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El modelo 3D del cráneo de Diplocynodon en el 6th Meeting on Cranio-cervical Systems in Vertebrates


Hace unos días tuvo lugar el 6th Meeting on Cranio-cervical Systems in Vertebrates en Gante, Bélgica, y allí fue uno de nuestros colaboradores a presumir de cerebro... ¡de cerebro de cocodrilo, por supuesto!

En el trabajo presentado se muestra la reconstrucción tridimensional de un cráneo de Diplocynodon tormis. Se describen las cavidades internas, entre las que se encuentran el encéfalo, los nervios craneales, vasos sanguíneos y el sistema faringotimpánico, y se comparan estas estructuras con las de varios crocodiloideos y alligatoroideos para tratar de descifrar los cambios sufridos en estas estructuras a lo largo de la historia evolutiva de Crocodylia.

El abstract del trabajo es el siguiente:

The Spanish Eocene (Lutetian) site of "Teso de la Flecha" (Salamanca) has yielded a wealth of crocodile remains, including a well-preserved braincase of the basal alligatoroid Diplocynodon tormis. The specimen was described more than three decades ago as Diplocynodon aff. gracilis. We CT scanned it and reconstructed the endocast and sinuses, thus improving our knowledge of the evolution of inner cavities in eusuchians. Most of the bones of the left side are missing, so the reconstruction was based mainly on the right half of the endocast. The endocast is similar to those of other mesoeucrocodiles in its sigmoid morphology in lateral view. In dorsal view, the endocast is narrow except at the level of the cerebrum, where it appears inflated. The cerebrum is connected with the olfactory bulbs by long olfactory tracts as in other crocodiles.The optic lobe is only very slightly protruding laterally. There is no delineable evidence of the cerebellum. The collapse of the otic capsule made it impossible to reconstruct the inner ear. The braincase around the mid/hindbrain is pneumatized by a complex network of air-filled cavities. The cavum tympanicum proprium broadly opens laterally at the external auditory meatus. It also presents two caudolateral canals: the wide cranioquadrate canal and the thin siphonial tube. The pharyngotympanic (or Eustachian) tubes are flat, ventrally oriented, bilateral canals that open between the basisphenoid and the basioccipital. The median pharyngeal recess connects with both pharyngotympanic tubes, converge medially, continue ventrally and open between the basisphenoids and the basioccipital. The basisphenoid recess is formed by two ventromedially oriented canals that lead into a single canal that opens in the median pharingeal recess more dorsally than in other crocodiles. This specimen provides useful information to understand the early evolution and sequence of acquisition of endocranial synapomorphies within the Alligatoroidea.

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Más información: 
  • Referencia: Serrano-Martínez, A., Ortega, F. & Knoll, F. Paleoneuroanatomy and pneumatic sinuses of the basal alligatoroid Diplocynodon tormis from the Eocene of Spain. Book of Abstracts of the 6th International Meeting on Cranio-cervical Systems in Vertebrates. Gante. Bélgica (7-10/07/2015).
  • Imagen: En la imagen, Alejandro Serrano delante del póster presentado en el congreso.
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Esos pequeños driosaurios en el XIII Annual Meeting de la EAVP


La semana pasada se presentaron en el XIII Annual Meeting de la European Association of Vertebrate Paleontologist (EAVP), restos apendiculares procedentes de tres yacimientos enclavados en la orla mesozoica portuguesa de tres nuevos individuos de ornitópodos driosaurios.

Los resultados preliminares presentados en este congreso indican que estas formas de pequeños dinosaurios fitófagos corredores, con una única especie conocida en el Jurásico Superior ibérico, Eousdryosaurus nanohallucis, eran componentes con un relevante papel dentro de los ecosistemas de la parte final del Jurásico en el dominio ibérico.

Aquí va el resumen:

Dryosauridae is a monophyletic clade of small, cursorial, plant-eating ornithopod dinosaurs that lived in both Gondwana and Laurasia. This wide distribution is particularly evident during the Late Jurassic with the Laurasian Dryosaurus and Eousdryosaurus, and the Gondwanan Dysalotosaurus. The dryosaurid record from the Upper Jurassic of Portugal is based mainly on isolated material from the Lusitanian Basin in the central-west of the country. So far, merely a partial specimen from the Porto das Barcas locality represents Eousdryosaurus nanohallucis. In this context, the discovery of new localities bearing new dryosaurid specimens is worthy of note. Two new localities have provided only isolated femora, whereas a third comprises a well-preserved partial skeleton of a small dryosaurid ornithopod. The former specimens come from the upper Kimmeridgian-lower Tithonian Praia da Amoreira-Porto Novo Formation and the Tithonian Freixial Formation. The most complete specimen is a partial skeleton from the Tithonian beds of the Bombarral Formation in Peniche. It comprises mainly appendicular bones (humerus, femur, tibia) of a single individual. All the femora recorded exhibit two dryosaurid synapomorphies such as the proximally placed fourth trochanter, and the scar for the M. caudi femoralis longus restricted to the medial surface of the femoral shaft insertion and widely separated from the fourth trochanter. The new evidence of these dryosaurid ornithopods indicates that these small cursorial dinosaurs were common inhabitants and played an important role within the Iberian herbivorous communities during the Late Jurassic.

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Restos de crocodiliformes del Cretácico Superior de Armuña en el XIII Annual Meeting de la EAVP


Durante la sesión de posters del pasado XIII Annual Meeting de la EAVP se presentó la comunicación sobre la reevaluación filogenética del material asignado a crocodiliformes procedente del yacimiento Campaniense (Cretácico Superior) de Armuña (Segovia, España).

El material craneal de este yacimiento fue incluido por Buscalioni et al. (2001) junto a otros restos procedentes de la península ibérica, sur de Francia y Rumania en la revisión de la especie Allodaposuchus precedens, definida por Nopcsa en 1928. Por otro lado, el material mandibular se refirió a la especie Musturzabalsuchus buffetauti (Buscalioni et al.,1997), del Cretácico Superior de Laño (Condado de Treviño, España).

En la presente comunicación, se considera que todo este material pertenece al mismo taxón, que podría representar una forma de eusuquio basal estrechamente relacionada con Allodaposuchus.

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Más información:
Bibliografía:
  • Buscalioni, A. D., Ortega, F., Vasse, D. 1997. New crocodiles (Eusuchia: Alligatoridea) from the Upper Cretaceous of Southern Europe. Comptes Rendus de l'Académie des Sciences de Paris 325:525–530.
  • Buscalioni, A. D.; Ortega, F.; Weishampel, D. B.; Jianu, C. M. 2001. A revision of the crocodyliform Allodaposuchus precedens from the Upper Cretaceous of the Hateg Basin, Romania. Its relevance in the phylogeny of Eusuchia. Journal of Vertebrate Paleontology 21: 74-86.
  • Nopcsa F. 1928. Paleontological notes on Reptilia. 7. Classification of the Crocodilia - Geologica Hungarica, Series Palaeontologica 1: 75–84.
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Tecnología 3D para hacer un soporte a Iberosuchus en el I SEAHA


Se acaba de celebrar la 1st International Conference on Science and Engineering in Arts, Heritage and Archaeology (SEAHA) en el University College London en la que se ha presentado una estrategía para la contrucción de soportes ajustados a un cráneo particularmente frágil, como es el ejemplar de Aldealengua del cocodrilo del Eoceno de la Cuenca del Duero Iberosuchus. El ejemplar, que pertenece a la Sala de las Tortugas de la Universidad de Salamanca, acaba de salir de una fase de preparación realizada en la Facultad de Bellas Artes de la UCM y la última fase ha consistido en el diseño, mediante un escaneado y modelado 3D, de un soporte que proteja al ejemplar tanto durante el almacenamiento, como en una previsible futura fase de exhibición.

El resumen del poster presentado es el siguiente:
The use of 3D technology is becoming a widespread tool in conservation for paleontological heritage’s inventory, cataloging and documentation.
The 3D technology is starting to generate, with great accuracy, real and virtual replicas, replacing the molding and management needs of some of the specimens to study.
Another use is to generate packing and exhibition structures, such as the specimen here studied, a skull of the Mesoeucrocodylian Eocene crocodile Iberosuchus from the Duero Basin (Salamanca, Spain). This specimen is housed in the Sala de las Tortugas of the University of Salamanca. The skull is particularly fragile and handling for study is risky. Therefore, it was considered as a priority the protection of the fossil, giving it an adequate support that should meet the goals of protection and aesthetic that will allow its exhibition.
The support for the specimen was made from a digital copy of the sample by constructing a 3D mesh obtained by photogrammetry techniques. That digital model is used to design a structure with a complementary surface of the areas where the specimen will rest during its display.
It have been also added some digital modifications to improve the efficiency of the support.
From this digital design, it has been used a 3D printer to produce a support in ABS (acrylonitrile butadiene styrene) thermoplastic. The ABS support has a high strength, and a high heat and moisture resistance. The support has a variable thickness and are perfectly adjusted to the lower part of the specimen.
The use of 3D technology to make supports is an advantage for preservation and exhibition. The possibility of better fit the supports will improve the preservation of the specimens.

  • Referencia: Marcos-Fernández, F.; Gómez, P.; Serrano, A.; Páramo, A.; Alonso-Bilbao, M.; Torres-Mijara, JN. (2015) The use of 3D Technology to make safer support for fossils. Book Abstracts of the 1st International Conference on Science and Engineering in Arts, Heritage and Archaeology (SEAHA), University College London, 14-15 July 201: 68.
  • En la imagen, Fátima Marcos durante la presentación del poster.
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¡¡Resistiré!! (Aventuras de un dinosaurio en Fuentes)


Estamos en verano. Llevamos instalados en él, oficialmente, apenas tres semanas. Sin embargo, hacía tiempo que por estas tierras conquenses, acostumbradas a un clima continental extremo, no hacía tanto calor por el día…y por la noche.

Cada mañana, impertérrito, contemplo a nuestro “dinovecino”, solo, clavado al suelo, aguantando el polvo del camino y el sol abrasador. Y no puedo dejar de pensar que es un luchador en el tiempo, atrapado en un espacio que antes fue suyo. Y le oigo entonar esta melodía, cual Leónidas en Las Termópilas:

RESISTIRÉ

“Cuando pierda toda la comida
Cuando no me quede solución
Cuando duerma solo y panza arriba
Y esté al borde de la extinción

Cuando ya no quede ni una cueva
Ni me pueda dar un chapuzón
Cuando sólo haga frío fuera
Y no tenga ni un caparazón

Resistiré, pegado por los clavos
Aguantaré, las fiestas con el botellón
A los borrachos agarrados de mi rabo
A los turistas y sus fotos al montón

Resistiré, para seguir soñando
Soportaré, la falta de museo y diversión
Y cuando el yacimiento sea solo un invento…
Resistiré, resistiré…..”


Dinosaurios de andar por casa
Sonia Martínez  


PS: (añadido por los editores de El Cuaderno de Godzillin al texto de Sonia Martínez): El texto se refiere a la reconstrucción de un titanosaurio instalado en Fuentes (Cuenca) como parte del proyecto "Ruta de los Dinosaurios de Cuenca".

En la foto (que le vamos a hacer), un impresentable que cree que es divertidísimo destruir lo que es de todos... Estamos por publicar la matrícula de su coche, porque supongo que también le parecerá tronchante que nos subamos todos encima la primera noche que salgamos de copas :) .....
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¡Hasta la vuelta Opole! De regreso del XIII Annual Meeting de la EAVP


Durante la semana pasada, en concreto entre los días 8 y 12 de Julio ha tenido lugar en la ciudad polaca de Opole y en concreto en la Uniwersytet Opolski (Universidad de Opole) el 13th Annual Meeting de la EAVP (European Association of Vertebrate Palaeontologists), una cita importante dentro del contexto de la paleontología de vertebrados en Europa. El congreso de este año estaba dedicado a la memoria de Zofia Kielan-Jaworowska, referente de la paleontología polaca e internacional, recientemente fallecida.


Y cómo no sólo de presentaciones y sesiones de posters viven los asistentes a la EAVP, varias salidas de campo y visitas a centros de interés paleontológico y al espectacular yacimiento in situ del Triásico de Krasiejów (lugar donde fue hallado el dinosauriforme Silesaurus opolensis, entre otras diversas especies que componían esta impresionante fauna de vertebrados) tuvieron su sitio durante los cinco días que duró la reunión.


En cuanto a las aportaciones, esta vez han sido los arcosaurios crocodiliformes y ornitópodos las figuras que quedaron reflejadas en el congreso en los dos trabajos que nuestros colaboradores trasladaron a esta pequeña ciudad del sur de Polonia:
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La dentadura del tatarabuelo de Spinosaurus


Acaba de salir publicado on-line un nuevo trabajo en el que participan varios miembros del equipo de Biología Evolutiva de la UNED. Y si anteriormente hablábamos de los restos más antiguos de espinosaurios hallados hasta la fecha, esta vez lo que se describen son los restos de lo que parece ser un individuo a medio camino entre esos dinosaurios tan especializados, y su ancestro "terópodamente normal". 

Estos restos se hallaron en niveles inferiores (más antiguos) a los del trabajo anterior, asociados a los restos del saurópodo Spinophorosaurus, en Níger. La muestra se compone de 4 dientes, de dos morfotipos diferentes. El primero de ellos presenta una morfología típica de estos dinosaurios carnívoros, con el ápice curvado hacia atrás, aplanados labiolingualmente y con los márgenes serrados. Tras diversos análisis estadísticos, parece ser que pertenecieron a un animal emparentado con los megalosaurios (similar a Afrovenator), depredadores habituales en esas edades y latitudes.


El otro morfotipo muestra una morfología peculiar, a caballo entre los dientes del morfotipo 1 y los dientes especializados de los espinosaurios. Con sección redondeada, pero no circular. Con bastantes dentículos en su margen, pero no tantos. Con ornamentación muy evidente, pero sin crestas longitudinales. De hecho, estos caracteres concuerdan con los dientes descritos en el anterior trabajo: presencia de esmalte ornamentado (pero sin crestas) en la base de Megalosauroidea, y baja densidad de dentículos en los márgenes de los dientes en la base de Spinosauridae. En resumen, un modelo transicional entre estos dos tipos de dinosaurios tan "dentalmente" diferentes.

¿Quieres saber todos los datos? Echa un ojo entonces aquí:
  • Referencia: Serrano-Martínez, A., Vidal, D., Sciscio, L., Ortega, F., and Knoll, F. 201X. Isolated theropod teeth from the Middle Jurassic of Niger and the early dental evolution of Spinosauridae. Acta Palaeontologica Polonica (online)  http://dx.doi.org/10.4202/app.00101.2014
  • Imagen: Arriba, tierna escena familiar espinosauriana juntando a las viejas y a las nuevas generaciones (por Carlos de Miguel Chaves). Abajo, filogenia calibrada de los espinosaurios y terópodos relacionados. Se observa una transición entre la forma plesiomórfica basal hasta la forma tan derivada mostrada de los espinosaurios (imagen original del artículo). 
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Ilústranos... Chris Masnaghetti

En el "Ilústranos..." de este mes cruzamos una vez más el Atlántico (y qué bien nos viene con este calor) para viajar hasta la lejana Argentina, concretamente a Mar de Plata, hogar del joven artista Christian A. Masnaghetti, el cual está irrumpiendo con fuerza en el mundo de la ilustración y representación de dinosaurios y otras criaturas prehistóricas. ¿Nos acompañáis a conocerle?


Tal y como él mismo nos cuenta, aunque la pasión por dibujar y los dinosaurios le ha venido desde que tiene memoria (alentado por su familia a través de decenas de libros durante la infancia), no recibió propiamente una formación artística. Estudió Diseño Industrial en la Universidad Nacional de Mar del Plata entre los años 2008 y 2013. Actualmente trabaja como modelador para un estudio de videojuegos para móviles, y como modelador e ilustrador freelance. 


¿Hemos dicho modelador? Sí, sí, porque Chris no solo hace dibujos digitales, sino que también esculpe modelos. Y no solamente de dinosaurios, sino también de coches, aviones y similares, los cuales reconoce que sustituyeron un poco a los lagartos terribles durante su adolescencia. De hecho, no es solo paleoilustrador (aunque él prefiere el término "paleontógrafo"), sino también modelador en 3D y diseñador industrial; si echáis un ojo a su galería veréis que, además de animales del pasado, hay tutoriales, esquemas, diagramas, modelos de maquinaria, humor y cientos de cosas más. 


Chris también nos cuenta que hasta los 20 años estuvo bastante desactualizado en lo referente a paleontología. Fue entonces cuando, debido a sus estudios, se hizo con un ordenador, una tableta gráfica y poco tiempo después, con una buena conexión a internet. Vía Deviantart y gracias también a varios blogs que empezó a seguir, fue poco a poco poniéndose al día de nuevo con toda la temática paleontológica. Sus infuencias no son pocas: van desde algunos grandes como John Sibbick, Graham Rosewarne, Steve White, Raúl Martín y Douglas Henderson, a importantes nombres del momento actual como John Conway, Scott Hartman, Andrey Atuchin y David Krentz, sin olvidar tampoco a toda esa nueva hornada de jóvenes pero talentosísimos paleoilustradores como Joschua Knüppe, Julio Lacerda o Emily Willoughby


Decíamos al principio que Chris Masnaghetti está irrumpiendo con fuerza en este mundo de la paleoilustración (o paleontografía, por usar su término), y creemos que es cierto. En estos pocos años en las redes ha ido mejorando cada vez más su ya gran talento, y los trabajos que hace hoy en día son para dejarte con la boca abierta. No en vano, ha sido "reclutado" por la gente de Saurian, un videojuego en desarrollo en el que podrás manejar a varios dinosaurios típicos de Hell Creek; algunas de las ilustraciones que ha hecho para este juego solo puede ser descritas, a riesgo de resultar cursi o pedante, como bellas (fijaos en la escena del Triceratops con la que cerramos aquí abajo). Chris tiene mucho futuro por delante, y además ha sido increíblemente amable a la hora de proporcionarnos algo de información sobre él, así que esperamos con ansias todo lo que tenga que ofrecer. Y vosotros, ¿a qué esperáis? ¡Visitad ya su galería y su web!


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Cretacic World!!!!!! (Quinta entrega)

 
Sólo se me ocurre una forma de empezar a escribir esta entrada y es haciendo una petición a todo aquel que lea estas líneas: por favor, si alguien conoce el número de teléfono de Steven Spielberg, que llame al contestador del blog y lo deje allí (se le recompensará generosamente).

¡Quinientos once millones de dólares en su primer fin de semana! Esa es, según dicen las buenas lenguas, la recaudación obtenida por “Jurassic World”, la cuarta entrega de la saga. Debo reconocer que no he ido a verla, pero tampoco creo que eso entristezca mucho a su productor, dadas las cifras alcanzadas. Suficientes para tomarse una cerveza en la barra del bar de mi pueblo…

Y es que son muchas las cosas que se pueden hacer con ese dineral: un museo, un centro de investigación, un parque…

Aunque, a raíz del estreno de esta película, me he encontrado con una noticia muy curiosa: alguien (seguramente un tanto aburrido) se ha entretenido en cifrar el coste que, aproximadamente, tendría un espacio como el que se describe en Jurassic Park. Pues bien, dejando de lado las patatas fritas, las pipas y los refrescos de cola, resulta que es mucho más caro comprar los terrenos para construir el parque (23.000 millones) y mantenerlo abierto (12.000 millones), que pagar a todo un equipo de científicos para crear nuevos dinosaurios.

En definitiva, lo de menos son las atracciones. Lo caro son las recalificaciones y compras de terrenos y los mantenimientos de las instalaciones (sean del tipo que sean).

¿Por cuánto salía el complejo de “Lo Hueco”? Creo recordar que era algo menos… Pero claro, a la vista de esos datos, es para pensárselo.

Sonia Martínez
Dinosaurios de andar por casa
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Tortugas mesozoicas belgas y eocenas alemanas


Como ya comentamos en este blog (aquí y aquí), en la 57 reunión científica de la Sociedad Geológica de España, celebrara en Madrid a finales de noviembre de 2014, se presentaron dos trabajos sobre tortugas fósiles europeas. Los artículos resultantes de ambas investigaciones acaban de ser publicados en el último número de la revista Geogaceta.


El primero de ambos trabajos se titula “Dos ejemplares inéditos de tortugas hallados en el siglo XIX en el Cretácico Inferior de Bernissart (Bélgica)”. La información contenida en su resumen es la siguiente: “Material de quelonios hasta ahora inédito hallado en el siglo XIX en el Cretácico Inferior de Bernissart (Bélgica) es aquí analizado. Dichos ejemplares corresponden a formas juveniles. Las nuevas evidencias aportadas por estos ejemplares suministran nuevos datos sobre la posición sistemática de los individuos juveniles de esta localidad, que habían sido recientemente asignados a Chelonii indet. Dichos ejemplares son reasignados a cf. Peltochelys duchastelii.” Este trabajo puede ser descargado, de manera gratuita, pinchando aquí.


El segundo trabajo lleva por título: “Nuevos datos sobre la tortuga pleurodira del Eoceno medio de Alemania Neochelys franzeni Schleich 1993: implicaciones derivadas del hallazgo de un ejemplar juvenil”. Su resumen es el siguiente: “Pleurodira fue un clado de quelonios abundante y diverso en el Eoceno de Europa. El representante mejor conocido es Neochelys. A este género se han asignado varias especies. Una de las peor conocidas es la alemana Neochelys franzeni. El estudio de un ejemplar inédito, que es aquí atribuido a este taxón y que corresponde a un individuo juvenil, aporta nuevos datos tanto sobre esa especie como sobre la ontogenia y la variabilidad intraespecífica e interespecífica del género.” Si estás interesado en él, puedes acceder a través de este enlace.

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Referencias:
- Pérez-García, A. 2015. Dos ejemplares inéditos de tortugas hallados en el siglo XIX en el Cretácico Inferior de Bernissart (Bélgica). Geogaceta 57: 67-70.
- Pérez-García, A. 2015. Nuevos datos sobre la tortuga pleurodira del Eoceno medio de Alemania Neochelys franzeni: Implicaciones derivadas del hallazgo de un ejemplar juvenil. Geogaceta 57: 71-74.
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Figuras: Uno de los nuevos ejemplares del Cretácico de Bernissart (arriba), ejemplar juvenil de la pleurodira del Eoceno Neochelys franzeni (centro), y serie ontogenética de Neochelys franzeni  (abajo).