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Plan para este sábado en yacimiento de vertebrados segoviano


Uno de los primeros yacimientos españoles que aportaron información sobre las faunas de reptiles del final del Cretácico fue el de Armuña, en Segovia. Las campañas de excavación, realizadas en la década de 1980, aportaron relativamente abundante material. Sin embargo, gran parte de estos restos permanecían, hasta ahora, inéditos. Un nuevo proyecto de investigación, en el que están involucrados varios investigadores nacionales y extranjeros, ha aportado relevantes novedades, aún no publicadas.

Este sábado, día 9 de mayo, se realiza la actividad Geolodía, que consiste en la realización de numerosas excursiones por lugares de interés geológico de varias provincias españolas, guiadas por especialistas en aspectos relativos a las localidades visitadas. Aprovechando esta ocasión, se realizará una salida de campo por el entorno de Armuña y se darán a conocer, por primera vez, muchos de los resultados ligados a las investigaciones en proceso sobre la fauna de vertebrados fósiles de esta localidad. De hecho, el título de esta excursión (cuya respuesta es evidente) es: ¿Hubo dinosaurios en Segovia?

Estas actividades son totalmente gratuitas, y están abiertas a todo el público. Podéis encontrar más información, y el formulario de inscripción, pinchando aquí.


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Más información:
  • Imágen: Como queda claro, sí hubo dinosaurios no avianos viviendo por Segovia, entre ellos saurópodos titanosaurios, similares al de la reconstrucción superior de Daniel Vidal y Carlos de Miguel Chaves, o al del póster de Eloy Manzanero, y al que corresponde la vértebra caudal de la fotografía.
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Dos micro-relatos sobre Eousdryosaurus, el pequeño ornitópodo portugués


Hace unos meses pasaron desapercibidos estos dos micro-relatos sobre Eousdryosaurus publicados en el Tumblr "Somewhere in Cretaceous Utah". Dicho Tumblr trata sobre el tiranosáurido Lythronax y sus correrías en la Formación Kaiparowits (aunque se supone que este fiero dinosaurio terópodo proviene de la Formación Wahweap). Sin embargo, también hay sitio para las aventuras de otros personajes mesozoicos y una buena muestra de ello es la publicación de varios micro-relatos de ficción protagonizados por diferentes dinosaurios, entre los cuales encontramos dos dedicados al ornitópodo del Jurásico Superior portugués Eousdryosaurus. Ahí dejamos la adaptación al castellano de ambos:

Eousdryosaurus se despierta rodeado por la niebla. Esta se fue moviendo durante la noche, envolviendo las colinas en un manto de color blanco. Algo huye en algún lugar, probablemente un mamífero. Un fuerte grito asusta al pequeño ornitópodo a sus pies, y un Rhamphorhynchus se da a la fuga. En algún sitio, un Allosaurus está al acecho hoy.
Mejor tener cuidado.


Torvosaurus acaba de llegar a la ciudad. Eousdryosaurus ya no le tiene miedo a Allosaurus: el anterior rey de la charca cojea a lo lejos tras un violento encuentro con el visitante, la sangre gotea de una herida en su abdomen y apenas puede contener el dolor y el agotamiento.
El nuevo dictador está aquí. Los días oscuros están llegando.

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Más información:
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¡Machimosaurus se somete a revisión!

Los teleosaúridos son una exitosa familia de cocodrilomorfos, típicamente interpretados como animales similares a los gaviales actuales (Imagen inferior), por sus polidontas bocas alargadas y tubulares y la orientación dorsal de sus órbitas. 

Gaviales actuales

En este trabajo, Young y colaboradores (2014) analizan un género "taxónomicamente confuso" de teleosaúridos, frecuente en ecosistemas marinos y estuarinos en torno al final del Jurásico y el inicio del Cretácico de Europa: Machimosaurus.

Reconstrucción fósil de Machimosaurus expuesta en el Musee d'Histoire Naturelle de Bruselas

Mediante evidencias morfológicas, geocronólogicas, geográficas e incluso estilos de vida hipotéticos, los autores concluyen la presencia en el registro de cuatro especies:

Machimosaurus hugii, von Meyer 1837, la especie tipo, identificada en el Kimmeridgiense-Tithoniense de lo que hoy son Portugal, España, Francia y Suiza. Con adaptaciones que probablemente relacionen a este taxón con ambientes pelágicos: 
  • Las articulaciones zigapofiseales de sus vértebras pudieron haber favorecido el movimiento ondulatorio lateral de la cola durante la natación.
  • El buen desarrollo de la musculatura cervicocraneal (como sugiere el agrandamiento de la tuberosidad basioccipital y de los procesos paraoccipitales) habría sido de ayuda en el buceo.
  • La reducción en la ornamentación del cráneo y los osteodermos, es un rasgo que es relacionado con especializaciones para modos de vida más acuáticos, donde es ventajoso aminorar el intercambio de temperatura que se produce entre estas estructuras  de los pseudosuchios (que están vascularizadas) y el ambiente (en este caso, generalmente más frío).
Machimosaurus mosae, Sauvage & Liénard, 1879, con el neotipo BHN2R 1100 debido a que el holotipo original fue identificado como Plesiosuchus manselli de acuerdo con Young et al., 2012. Esta especie ha sido descrita en el Kimeridgiense-Tithoniense de lo que hoy en día es Francia y según Hua, 1999 presenta caracteres que habrían resultado exitosos en un entorno de alta energía o turbulento:
  • Las costillas son robustas, (incluyendo gastrales).
  • Los osteodermos son gruesos, numerosos y están provistos de quilla.
  • Los procesos paraoccipitales y la tuberosidad basioccipital son pequeños, lo cual apunta a que probablemente no estaba bien capacitado para el buceo en aguas profundas.
Machimosaurus buffetauti, especie identificada en el Kimeridgiense temprano de lo que hoy son Inglaterra, Francia, Alemania y Polonia, descrita por primera vez en este trabajo con los rasgos autapormórficos:
  • Reducción del número de dientes post-sinfisiales a dos pares.
  • Órbitas con forma subcircular (los ejes transversos y ateroposteriores son prácticamente iguales).
  • Los cuadrados tienen una única gran depresión circular en la superficie dorsal cerca de los hemicóndilos.
  • El margen dorsal del arco neural de la vértebra áxis presenta una gran concavidad visto lateralmente.
  • El proceso glenoideo del coracoides (cerca de la fosa glenoidea que se proyecta en sentido posterodorsal) es alargado, extendiéndose considerablemente desde la cabeza del coracoides, y tiene una forma similar a un triángulo isósceles visto lateralmente.
  • El margen anterior del proceso postglenoideo del coracoides tiene una fuerte concavidad y termina aproximadamente en el mismo plano frontal que el glenoideo.
En cuanto a su posible medio de vida, cabe la posibilidad de que tuviera una condición intermedia entre M. hugii y M. mosae, atendiendo a la morfología de sus osteodermos

Machimosaurus nowackianus, von Huene 1938, descrita cerca de lo que hoy es Feyambiro, al este de Harrar, en la provincia del mismo nombre, en Etiopía, en un registro que aún está por determinar si pertenece al Oxfordiense o al Kimerdigiense. Se distingue por:
  • La notable reducción de los espacios interalveolares de la región anterior del dentario.
  • La distancia interdental entre los pares alveolares D3 y D4 está tan reducida que la anchura trasversal del par D4 es tan o más amplia que la región lisa del dentario inmediatamente adyacente.

Región anterior del dentario en las especies de Machimosaurus, modificado de Young et al. (2014)

Young y colaboradores (2014) advierten que aunque el dentario anterior de M. nowackianus se diferencia claramente del de M. mosae y M. buffetauti, no se conoce ningún registro de está región en M. hugii). Y así quedaría el panorama:

(a) Mapa de Ronald Blakey con la localización aproximada del registro de M. nowackianus (orientativo) La selección en rojo indica las región representada por (b)&(c), que indican la localización del registro de M. Buffetauti, M. hugii y M. mosae. Modificado de Young et al. (2014)

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REFERENCIAS:
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Ilústranos... Davide Bonadonna

Tenemos muchos países a los que no nos hemos acercado todavía en esta sección nuestra de "Ilústranos...". Entre ellos se encuentra el país de la pasta y la pizza, la cuna del Renacimiento y el poderoso Imperio Romano: la bella Italia. Y nativo de este país es Davide Bonadonna, del que hablaremos hoy. ¿Nos acompañáis?


Nacido en Milán en 1968, Bonadonna reconoce que tiene una especie de "predisposición genética" hacia la ciencia, puesto que su abuelo era agrónomo y técnico en un zoo, y su padre y hermana son médicos. Él mismo tuvo una corta experiencia universitaria en la Facultad de Biología de Milán. Sin embargo, se graduó como ilustrador en el Instituto Europeo de Diseño de Milán. Durante más de 20 años estuvo trabajando como ilustrador médico y científico, pero no ha sido hasta hace relativamente poco que ha entrado en el mundo de la paleoilustración: en 2005 ilustró un libro para niños titulado "I Dinosauri" (DeAgostini), y en 2007 conoció al paleontólogo Simone Maganuco, gracias al cual pudo convertirse en paleoilustrador a tiempo completo. 


Bonadonna es muy crítico consigo mismo, y aspira a seguir aprendiendo y mejorando durante toda su vida: afirma que siempre encuentra fallos y cosas que mejorar en sus trabajos. De hecho, cree que en "I Dinosauri" su labor no es todo lo buena que podría ser, y recibió ciertas críticas en su momento. Eso solo le sirvió para decidir ponerse al día en el mundo de la paleontología y el conocimiento científico. De hecho, el salto de calidad de Bonadonna ha sido notable en poco tiempo, desde primeros trabajos con un estilo algo más de cómic (sobre todo patente en sus mamíferos) hasta pinturas mucho más elaboradas hoy en día. ¿Y respecto a su técnica? Pues bien, utiliza una mezcla de varias cosas: lápices primero (para el abocetado), tintas, acuarelas y témperas para las pinturas en sí, y finalmente usa la pintura digital para detalles, retoques y el acabado final. 


No acaba aquí la cosa, porque Davide Bonadonna no es solamente paleoilustrador, sino que trabaja también en otros campos del paleoarte: crea modelos digitales en 3D, y también realiza paleoescultura. Seguro que habréis visto más de algún modelo de alguna criatura extinta que sea obra suya. Y además, todavía sigue llevando a cabo trabajos de temática naturalista o científica que no tienen que ver con la paleontología. Es cierto que veréis mucho dinosaurio entre sus ilustraciones, pero el rango de criaturas extintas que ha traído a la vida es enorme y abarca a un montón de grupos distintos. 


Ya sabéis lo que viene para finalizar esta sección: palmarés, trabajos, colaboraciones... Ha ganado el Premio Lanzendorf tres veces, una en 2010 y dos en 2013; también ganó el International Dinosaur Illustration Contest de Lourinha (Portugal), en 2011, y obtuvo el tercer puesto en el IV Concurso de  Ilustraciones Científicas de Dinosaurios de la Fundacián Castilla y León en 2012. Está actualmente trabajando en diferentes proyectos gracias al estudio Geomodel, la principal compañía italiana de reconstrucción de animales prehistóricos a tamaño real. Sus pinturas y esculturas se pueden ver en diferentes exposiciones y museos italianos, pero también ha colaborado en libros, artículos y revistas. ¿Os suena su estilo? Normal: él es quién está detrás de todo el apartado visual (paleoilustraciones y esculturas) del mediático lavado de cara de Spinosaurus que tuvo lugar el año pasado. Podéis ver más en su página web (pelín abandonada últimamente) y en su página de Facebook


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La repercusión "podomediática" de Concavenator


Hace unos días os hablábamos del nuevo hallazgo entorno al dinosaurio conquense Concavenator cuyos resultados mostraban que los dinosaurios terópodos tendrían  sus extremidades posteriores recubiertos por una podoteca similar a la de las aves actuales.

Esta noticia no ha pasado desapercibida en los medios de comunicación españoles y algunos internacionales. A continuación os dejamos la lista de algunos de los periódicos digitales donde se ha hecho eco la publicación:

Además de en los medios convencionales, la noticia ha tenido repercusión en las redes sociales. Destacamos, a continuación, un vídeo realizado por Brian Switek, periodista científico estadounidense especializado en noticias de dinosaurios (en inglés a partir del minuto 18:45):



Para concluir nos encantaría compartir este vídeo que ha sido descubierto mientras se realizaba la búsqueda por internet de la noticia. No sabemos si está directamente relacionado con la nueva publicación o las verdaderas razones que motivaron a su autor a realizar tal obra. Sea cuál sea, el vídeo es "canelita en rama" y no tiene desperdicio:

27.4.15 0 comentarios

Eusuchia basales de Lo Hueco (La Tesis)


El pasado Lunes 20 de Abril, Iván Narváez defendió la memoria de tesis con título "Eusuchia (Crocodyliformes) basales del Cretácico Superior Ibérico. Análisis de la radiación de los cocodrilos modernos en Europa" en el Departamento de Biología de la Facultad de Ciencias de la Universidad Autónoma de Madrid.

Finalmente, Iván obtuvo el título de doctor tras una investigación profunda a sus espaldas en la que se han revisado las formas basales de eusuquios europeos estrechamente relacionadas con Allodaposuchus spp. Ahí va un breve resumen de la memoria de tesis:

De los grupos que constituyen el linaje de Crocodylomorpha, el grupo de los cocodrilos modernos (Eusuchia), junto a los notosuquios y algunos neosuquios, sobreviven a la crisis de diversidad de finales del Cretácico y llegan hasta nuestros días. Tradicionalmente, se ha considerado que los eusuquios constituyen un grupo monofilético cuya radiación temprana tuvo lugar en algún momento cercano a la base del Cretácico, mientras que los linajes que constituyen el crown-group Crocodylia y en los que se incluyen los cocodrilos actuales, parecer estar claramente establecidos durante el Cretácico Superior.

El desarrollo de esta tesis doctoral pretende aportar una hipótesis sobre las relaciones de parentesco de los taxones implicados en esta radiación temprana de Eusuchia. Para ello, los objetivos propuestos se centran en el análisis morfológico y filogenético del material craneal procedente del Cretácico Superior europeo previamente descrito y supuestamente relacionado con la especie Allodaposuchus precedens, además de la identificación y clasificación de las formas inéditas de crocodilomorfos reconocidas en el yacimiento campano-maastrichtiense de Lo Hueco (Fuentes, Cuenca).

Los resultados obtenidos, confirman la existencia de dos morfotipos claramente diferenciados en el yacimiento de Lo Hueco, que podrían constituir dos nuevas especies de eusuquios basales. 

La tesis ha sido dirigida por Francisco Ortega (UNED) y Christopher Brochu (University of Iowa) y recibió el sobresaliente cum laude por decisión del tribunal. ¡Enhorabuena Chicho!.

Fotografía, de izquierda a derecha: Adán Pérez García, Rafael Royo Torres, Francisco Ortega (Codirector de la tesis), Iván Narváez, Massimo Delfino, Xabier Pereda, José Luis Sanz y Jorge Morales.


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Cita bibliográfica:
  • Narváez, I. (2015).  Eusuchia (Crocodyliformes) basales del Cretácico Superior Ibérico. Análisis de la radiación de los cocodrilos modernos en Europa. PhD Thesis, Universidad Autónoma de Madrid, 
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De vuelta del XIII EJIP en Cercedilla


La semana pasada tuvo lugar el XIII Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología (EJIP para los amigos). Este año se celebró muy cerquita, en la madrileña localidad de Cercedilla. Parecería que, por una vez, conseguiríamos llegar con tiempo. Pero ese no es nuestro estilo, y tras salir con casi una hora de retraso, llegamos justísimos para la conferencia inaugural del congreso y llegando tarde para la recepción.

El programa este año fue variado, habiendo secciones enteras de educación, divulgación, paleoecología, homínidos, paleobotánica o paleoilustración. Y el nivel de las charlas, a la altura de siempre, así da gusto. ¡¡Los paleontólogos seremos pocos, pero muy buenos!!

Como sabréis si habéis estado pendientes del blog, a los colaboradores del grupo les tocó exponer el viernes por la mañana. Adrián Páramo, Carlos de Miguel, Marcos Martín y Daniel Vidal nos brindaron unas interesantísimas charlas bajo la atenta mirada, con cronómetro en mano, de la moderadora Elena Cuesta (las charlas fueron así de buenas porque ella llevaba la batuta, no por otra cosa).

Y tras dos días de conferencias, de conversaciones en los descansos, de ponerse al día con el resto de compañeros, el evento se cerró con un concierto de blues y una exquisita cena de clausura en la que, además de los ya conocidos premios de Transmitting Science, se otorgaron otros dos galardones por parte de la SEP, el premio Pakozoico y el premio Somosaguas. Esperemos que sigáis animando a la gente a participar con trabajos aun mejores si cabe en años venideros.

Y finalmente, despedida hasta el año que viene, en el que volveremos a vernos en Alpuente (Valencia).
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Hoy nos visita... Pilar Gil Villar



Esta mañana se ha acercado hasta la Facultad de Ciencias de la UNED la periodista Pilar Gil Villar, de la revista Quo. Durante un par de horas, Pilar (justo en el centro de la foto) ha charlado con varios de los miembros del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED y de la Unidad de Paleontología de la UAM para conocer distintos aspectos del trabajo del grupo. Por el momento no os podemos contar mucho más. Os mantendremos informados.
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¿Tenían los terópodos los pies de gallina?


Durante años, miles de reconstrucciones de dinosaurios han sido realizadas por paleoartistas para el cine, el cómic o la ilustración científica. Algunos aspectos han sido objeto de continuas discusiones. Este es el caso de la podoteca, la estructura de escamas que recubre los pies de los arcosaurios.

En la mayoría de los casos, los dinosaurios terópodos se reconstruyen con una podoteca similar a la de las aves actuales aunque no existían evidencias directas de esta estructura. Recientemente, la revista Cretaceous Research ha publicado un análisis sobre los restos de piel asociados a la extremidad posterior de nuestro querido terópodo Concavenator corcovatus, que permite establecer y reconstruir con rigor científico la estructura de escamas que cubría el pie de este espécimen.

En este estudio se han analizado las impresiones de piel asociadas al pie derecho del único ejemplar conocido de Concavenator y lo han comparado con el resto del registro fósil conocido, así como con la podoteca de los organismos actuales emparentados con los dinosaurios: cocodrilos y aves.



Como ya sabemos, Las Hoyas es un Konservat-lagerstäten, es decir, un yacimiento reconocido a nivel mundial por su alta capacidad de preservación de animales y plantas. El fósil de Concavenator es uno de estos ejemplos de buena preservación,  observándose en él diversas zonas donde se conservan impresiones de tejido tegumentario, como en la extremidad posterior, alrededor de la cola y en el cuello. Esto ha permitido reconstruir el aspecto de la primera podoteca hallada en un dinosaurio terópodo en el registro fósil. Este estudio identifica en la podoteca de Concavenator los mismos elementos que tienen las aves, es decir: tres tipos distintos de escamas, la ordenación de estas, el desarrollo de almohadillas plantares con la misma disposición que en las aves y la presencia de un estuche córneo que formaría las garras de los dedos.

 La existencia de una estructura tan similar a la de las aves modernas en un terópodo como Concavenator implica su aparición en una etapa temprana de la evolución del linaje que da lugar a las aves actuales y su probable presencia en todos los terópodos no avianos. Además, este descubrimiento permitirá interpretar, desde un nuevo punto de vista, el registro de huellas de dinosaurio carnívoros.

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La importancia científica de la paleoimaginería en el XIII EJIP


Hoy, 17 de Abril, se ha presentado en el XIII EJIP un trabajo de Daniel Vidal y Carlos de Miguel Chaves centrado en la paleoimaginería y su importancia científica, haciendo hincapié en la facilidad que este medio tiene para transmitir y desarrollar hipótesis.

La presentación ha versado sobre la paleoimaginería y el paleoarte como una vía de comunicación de doble sentido entre los paleontólogos y sus descubrimientos y la sociedad, a través de la figura intermediaria del paleoartista. El primer sentido, más tradicional, comienza con una hipótesis (o grupo de hipótesis) sobre un organismo extinto formalmente formuladas (publicadas por científicos) que se intentan mostrar en una recontrucción.

El segundo sentido de la comunicación, tan importante pero menos divulgado, es aquel en que el paleoartista o el paleontólogo incluyen en la reconstrucción de un organismo extinto aspectos especulativos no refutables con la evidencia disponible. Esta especulación pasa automáticamente a ser una hipótesis científicamente refutable


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  • Imagen: Daniel Vidal, durante su presentación.