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La última tortuga terrestre gigante de Europa: Titanochelon en Fonelas


Restos fósiles de tortugas terrestres gigantes son relativamente abundantes en el registro fósil de varios países europeos y, especialmente, de España. El material más reciente hasta ahora reconocido en este país correspondía a varios fósiles hallados en Las Higueruelas (Ciudad Real), en niveles depositados hace unos 3,3 millones de años. Sin embargo, la información disponible correspondiente al registro griego permitía conocer que las tortugas terrestres gigantes europeas sobrevivieron más tiempo. Así, la última evidencia de Europa continental era aquella de la localidad de Vaterá, datada entre hace 2,6 y 2,4 millones de años.


Todas las tortugas terrestres de gran tamaño identificadas en el registro del Cenozoico europeo corresponden a una única forma: el testudínido Titanochelon, conocido desde el Mioceno inferior, es decir, desde hace unos 20 millones de años. Un nuevo trabajo presenta material de Titanochelon proveniente del yacimiento del Pleistoceno inferior de Fonelas P-1 (Granada, España). Por lo tanto, este hallazgo, datado como de hace 2 millones de años, retrasa el momento de extinción de este linaje, permitiendo ampliar su área de distribución temporal al Pleistoceno. El material identificado corresponde a huesos de una extremidad posterior que fue transportada al yacimiento por hiénidos, los cuales consumieron parcialmente algunos de los huesos cuando aún estaban frescos. La longitud del caparazón de esta tortuga es interpretada como cercana a un metro y medio.


La disminución de su área de distribución geográfica en Europa, y la extinción final de animales tan sensibles a las condiciones climáticas como son los testudínidos gigantes, son reconocidos como resultado de los cambios climáticos documentados durante el Plioceno superior y el Pleistoceno inferior. Las inferencias paleoclimáticas generalmente asumidas para el conjunto de Europa interpretaban condiciones frías y secas para el final del Plioceno, derivadas tanto del incremento de la estacionalidad como del comienzo de la actividad glacial en el Hemisferio Norte. Sin embargo, el registro de Fonelas P-1 indica que, en el sur de Europa o, al menos, en cuencas endorreicas de la Cordilleras Béticas, temperaturas relativamente cálidas estaban aún presentes en el Pleistoceno inferior, abundando los recursos hídricos, lo cual favoreció la persistencia de las tortugas gigantes.

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Más información:
  • Figuras: Fémur de Titanochelon, procedente del yacimiento del Pleistoceno inferior de Fonelas P-1 (arriba). Comparación con otros fémures de Titanochelon, procedentes de varias localidades de Europa, con distintas cronologías (centro). Caparazón de un testudínido gigante hallado en el Plioceno de la Cuenca de Guadix, también presentado en este trabajo (abajo).
  • Referencia: Adán Pérez-García, Evangelos Vlachos, Alfonso Arribas. 2017. The last giant continental tortoise of Europe: A survivor in the Spanish Pleistocene site of Fonelas P-1. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology. doi: http://dx.doi.org/10.1016/j.palaeo.2017.01.011
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Nueva información sobre Lusotitan atalaiensis en Historical Biology


El pasado mes Noviembre se publicaron en la revista Historical Biology nuevos detalles sobre la anatomía y sistemática del holotipo de Lusotitan atalaiensis. Después de la descripción realizada en el año de 2013 por Phil Mannion y colaboradores, el estudio detallado de toda la colección de dinosaurios del Museu Geológico permitió identificar casi todos los elementos referidos por Georges Zbyszewski y Albert de Lapparent en 1957. 

Vertebras caudales de Lusotitan

Se trabajó varios meses en el Museu Geológico de Lisboa con el fin de identificar todos los materiales asignables a dinosaurios, y en especial a dinosaurios saurópodos. El redescubrimiento del material original de Lusotitan ha permitido complementar y completar la descripción de nuestros compañeros británicos y publicar nueva información sobre uno de los taxones de saurópodos del Jurásico Superior portugués. Un isquion, varios chevrones, fragmentos de costillas, un húmero izquierdo, una fíbula y una ulna eran algunos de estos elementos, que parecían no estar localizados, pero que han podido estudiarse.

Posición filogenética de Lusotitan

Su estudio sistemático, con la incorporación de análisis filogenéticos basados en la matriz de caracteres morfológicos propuesta por Mannion et al. (2013), soporta la idea de que Lusotitan corresponde a un saurópodo del grupo Brachiosauridae, cercanamente emparentado con Brachiosaurus o Giraffatitan. Ahora toca seguir excavando en el Jurásico Superior Portugués para buscar más material atribuible este enigmático taxón.

En este año que se va, no podríamos dejar aquí nuestro pequeño homenaje al eterno David Bowie con "Heroes":


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Referencia:
31.12.16 0 comentarios

Inventario de los nuevos reptiles mesozoicos ibéricos de 2016


Sabemos que hay muchos clásicos reiterativos que ven de nuevo su luz en estas fechas de frío o no. Pero como hacemos desde hace años desde El Cuaderno de Godzillin, vamos a despedir 2016 con un breve inventario de los nuevos taxones de reptiles mesozoicos ibéricos que han salido a la palestra este año que se despide. Sí, el inventario del año que nos deja es escaso y lamentablemente, si no nos confundimos, es el año más flojo, en relación a nuevas formas descritas, desde que esta sección apareció en este blog. No obstante, esperamos que futuros años sean más diversos.

Tortugas:
Cocodrilos:
Dinosaurios:
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Notas:
  • La imagen corresponde a la reconstrucción en vida de Agaresuchus fontisensis y Lohuecosuchus megadontos, los dos taxones de crocodilomorfos descritos en lo hueco, realizada por Carlos de Miguel.
  • Para más información se puede pinchar en el nombre de cada taxón para consultar su publicación original.
  • Wikipedia tiene disponible una lista completa de todos los taxones descritos a nivel mundial a lo largo del año, que puede consultarse pinchando aquí.
28.12.16 0 comentarios

Segunda Circular del XV EJIP (Pombal)


El XV Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología, que tendrá lugar del 19 al 22 de abril de 2017 en la localidad portuguesa de Pombal se acerca. Y el Cuaderno de Godzillin no podría dejar de hacer una breve referencia a este congreso, que históricamente nos es tan cercano.


En la pasada semana se ha publicado la 2ª circular del XV EJIP. En dicha circular podrás encontrar toda la información sobre el envío de trabajos, las fechas y cuotas de inscripción y la forma de pago. En la sección de descargas se encuentra también el formulario de inscripción y la plantilla de trabajos. El plazo para recepción de contribuciones al congreso está abierto y termina el día 31 de Enero. Los trabajos deberán ser enviados a editorial15ejip@gmail.com. Las inscripciones, por el contrario, tendréis que enviarlas a 15ejip@gmail.com.
23.12.16 0 comentarios

Mercadillos navideños (y demás belenes)


Navidad. Otra vez estamos en Navidad. Pero no voy a hablar de las luces que todas las ciudades cuelgan en sus calles, ni de los belenes que uno se encuentra en rincones insospechados ni de las retahílas infinitas de spots publicitarios de juguetes, perfumes o turrones que machacan nuestra mente invitándonos a comprar. No. Ni tampoco voy a hablar del espíritu navideño que nos empuja a ser buenas personas (unos días…)

No. No voy a hablar de nada de eso porque en este blog se habla de dinosaurios. Y, de momento, sólo conozco un belén en el que haya animalitos de este tipo: el mío.

Sin embargo, todos (o casi todos) pisamos en estas fechas alguno de los centros comerciales y mercadillos navideños que proliferan en plazas de ciudades y pueblos. Los atractivos que ofrecen son muchos y las “armas” que emplean para vender, variadas.

Por ejemplo, el centro comercial Quadernillos, de Alcalá de Henares, acoge estos días la exposición itinerante Dinopétrea. A través de ella, mayores y niños podrán adentrarse en el mundo del jurásico y contemplar esqueletos de dinosaurios, fósiles… o participar en una excavación paleontológica, contemplar geodas y tocar un trozo de estrella. Un sinfín de actividades que pretenden acercar el conocimiento científico al público en general.

Más cerca de Cuenca, y de los dinosaurios de Lo Hueco y Las Hoyas, el pueblo de Tarancón organizó del 9 al 11 de diciembre el Mercadillo Jurásico. El objetivo era lograr que la gente saliese a la calle, a pasear, a comprar, a contemplar saurópodos de dos metros de altura e incluso a participar en una expedición de cazadores de dinosaurios…

No hay duda: los dinosaurios forman parte de nuestra vida. Y, ahora, también forman parte de nuestra navidad. Por eso, y aprovechando que en el 2017 (que ya está a la vuelta de la esquina) celebraremos el décimo aniversario de la aparición de uno de los yacimientos paleontológicos del Cretácico Superior más relevantes de Europa, Lo Hueco....

Por favor, ponga un dinosaurio en su belén: todos se lo agradecerán.

Una reflexión: si todos tuviéramos un corazón tan grande como el que debían tener los Triceratops o si los Reyes Magos y Papá Noël pudieran incluir entre sus ayudantes algún titanosaurio, quizás nadie se quedaría sin regalos en estas fechas…O en cualquier otra.

Sonia Martínez Dinosaurios de andar por casa
7.12.16 0 comentarios

Historia evolutiva de los saurópodos del Jurásico Superior de Portugal en el 76th Annual Meeting de la SVP


En el 76th Annual Meeting de la Society of Vertebrate Paleontology hemos presentado de nuevo un póster de saurópodos. En estas jornadas que tuvieron lugar en Salt Lake City, hemos tenido la posibilidad de hablar un poco sobre la historia evolutiva de los saurópodos portugueses. En una comunicación titulada "Evolutionary history of Late Lusitanian Basin (Portugal) and presentation of a new basal macronarian form". Este trabajo resulta de la tesis doctoral de uno de los autores de este trabajo y ha contado con participación de instituciones como el Grupo de Biología Evolutiva UNED, Sociedade de História Natural y Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinopolis. En esta comunicación se presenta una nueva propuesta filogenética que incorpora por primera vez a todos los taxones de Jurásico Superior de la Península Ibérica.

Sauropods are a well-represented group in the Upper Jurassic of Portugal, represented by four taxa: Zby atlanticus; Dinheirosaurus lourinhanensis; Lourinhasaurus alenquerensis and Lusotitan atalaiensis. However, the recent systematic review of older specimens as well as the discovery of several new ones (including partial skeletons) allows recognition of a higher diversity for this group and improves the understanding of the Iberian Late Jurassic sauropod faunas. The systematic study of the sauropod fossil record of the UpperJurassic of the Lusitanian Basin is performed here, based on a new phylogeneticanalysis. It includes, for the first time, all Late Jurassic-basal Cretaceous sauropod taxa from both Portugal (Lourinhasaurus, Dinheirosaurus, Zby and Lusotitan) and Spain (Turiasaurus, Aragosaurus, Losillasaurus and Galveosaurus) and two new specimens: SHN 181 and SHN (JJS) 177. SHN 181 (from Lourinhã, Portugal) represents a new basal macronarian taxon featured by an exclusive combination of characters. The proposed phylogenetic hypothesis is based on a dataset composed by 95 taxa and 464 morphological characters. The results of the phylogenetic analysis support that: i) Zby is a turiasaur more closely related to Turiasaurus than Losillasaurus; ii) Turiasauria is clade of non-neosauropod eusauropods more derived than Mamenchisauridae and composed by three Iberian taxa; iii) Dinheirosaurus is a diplodocine more derived than Supersaurus, Tornieria and Kaatedocus; iv) SHN (JJS) 177 is a diplodocine more closely related to Diplodocus than to Barosaurus, supporting the presence of more than one diplodocine in the Portuguese Late Jurassic; v) Lourinhasaurus is a camarasaurid, sister taxa of Camarasaurus; vi) Camarasauridae is a monophyletic clade; vii) Lusotitan is a brachiosaurid titanosauriform; viii) SHN 181, is a new basal macronarian more derived than Aragosaurus and more primitive than Europasaurus+ Titanosauriformes. The relationship of the Portuguese sauropods with taxa from the North American Upper Jurassic Morrison Formation is less close than that interpreted from other dinosaur groups. Diplodocines and camarasaurids of the Upper Jurassic record of Portugal are more closely related to those of the Morrison Fm. in the USA, than to the Gondwanan representatives. The closer relationship among Portuguese and North-American forms can be explained by the recent common history of these territories. On the other hand, Turiasauria is probably so far restricted to the European territory during the Late Jurassic.
6.12.16 0 comentarios

Laminación vertebral de un nuevo ejemplar de titanosaurio de Lo Hueco en la 76th Annual Meeting de la SVP


Los dinosaurios saurópodos de Lo Hueco también estuvieron en el 76th Annual Meeting de la Society of Vertebrate Paleontology que tuvieron lugar en Salt Lake City (Utah). Los titanosaurios de Lo Hueco empiezan a ser habituales en los congresos paleontológicos que frecuentamos. Cuando no hablamos de histología, hablamos de morfometria... Sin embargo, en Salt Lake City, hemos decidido dedicar un póster entero para explicar el patrón de laminas en una secuencia de vertebras dorsales articuladas. Este ejemplar de Lo Hueco nos posibilita describir la variabilidad morfológica asociada al esqueleto axial en dinosaurios titanosaurios. Este trabajo contó con la participación de investigadores del Grupo de Biología Evolutiva UNED, Natural History Museum of Los Angeles County, Universidad Autónoma de Madrid, Facultad de Bellas Artes de la UCM y Museum für Naturkunde.

The Lo Hueco site (Campanian-Maastrichtian. Cuenca, Spain) has provided several partial titanosaurian skeletons in articulation or with a low dispersion, producing a unique record in Europe. HUE-EC-11 is a partially articulated specimen preserving a series of anterior-middle dorsals in articulation, several appendicular bones and osteoderms in possible association. Only a few European titanosaurs preserve relatively complete dorsal series, and HUE-EC-11 provides important information about the morphological changes related with laminae patterns, pneumaticity, the hyposphene-hypantrum articulation and neural spine. The anatomical observed changes are mainly related to the morphology of the transverse process and the neural spine. The diapophysis migrates to a more anterior position than the parapophysis. In the anteriormost dorsals, the transverse processes are transversely long, reducing their length by half in the middle dorsals. A drastic change in the neural spine orientation and morphology is observed in the transition between anterior and middle dorsals. The neural spine of the anteriormost dorsals bears a pronounced posterior inclination (< 40º), and becomes vertical and latter anteriorly projected. A similar transition is observed in Dreadnoughtus. The lamination is relatively simple and, as far as available, no important secondary lamination is present. The diapophyseal laminae complex is composed by the pcdl, acpl, pcpl (present inthe middle dorsals, and joins to the acpl dorsally before reaching the parapophysis), and prdl. The neural spine bears well-developed spol, spdl (with an accessory spdl), prsl and posl. This titanosaur features the presence of a hyposphene-hypantrum articulation composed of a short hyposphenic crest, which appears in the middle dorsals. HUE-EC-11 shares with several titanosaurs a dorsally facing diapophysis: the absence of sprl in the anterior and middle dorsals; or the absence of the podl. The vertical orientation of the neural spines is also shared with several titanosaurs, like Isisaurus and Diamantinasaurus. The presence of a hyposphenic crest is common in basal titanosaurs and in some European titanosaurs, as Ampelosaurus and the dwarf form Magyarosaurus. The phylogenetic context of the Lo Hueco titanosaurs is uncertain, and therefore their relationship with aeolosaurine and saltasaurid lineages is still unknown. Furthermore, a preliminary analysis of the axial remains suggests the presence of at least two, but maybe three, different vertebral morphotypes in the site.
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5.12.16 0 comentarios

Un nuevo ejemplar de alosauroideo del Jurásico Superior de Portugal en la 76th Annual Meeting de la SVP

Trabajos de excavación en un yacimiento paleontológico del Jurásico Superior de Portugal

Este año, el congreso anual de la SVP ha tenido lugar en Salt Lake City en el estado de Utah (Estados Unidos). En este lugar se encuentra una de las colecciones más grandes de fósiles de Allosaurus procedentes de la Formación Morrison, recuperados en el famoso yacimiento Cleveland-Lloyd Dinosaur Quarry y depositados en el Utah Museum of Natural History.

En estas jornadas se presentó un trabajo, publicado recientemente en la revista Historical Biology, en el que se estudia un nuevo ejemplar de terópodo alosauroideo procedente del Jurásico Superior de la cuenca lusitánica. Se trata de un ejemplar juvenil, bastante completo que incluye varios elementos axiales de distintas partes del esqueleto y parte de la pelvis. Filogenéticamente, a pesar de que este nuevo ejemplar está estrechamente relacionado con otras especies del registro portugués, como Allosaurus y Lourinhanosaurus, tiene algunas características distintas a las formas conocidas hasta ahora. Estas características inusuales parecen tener significado filogenético, pero otras pueden ser debidas a la condición juvenil del ejemplar. La presencia de tres formas sincrónicas estrechamente relacionadas supone la necesidad de realizar más investigaciones para comprobar si el nuevo ejemplar corresponde a una nueva especie o a una forma juvenil de las especies conocidas en el registro portugués.
The Lusitanian Basin (Central-West Portugal) has yielded a diverse theropod fauna from the Late Jurassic that is composed by ceratosaurs, megalosaurids, allosauroids, tyrannosauroids, compsognathids, dromaeosaurids and troodontids. A new small-sized juvenile allosauroid specimen (SHN.036) from the Praia da Amoreira-Porto Novo Formation (upper Kimmerdigian) at Praia de Valmitão is described. The new specimen preserves cervical, dorsal and caudal vertebrae, ribs, an almost complete right ilium, and both pubes and ischia. Most preserved cervical, dorsal and anterior caudal vertebrae bear open or partially fused neurocentral sutures. The neurocentral suture closure pattern in this specimen begins from the most posterior caudal vertebrae and from the most anterior cervical vertebrae. A phylogenetic analysis recovered the new specimen as a basal Allosauroidea based on the strong constriction of the posterior dorsal centra, rounded morphology of the ischial peduncle of the ilium, presence of a fossa cuppedicus on the ilium, and the ischium length more than 80% the pubis length. The new specimen shows a combination of shared characters with the other two allosauroids known in the Portuguese Upper Jurassic record, Allosaurus and Lourinhanosaurus, but some differences can also be recognized. SHN.036 can be distinguished from those taxa by the position of the parapophysis in the ventral surface of the axis, the absence of a ventral keel on anterior dorsal vertebrae, the presence of a pair of large recesses in the neural arch of anterior dorsal vertebrae, the presence of hyposphene-hypantrum articulation in anterior caudal vertebrae, spinoprezygapophyseal lamina projecting from the medial surface of the prezygapophyseal process, presence of well-developed lateral crests adjacent to the dorsal margin of the anterior articular facets in middle caudal vertebrae, and presence of an almost continuous additional lateral lamina – lateral spinopostzygapophyseal lamina in the middle and posterior caudal vertebrae. This combination of features might justify the description of a new theropod taxon for the Portuguese Late Jurassic. Nevertheless, the presence of three sympatric and almost synchronic closely related basal allosauroids requires further discussion on their intra- or interspecific variability.

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Referencias:
1.12.16 0 comentarios

Concavenator y sus relaciones filogenéticas en el 76th Annual Meeting de la SVP


Concavenator, ese dinosaurio conquense que tanto nos mola, tuvo su momento en el 76th Annual Meeting de la SVP, que tuvo lugar en Salt Lake City. El trabajo presentado por Elena Cuesta mostraba los resultados de su tesis doctoral sobre nuevas hipótesis filogenéticas de Concavenator dentro del grupo Carcharodontosauria. El resumen del trabajo (en inglés) presentado para el congreso, es el siguiente:

The holotype of Concavenator corcovatus (MCCM-LH 6666) is an almost complete, articulated skeleton from Las Hoyas fossil site (Lower Cretaceous, Spain). Originally, this specimen was proposed as a member of Carcharodontosauria, and its position was swapped within the group as basal Carcharodontosauridae or basal Carcharodontosauria (Neovenatoridae + Carcharodontosauridae). A new data matrix was compiled to reassess the phylogenetic relationships of Concavenator within Carcharodontosauria. The data matrix is composed of 58 taxa and 381 equally weighted characters, of which 25 are ordered. The characters were rescored and reviewed from direct assessment of fossil material or casts of 19 taxa. The matrix was scored using Mesquite 3.01 and imported into TNT 1.5-beta. A heuristic tree search was performed to find all possible most parsimonious trees (MPTs). This MPTs were examined under strict consensus. Branch support in the hypotheses was tested using Bremer support values and resampling methods. Some constrained analyses were carried out to compare with previous phylogenetic hypotheses. The analysis yielded 12 MPTs with 1138 steps; and Consistency and Retention indices are 0.386 and 0.683, respectively. The strict consensus tree shows an unambiguous basal position of Concavenator inside Carcharodontosauridae. Within this clade, Concavenator is positioned as more derived than Eocarcharia. Concavenator shares several synapomorphies with the carcharodontosaurids, such as an anteroventrally inclined anterior end of the junction between the medial wall and paradental plates in the maxilla, lacrimal contacting the postorbital, ventral process of postorbital anteroventrally angled, rugose dorsal surface of postorbital and a concavity in the middle of the proximal surface of the humeral head. Its position inside Carcharodontosauridae is strongly supported, with the highest values of branch support hitherto obtained. With respect to other carcharodontosaurs, the Argentinean taxa are the most derived carcharodontosaurins, with Carcharodontosaurus as their sister group. Megaraptors are obtained inside Neovenatoridae and not as tyrannosauroids. Sixteen additional evolutionary steps are required to place megaroptors as coelurosaurians. The position of Concavenator as a basal carcharodontosaurid supports the hypothesis of the wide paleogeographic distribution of this group, and the probable existence of palaeogeographic connections between Gondwana and Laurasia at or near the beginning of the Early Cretaceous.

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Referencia:
30.11.16 0 comentarios

La tortuga gigante Titanochelon en el registro portugués


La información sobre las tortugas terrestres gigantes que habitaron en Europa se ha incrementado notablemente en los últimos años, tanto mediante la descripción de nuevos ejemplares como de la revisión de material clásico. Así, recientemente se describió el nuevo género de tortugas “titánicas” Titanochelon, al cual pertenecen todas las formas terrestres gigantes conocidas durante los últimos 20 millones de años del registro europeo. La especie que supone la referencia de este género, Titanochelon bolivari, correspondía a una forma hasta ahora exclusiva del registro español. Un nuevo trabajo sobre las tortugas gigantes del Mioceno de Europa, y concretamente de Portugal, acaba de ser publicado. En él se describe material procedente de varios yacimientos pertenecientes al distrito de Lisboa. Estos ejemplares provienen de yacimientos de distintas edades. El nuevo estudio permite confirmar la presencia de Titanochelon en Portugal y justificar, por primera vez, la de Titanochelon bolivari fuera de España. El material portugués supone la evidencia más occidental de este linaje, favorecida por las condiciones climáticas y ambientales favorables experimentadas durante el Mioceno Medio. De hecho, estas condiciones supusieron un factor fundamental para la supervivencia, expansión y diversificación del clado en el Neógeno de Europa. Además, ciertos ejemplares estudiados en este trabajo corresponden a algunas de las más antiguas referencias a Titanochelon hasta ahora notificadas. Las tortugas gigantes son conocidas mediante un registro ibérico relativamente continuo a lo largo de muchos millones de años. Su análisis es crucial para conocer el origen, evolución y extinción de estas grandes formas de reptiles en Europa.

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Más información: