterns of preservation in vegetal remains, and can be considered as exceptional. In fact, it is the first fossilized wood in gypsum reported in the Upper Cretaceous record, and one of the scarce findings in the world (Swezey et al., 1999).

Más información:
  • Cambra-Moo, O; Barroso-Barcenilla, F.; Postigo-Mijarra, J. M. (2013) Vegetal preservation in the "Lo Hueco" fossil site (Cuenca, Spain) En: García-Hidalgo, J.F.; Gil-Gil, J.; Barroso-Barcenilla, F.; López Olmedo, F; Díaz de Neira, J.A. (Eds.). Libro de resúmenes del V Congreso del Cretácico de España.
  • En la imagen, detalle del interior de las plantas del yacimiento de Lo Hueco.