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Las rectrices no avianas más grandes hasta la fecha

Durante los últimos años, se han multiplicado los casos de plumas ramificadas registradas en dinosaurios manirraptores no avianos. Estas aparecen constituyendo superficies en forma de abanico en la cola, en los miembros anteriores y en ocasiones en los posteriores; como es el caso del mediático género Microraptor, dotado de “cuatro alas”. Esta vez, en China, la Formación Yixián, del Aptiense, Cretácico Inferior, nos ha obsequiado con el fósil de un nuevo dinosaurio de cuatro alas: Changyuraptor yangi. El nuevo género y especie ha sido diagnosticado como un dromeosaúrido microrraptorino con una combinación de caracteres única: una fúrcula más robusta que la de Sinornithosaurus milleni y mucho más ancha que la de Tianyuraptor ostromi, un húmero significativamente más largo que el radio (a diferencia de Microraptor zhaoianus, donde tienen una longitud más similar), una proporción única en los huesos de los autopodios, las vértebras caudales medias son alrededor del doble de largas que las dorsales (como en Sinornithosaurus milleni y a diferencia del caso de Microraptor zhaoianus, donde son comparativamente más alargadas), un reducido número de vértebras caudales que es de 22, menor que las 25-26 de Microraptor zhaoianus  y que las 28 de Tianyuraptor ostromi; y lo que quizá sea lo más llamativo, sus plumas rectrices, las más largas registradas hasta la fecha en terópodos no avianos.

Imagen modificada de la comunicación de Han et al., 2014.

Las rectrices más largas preservadas de C. yangi tienen una longitud de 292,7 mm aun no estando registradas en su totalidad, con lo cual serían incluso más largas. A pesar de no conservarse totalmente completas, estas plumas constituyen al menos alrededor del 22,5% de la longitud del animal que es algo más de 132 cm. Se trata además de las dimensiones de un ejemplar adulto, según el análisis histológico del fémur izquierdo del holotipo HG B016.

El interés por el tamaño del plumaje C. yangi no responde tanto a la típica admiración que pueda tener batir récords como a las implicaciones aerodinámicas de este y  las consecuentes aportaciones sobre la comprensión de la evolución adaptativa de las plumas. Hasta ahora se había considerado que la reducción en el tamaño del cuerpo era una clave potencial en la adaptación a la locomoción aérea en microrraptorinos, pero las dimensiones de C. yangi sugieren que las habilidades aéreas  no estaban restringidas a formas necesariamente pequeñas. Más concretamente, para la superficie del final de la cola de las ya mencionadas grandes rectrices, Han et al., (2014), proponen que al igual que se sugiere para Microraptor, la de C. yangi podría haber actuado también como una estructura de control de la inclinación del cuerpo durante la locomoción aérea pero adaptada a un animal de mayor masa, (considerando que en ambos géneros tienen una geometría similar). Por otra parte, la relación de tamaño de la superficie de la cola, podría haber sido insuficiente para un control eficiente de la estabilidad en un animal con la morfología y dimensiones de C. yangi, por ello, proponen también la posibilidad de que su función hubiera tenido que ver con una reducción de la velocidad o control del descenso, quizá con relación a un aterrizaje seguro o la efectividad cazando tras descender desde  los árboles (esta última podría estar favorecida por su gran masa corporal); de hecho, se ha propuesto ya antes la posibilidad de que algunos paraves de características similares estuvieran adaptados a trepar a los árboles y fueran capaces de descender arrojándose controladamente de ellos).

En definitiva, podemos aprender mucho de un descubrimiento tan novedoso como C. yangi, pero aún quedan muchas incógnitas abiertas y en verdad el registro fósil del plumaje en dromeosaúridos es por hoy algo mucho más excepcional de lo que nos gustaría. 

Reconstrucción en vida de la posible apariencia de Changyuraptor yangi por Eloy Manzanero.

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Referencia:
  • Gang Han, Luis M. Chiappe, Shu-An Ji, Michael Habib, Alan H. Turner, Anusuya Chinsamy, Xueling Liu & Lizhuo Han (15 July 2014). "A new raptorial dinosaur with exceptionally long feathering provides insights into dromaeosaurid flight performance". Nature Communications. 5, Article number: 4382. Retrieved 15 July 2014.
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Titanosaurios de Lo Hueco, por sus dientes los conoceréis...


Ya hemos contado aquí (y en muchos otros lugares) que en el yacimiento del Cretácico Superior de Lo Hueco (Fuentes, Cuenca) había más de un dinosaurio titanosaurio y que parecía que ninguno coincidía con el único descrito hasta la fecha en la Península Ibérica, es decir, que ninguno era Lirainosaurus. Pero, además de decirlo, esto hay que publicarlo en una revista técnica y esto no había ocurrido hasta ahora. La web de la revista Cretaceous Research publica hoy la primera discusión formal sobre la diversidad de saurópodos en Lo Hueco, en este caso basada en los dientes recogidos en el yacimiento. El resultado del análisis de estos dientes arroja la presencia de dos morfotipos: uno compuesto por dientes espatulados y robustos y el otro con dientes mucho más gráciles. Ambos tipos de dientes tienen algunas semejanzas con dientes del Cretácico Superior de Francia, pero las relaciones entre estos dinosaurios y los conquenses deberán ser evaluadas a medida que se pueda preparar y analizar más material postcraneal.

Además, un estudio al microscopio electrónico de las marcas de abrasión en la superficie de los dientes permite interpretar que los titanosaurios de Lo Hueco se diferenciaban tambien en su dieta, probalemente evitando competir entre ellos.
 
El resumen del artículo dice:

The Upper Cretaceous fossil site of “Lo Hueco” (Cuenca, Spain) has yielded two morphotypes of sauropod teeth referable to Titanosauria. One (“Lo Hueco” morphotype A) is composed of robust spatulate crown teeth. These teeth exhibit the same morphology and microwear patterns in the apical facet as teeth described from the Massecaps site (Upper Cretaceous of southeastern France). The second morphotype (“Lo Hueco” morphotype B) comprises gracile spatulate teeth similar to those of the French titanosaur genus Atsinganosaurus. However, further analysis of skeletal and cranial elements from “Lo Hueco” and its association with the described dental morphotypes will be needed to establish the degree of proximity between the Iberian and French taxa.

The presence of at least two more titanosaurian taxa in the Iberian Peninsula, besides the well-known species Lirainosaurus astibiae, corroborates the increase in the known diversity of the sauropod faunae from the Upper Cretaceous of the Ibero-Armorican Island suggested by previous studies on the biota of “Lo Hueco”. In addition, the microwear differences found in the apical wear facets of the two morphotypes could be explained as due to different diets. The absence of isolated pits and the orientational consistency of the scratches support the hypothesis of a non-selective diet on soft stems, as herbaceous plants, for the titanosaurs from “Lo Hueco”. However, the presence of a coarser pattern in morphotype B suggests a niche partition for both species.

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Las tortugas del Cretácico Inferior de Vega de Pas (Cantabria)


Como se anunció en este blog, en diciembre de 2013 se presentó en la 55 sesión científica de la Sociedad Geológica de España material de quelonios españoles del Cretácico Inferior, por primera vez hallado fuera de la Cordillera Ibérica. Dichos ejemplares provienen del lapso Hauteriviense-Barremiense de la Formación Vega de Pas, en Cantabria.

La descripción y discusión de estos ejemplares acaba de ser publicada en la revista Geogaceta. Como resultado de su estudio de concluye que:

“Se reconocen varios elementos del espaldar y plastrón de tortugas en niveles lacustres del Haureriviense-Barremiense de Vega de Pas (Cantabria; Miembro Capas de Viviparus, Fm. Vega de Pas). La información disponible permite su atribución a un único taxón dulceacuícola. Su disponibilidad de caracteres es compatible con la de Eucryptodira, nodo bien representado en la Cordillera Ibérica. Este material no puede ser asignado a ningún taxón definido.

Se ha aludido a la presencia de quelonios indeterminados, de aspecto “quelidroide”, en diversos yacimientos. Se trata de material mal conocido, que podría corresponder a más de un taxón e incluso a diversos clados. Ese material comparte varios caracteres, como la presencia de fontanelas en el espaldar y en el plastrón, y una decoración a base de surcos dicotómicos. El material de Vega de Pas, primeras tortugas del Cretácico Inferior de España identificadas fuera de la Cordillera Ibérica, se determina como Eucryptodira indeterminado, no pudiendo descartarse su afinidad con taxones de aspecto “quelidroide”.

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Más información:

24.7.14 0 comentarios

Una de testudínidos en la 15 edición del congreso Gondwana


Y vamos con el último de los resúmenes presentados en el congreso Gondwana 15 relacionados con paleontología de quelonios. Además de las intervenciones que hemos publicado por aquí estos días, correspondientes a miembros de Pleurodira, la problemática referente a un grupo de Cryptodira también fue planteada, mediante la presentación “Did the Messinian Salinity Crisis allow the migration of large tortoises from Africa to Europe?”:

Fossil testudinids are known in Europe since the Eocene. As well as relatively small taxa (usually < 30 cm in length), the European record includes several taxa of medium and large size. The largest size is achieved by several Neogene taxa, mainly early Miocene and Pliocene. The description of new specimens and a review of the previously published ones have allowed us to gain a better understanding of the morphology of the European large testudinids and to recognize that all these large taxa are part of a monophyletic lineage. However, we have identified a new European species, coming from levels near the Miocene–Pliocene limit that cannot be assigned to that lineage. This new taxon shares several characteristics with the extant African Centrochelys sulcata. The African lineage of Centrochelys has been recognized from pre-Messinian levels (Lapparent de Broin et al., 1999; Gmira et al., 2013).

The Messinian salinity crisis is one of the most important events in the history of the circum-Mediterranean area, causing major changes in the paleogeography and affecting the faunal assemblages in latest Miocene times, for example enabling the migration of representatives of the African fauna into Europe. The interaction between Europe and Africa has been demonstrated based on large and small mammal species, but so far there has been no evidence regarding the chelonian assemblages. The hypothesis proposing this new European tortoise as an African immigrant is evaluated here.


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Más información:
  • Referencia: Pérez-García, A.; Murelaga, X., Vlachos, E. 2014. Did the Messinian Salinity Crisis allow the migration of large tortoises from Africa to Europe?. In: Pankhurst, R.J., Castiñeiras, P., Sánchez Martínez, S. (Eds.). Abstract Book of Gondwana 15, North meets South: 139.
  • Imágenes: En la superior, caparazones de testudinidos gigantes del Mioceno de Europa, en la inferior, el testudinido actual africano Centrochelys sulcata.
23.7.14 0 comentarios

Sobre la distribución de Neochelys en la 15 edición del congreso Gondwana


Y vamos con otro de los trabajos que tienen que ver con la paleontología de vertebrados y que fue presentado en el congreso Gondwana 15. La intervención “On the debatable generic assignment of the African “Podocnemisfajumensis and the endemism of Neochelys” se resumió de la siguiente manera:

Pelomedusoides is a clade of turtles that originated in Gondwana. It experienced a major radiation during the Early Cretaceous, resulting in several groups, such as the abundant and diverse Podocnemididae (Lapparent de Broin, 2000a). Podocnemididae is currently represented by the South American Podocnemis and Peltocephalus dumerilianus, and the African Erymnochelys madagascariensis.

The African record of Podocnemididae is relatively abundant, with sites in several countries, corresponding to different stages of its geological history. The Fayum Depression, in Egypt, is the area where the greatest diversity has been recorded in both the Eocene and Oligocene (Lapparent de Broin, 2000b). From the early Oligocene here, Andrews (1903) defined Podocnemis fajumensis from the anterior region of a plastron. Other partial and relatively complete shells were recognized in subsequent papers, including those of its junior synonym “Podocnemis blanckenhorni” (e.g. Reinach, 1903; Andrews, 1906).

The attribution of “P.” fajumensis to Podocnemis cannot be supported. Lapparent de Broin (2000b) recognized it as belonging to an undescribed genus, related to Erymnochelys (aff. Erymnochelys fajumensis). Gaffney et al. (2011) identified, for the first time, the presence of skulls associated with shells of “P.” fajumensis. They admitted that its shell is very similar to that of Erymnochelys, showing differences with the European Eocene Neochelys. Neochelys is an abundant and diverse taxon. However, only a deformed skull, corresponding to the French N. arenarum, had been thoroughly figured as attributed to this genus. Gaffney et al. (2011) considered the skull of “P.” fajumensis as hardly distinguishable from that of N. arenarum, proposing the new combination Neochelys fajumensis.

The analysis of the so far published material of Neochelys, and the study of abundant new cranial and postcranial specimens, allow us to review the anatomy of each of the known species, and to propose a new generic diagnosis. As a result, Neochelys is recognized as exclusively distributed in the Eocene of Europe. Numerous differences in both the cranial and postcranial skeleton are identified between Neochelys and “Podocnemisfajumensis. Therefore, this African species cannot be attributed to Neochelys, being identified as a possible member of the Erymnochelys group.


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Más información:
  • Referencia: Pérez-García, A.; de Lapparent de Broin, F. 2014. On the debatable generic assignment of the African “Podocnemisfajumensis and the endemism of Neochelys. In: Pankhurst, R.J., Castiñeiras, P., Sánchez Martínez, S. (Eds.). Abstract Book of Gondwana 15, North meets South: 138.
  • Imágenes: En la superior, cráneo del podocnemídido del Eoceno europeo Neochelys arenarum, en la inferior, holotipo de la pleurodira del Neogeno europeo Neochelys liriae.
22.7.14 0 comentarios

Pleurodiras migrando a Europa en la 15 edición del congreso Gondwana


Continuamos con algunas de las presentaciones relacionadas con la paleontología de vertebrados que tuvieron lugar en el congreso Gondwana 15. A la presentación “An update on the diachronous migration to Europe of several Gondwanan lineages of pleurodiran turtles” le corresponde el resumen:

Extant turtles belong to two lineages: Pleurodira and Cryptodira. Pleurodira are principally characterized by sutured contacts between pelvis and shell, and the acquisition of horizontal neck retraction. They principally developed in Gondwana, while Cryptodira spread through Laurasia (Lapparent de Broin, 2000). Pleurodira are now restricted to relatively warm regions, with a more limited geographical distribution than Cryptodira. They now basically live in freshwater environments, usually of intertropical areas, in continents that formed part of Gondwana: Africa, South America and Oceania. The relative position of the landmasses, and variations in global temperatures, resulted in changes in their distributions. Pelomedusoides are Gondwanan pleurodires, known from the Early Cretaceous. Their most abundant and diverse representatives are Bothremydidae and Podocnemididae, both recognized in the European record.

The fauna of freshwater turtles from the Early Cretaceous of Europe was mainly composed by Laurasiatic Cryptodira. However, Pleurodira experienced a significant development in the Late Cretaceous, with the introduction of marine taxa adapted to freshwater environments (Pérez-García, 2012). At least some of these Gondwanan pleurodires belong to Bothremydini (sensu Gaffney et al., 2006), a clade of Bothremydidae that probably reached Europe before the Santonian.

A single specimen of Pelomedusoides has been identified in the Paleocene of Europe: the French Taphrosphys ambiguus (see Broin, 1977). It belongs to another clade of Bothremydidae: Taphrosphyini. It was found in a marine environment. Paleocene sites with continental fauna are rare and always exhibit Laurasiatic taxa.

The greatest European diversity of Pelomedusoides is recorded in the Eocene. More than a dozen species of Podocnemididae are identified, all corresponding to the African clade Erymnochelyinae.

The European post-Eocene record of Pleurodira is extremely limited. Only two specimens have been cited. “Chrysemysmontolivensis, from the Oligocene of France, was initially attributed to Cryptodira. Broin (1977) reassigned it to Pelomedusoides, pointing to its possible affinity with Bothremydidae in subsequent papers. The other is the holotype of Nostimochelone lampra, from the Early Miocene of Greece. The limited available information does not allow a precise determination.

The European record represents several diachronic migrations of African pleurodires to Europe. The transformation of several lineages from originally continental forms to littoral taxa facilitated the dispersion. Some of these migrations were very successful. A review of the taxa involved, and the study of abundant unpublished material (including several new taxa), allow us to improve knowledge of the systematics and paleobiogeography of these forms.


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Más información:
  • Referencia: Pérez-García, A.; de Lapparent de Broin, F. 2014. An update on the diachronous migration to Europe of several Gondwanan lineages of pleurodiran turtles. In: Pankhurst, R.J., Castiñeiras, P., Sánchez Martínez, S. (Eds.). Abstract Book of Gondwana 15, North meets South: 137.
  • Imágenes: En la superior, caparazón del representante de Bothremydidae del Cretacico Superior de Europa Iberoccitanemys convenarum; en la inferior, espaldar del podocnemídido del Eoceno europeo Neochelys laurenti.
21.7.14 0 comentarios

Sobre la validez de una tortuga egipcia en la 15 edición del congreso Gondwana


Como ya se ha comentado, durante la pasada semana se celebró en Madrid el congreso internacional Gondwana 15. Continuamos con alguno de los trabajos sobre paleontología de vertebrados defendidos en dicha reunión. El resumen del trabajo “Finding the supposedly lost holotype and only known specimen of the podocnemidid Stereogenys libyca, a turtle from the early Oligocene of Egypt” es el siguiente:

The shell-based species Stereogenys libyca (Pleurodira, Podocnemididae) was described by Andrews (1903) from one specimen collected during his 1902 expedition to the Fayum Depression (Egypt). It comes from early Oligocene levels. That nearly complete shell is the only specimen so far robustly attributed to this taxon. Andrews (1903) described it and published a figure consisting of three drawings: much of the dorsal and ventral views, and the right lateral view. He reproduced the same figure in another paper in 1906, but no photograph of this specimen was ever published. Discussions by other authors, in subsequent papers, are based on the data provided in the two mentioned works. Recently, Gaffney et al. (2011) conducted a detailed review and update of knowledge of Podocnemididae. They indicated that the current whereabouts of the holotype of Stereogenys libyca was unknown, not having been identified in the Cairo Geological Museum (Egypt), where it should have been held from the 1960s. Therefore, Gaffney et al. (2011) figured and discussed Stereogenys libyca solely of the basis of the works of Andrews (1903, 1906).

The holotype of Stereogenys libyca has now been located. It is presented here, being recognized as one of the best preserved shells from the Fayum Depression. Its study allows me to assess the validity of the interpretation of the morphology of the plates and scutes proposed by Andrews. Furthermore, the anatomy of the visceral region, both of the carapace and of the plastron, can be analyzed. Other skeletal elements, such as the pelvis, are studied here for the first time. The new study of this specimen, performed over 110 years after its original description, greatly improves knowledge of this taxon. Because of holotype was not available to them, Gaffney et al. (2011) could not confirm the validity of Stereogenys libyca or recognize it as a junior synonym of Stereogenys cromeri (another taxon of the Fayum Depression, defined by Andrews in 1901). Its recovery, together with those of several partial shells attributable to Stereogenys also from the Fayum Depression, should allow me to test whether there are separate species, or to recognize them as included in the range of variation of a single taxon.
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Más información:
  • Referencia: Pérez-García, A. 2014. Finding the supposedly lost holotype and only known specimen of the podocnemidid Stereogenys libyca, a turtle from the early Oligocene of Egypt. In: Pankhurst, R.J., Castiñeiras, P., Sánchez Martínez, S. (Eds.). Abstract Book of Gondwana 15, North meets South: 136.
  • Imagen: El supuestamente desaparecido holotipo.
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Tortugas pleurodiras de Mali en la 15 edición del congreso Gondwana


Entre los días 14 y 18 de Julio, Madrid ha sido la sede del congreso internacional Gondwana 15. Aunque la paleontología, y más concretamente la de vertebrados, ha estado escasamente representada, un grupo de reptiles supone la excepción: las tortugas. Varios trabajos sobre quelonios africanos, o sobre linajes, de origen gondwánico, que alcanzaron Europa en distintos momentos de la historia geológica, han sido defendidos.

El primero de ellos, cuyo título es “New data on Taphrosphyini (Pleurodira, Bothremydidae) from the Paleogene of Mali: the study of the shells”, tiene por resumen lo siguiente:

One of the most diverse groups of Pleurodira is the extinct clade Bothremydidae (Pelomedusoides). It was composed of forms inhabiting both freshwater and littoral environments (Lapparent de Broin and Werner, 1998). The northern half of Africa has been identified as an area of bothremydid diversification in the Late Cretaceous and Paleogene, with many taxa recorded in near-shore marine deposits (Lapparent de Broin, 2000; Gaffney et al., 2007). The Paleogene record of this group from Mali is very relevant. In fact, two new representatives, Azabbaremys moragjonesi and Acleistochelys maliensis, both corresponding to new genera and species, have recently been described there (see Gaffney et al. 2001, 2007). Furthermore, the presence of Nigeremys gigantea, or a possible closely-related form, has been notified (Gaffney et al., 2006), and Taphrosphys sp. has been recognized there (Lapparent de Broin and Werner, 1998; Lapparent de Broin, 2000). All these taxa of side-necked turtles correspond to large coastal bothremidids, belonging to Taphrosphyini (sensu Gaffney et al., 2006).

Azabbaremys is only known by its holotype, a complete skull lacking lower jaws. Acleistochelys is also exclusively known by its holotype, which gives good cranial information but few and uninformative associated shell fragments. The material assigned by Gaffney et al. (2006) to Nigeneremys corresponds to a single specimen, consisting of the articulated right and left premaxillae and maxillae, and a partial quadrate. The material attributable to Taphrosphys sp. has not been described, but it includes isolated plates. Thus currently available information on the shells of Bothremydidae from the Paleogene record of Mali is extremely limited.

Abundant and well-preserved shell material of Bothremydidae from the Paleogene of Mali is presented here. These hitherto unpublished specimens were found in expeditions in the early 1980s, and deposited in the Natural History Museum (London). The holotype of Azabbaremys was also found as a result of these surveys. The specimens analyzed here not only correspond to isolated plates and articulated fragments of shells, but also to nearly complete plastra and shells. This study sheds new light on the anatomy of the members of Taphrosphyini that lived during the Paleogene in Africa.

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Más información:
  • Referencia: Pérez-García, A. 2014. New data on Taphrosphyini (Pleurodira, Bothremydidae) from the Paleogene of Mali: the study of the shells. In: Pankhurst, R.J., Castiñeiras, P., Sánchez Martínez, S. (Eds.). Abstract Book of Gondwana 15, North meets South: 135
  • Imagen: Parte del espaldar de uno de los caparazones analizados.
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Elena Cuesta protagoniza "Paleontólogos por el mundo"


Mientras Concavenator (o "konkabenatoru", como lo llaman allí) lo peta en tierras niponas gracias a la exposición "Dinosaurios maravillosos de España", Elena Cuesta, quien está realizando su tesis doctoral sobre "Pepito", anda pululando por la otra punta del globo. Elena se encuentra en una estancia de tres meses en Argentina, y está recorriendo los distintos museos del país para comparar el material de carcarodontosaurios argentinos con nuestro patrio Concavenator.

Con motivo de su paso por el museo Carmen Funes, en Plaza Huincul, donde se encuentran los restos de Mapusaurus, Elena ha sido entrevistada por varios medios de comunicación de la zona. En primer lugar, la entrevista realizada por JV Noticias:



A continuación el reportaje de Cutral Co Al Instante, que además le dedicó un reportaje en su web:



Además, un par de reportajes en prensa digital:


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¿Qué pasa con Hupehsuchia?

¿Recordáis la historia del "ictiosaurio tortuga"? Allí hablábamos de un nuevo taxón descrito, Parahupehsuchus, perteneciente al clado Hupehsuchia. Lo cierto es que no está muy claro qué son exactamente los hupehsuquios (ea, lo castellanizamos así mismamente), reptiles marinos de hocico plano y edentado, construcción pesada y osículos dérmicos dorsales, aunque tienen un aire parecido a los miembros de Ichthyopterygia (ictiosaurios en sentido estricto más las formas basales emparentadas con ellos del Triásico). Sin embargo, parece ser que no forman parte de este clado, y con solo tres representantes (Nanchangosaurus, Hupehsuchus y Parahupehsuchus) Hupehsuchia es un grupo que presenta bastantes incógnitas.


Afortunadamente, llega Nanchangosaurus para salvar el día. El holotipo de Nanchangosaurus suni, descrito por primera vez en 1959, no había sido vuelto a estudiar en detalle en todo este tiempo, y esta falta de conocimiento sobre Nanchangosaurus hacía que las afinidades filogenéticas de este taxón respecto a Hupehsuchus, y las de Hupehsuchia en general, estuvieran poco claras. Ahora, gracias a un nuevo y detallado estudio del holotipo, así como de un nuevo ejemplar de Nanchangosaurus encontrado en el condado de Yuan'an (China), se puede arrojar luz sobre estos interrogantes. Así, en el artículo publicado en PLoS ONE por Chen y colaboradores, se ponen de manifiesto ciertas semejanzas entre Hupehsuchus y Nanchangosaurus, si bien este último es de menor tamaño, con una sola hilera de osículos dorsales, bajas espinas neurales y extremidades anteriores poco desarrolladas. La única hilera de osículos dérmicos y las espinas neurales bajas parecen rasgos plesiomórficos para Hupehsuchia, por lo que solo el escaso desarrollo de las extremidades anteriores serían una autapomorfía para el género Nanchangosaurus. Además, la combinación de las costillas y gastralia conforman una robusta "cesta" ósea torácica, similar al cuerpo en forma de tubo de Parahupehsuchus (ya sabéis, el "ictiosaurio tortuga"), pero más flexible y de movimientos menos restringidos.


Además, el artículo recoge varios análisis filogenéticos para ubicar a Hupehsuchia dentro de Diapsida. Prestan una especial atención a los caracteres relacionados con la adaptación al medio acuático, intentando discernir en qué casos se trata de caracteres compartidos por distintos clados, y en qué casos se trata de homoplasias. De hecho, entre las conclusiones del trabajo se afirma que existe una tendencia a la aparición de grandes clados más inclusivos cuantas más adaptaciones al medio acuático se incluyen en el análisis.

De todas formas, estos análisis filogenéticos sí que arrojan ciertos resultados: Hupehsuchia e Ichthypterygia aparecen como grupos hermanos, y Wumengosaurus (considerado hasta ahora como un eosauropterygio) aparece como taxón hermano a ellos dos. Por otro lado, Sauropterygia y Saurosphargidae también aparecen como grupos hermanos; sin embargo, añaden que es complicado llegar por el momento a un consenso claro sobre clados a un nivel superior en reptiles marinos, pues varía en función del valor dado en los análisis a los caracteres relacionados con la adaptación al medio marino.

Está claro que por el momento no va a ser posible obtener una imagen clara de las relaciones entre los distintos grupos de reptiles marinos que surgieron durante el Triásico, pero parece que al menos con los miembros de Hupehsuchia las cosas empiezan a estar un poco más claras.

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Más información: