27.1.15 0 comentarios

Ilústranos... John Sibbick

Hay toda una serie de paleoartistas a los que no hemos hecho caso de momento. Y muy mal por nuestra parte, todo sea dicho, porque son enormes talentos que han marcado un antes y un después en el mundo de la paleoilustración y han tenido una gran influencia sobre artistas posteriores. Hablamos de gente que maravilló con sus dibujos y pinturas en los años 80 y 90, pero que, para nuestra suerte, todavía siguen en activo hoy en día. Gente como Hallett, Gurche o Gurney. De todos ellos, solamente hemos hablado previamente de Douglas Henderson en los comienzos de esta sección. Así que vamos a ponerle solución ya mismo, y a presentar a un grande entre los grandes: John Sibbick. 


John Sibbick es un ilustrador inglés que lleva más de 30 años de carrera artística a sus espaldas. Cuando tenía once años entró en la Royal Drawing Society tras una prueba de acceso que superó con honores. Siguió trabajando su talento artístico durante los años siguientes, y estudió Gráficos e Ilustración en la Escuela de Arte Guildford, al sur de Inglaterra. Después de eso, trabajó durante cuatro años en estudios de diseño en Londres, hasta que en 1972 empezó a trabajar como ilustrador freelance.


Sibbick empezó a hacer ilustraciones para distintos libros, muchos de ellos de temática fantástica y otras áreas similares. En los 80 empieza a ilustrar dinosaurios en colaboración con el Dr. David Norman. Así, ilustra en 1985 la Enciclopedia Ilustrada de los Dinosaurios, todo un clásico para cualquier paleontólogo y/o paleoaficionado que se precie (unos años después le seguiría la Enciclopedia Ilustrada de los Pterosaurios). Varios libros sobre dinosaurios siguieron en las dos décadas posteriores. Y sin embargo, John Sibbick no solo ha ilustrado dinosaurios, sino prácticamente todo el amplio rango de criaturas prehistóricas existentes. 


Sibbick es un artista tradicional alejado de las técnicas digitales. Su técnica favorita y más utilizada es el gouache (o "aguadas", una acuarela opaca), que le permite trabajar con varias capas y hacer cambios y correcciones si son necesarios. Al contrario que otros artistas que trabajan "a mano", sus pinturas son sorprendentemente pequeñas, totalmente alejadas de grandes lienzos o enormes murales. Y aún así, Sibbick obtiene unas ilustraciones increíblemente minuciosas y con gran nivel de detalle. Todos sus trabajos, incluso los más modernos de los últimos años, tienen un aire clásico muy característico, consecuencia quizás de los paleoartistas que le inspiraron.


John Sibbick ha ilustrado varios libros sobre dinosaurios y otras criaturas antediluvianas, ha colaborado con National Geographic y varias revistas, y ha participado en varios documentales y exhibiciones en museos. Muchas de sus imágenes son clásicos intemporales que todos guardamos en el recuerdo. Internet está plagado con muchas de sus icónicas imágenes, y además podéis echar un ojo a su web. ¡Disfrutad!


26.1.15 0 comentarios

¿Empresaurios?

Ilustración de Sasha Laskowsky-Ziguilinsky

El empresario a gran escala ha sido con frecuencia denostado, y en muchísimas ocasiones con razón, en el marco de las reivindicaciones sociales. También el humor gráfico ha contribuido a ridiculizar esta figura, mostrando su apariencia tiránica y de superioridad tras un traje caro, una oronda constitución, un puro o una chistera. Pero claro, si la forma de agraviar a los grandes empresarios es estableciendo una comparación con nuestros queridos lagartos terribles, es cuando la Plataforma Cívica Contra el Uso Banal del Término Dinosaurio (P.C.C.U.B.T.D.) debe actuar de oficio.


Por poner un ejemplo, MJ nos envía esta imagen extraída del blog Sindinero.org. El pasado octubre publicaban un post titulado "10 trucos sucios que los "empresaurios" utilizan para engañar a los trabajadores", y decidían ilustrar las malas artes de la patronal con la clase obrera con la modificación del logo de Jurassic Park. Podría parecer algo rebuscado para este blog, pero relacionar la imagen de un despreciable y mentiroso empresario con la de un tiranosaurio representa un flagrante atentado contra la imagen del dinosaurio. Y lo peor es que no es la primera vez que sucede...


Otro ejemplo es esta viñeta del humorista gráfico Komikelx en la que una vez más el tiranosaurio es mancillado queriendo ilustrar a un vil empresario que escupe sus despóticas medidas contra la clase trabajadora. Si bien la protesta es legítima, el medio utilizado no.

La imagen del "empresaurio" es claramente negativa y totalmente ofensiva hacia el gremio de los dinosaurios y por ello, desde la P.C.C.U.B.T.D. no podemos mas que denunciar este nuevo ultraje.

Gracias a Mª Jesus por el aviso.
23.1.15 0 comentarios

El 3D mola: reconstrucción del endocráneo de Sinosaurus


Las reconstrucciones digitales molan, esto es así. Es impresionante encontrarnos con una figura bien hecha en un artículo, con sus fotos, bocetos, detalles... pero cuando nos encontramos una modelización, especialmente si viene en un formato en el que podemos observar "en todo su esplendor" dicha pieza (como un pdf 3D, o un video con todas las vistas de la pieza), nos da esa sensación de tener ese fósil en las manos (que es realmente lo que todos queremos).

Y mediante estas tecnologías se pueden describir zonas de difícil acceso, como cavidades en el interior de huesos sin arriesgar la integridad de este. En un reciente trabajo, Xing y colaboradores han utilizado un CT-Scan (TAC para los amigos) con el que han podido observar pormenorizadamente el basicráneo de Sinosaurus triassicus, un terópodo basal del Jurásico Inferior de China.

En este trabajo los autores describen los huesos que forman el basicráneo del animal, así como sus cavidades internas, incluyendo aquella que alojaba el sistema nervioso central y el oído interno (en el que solo se han conservado los canales semicirculares), mediante fotos y modelizaciones. A partir de todas estas estructuras han podido comparar a Sinosaurus con otros dinosaurios terópodos como terópodos basales, ceratosaurios, abelisaurios, alosaurios, carcarodontosaurios o sinraptóridos, concluyendo que Sinosaurus muestra patrones morfológicos similares a los de estos grupos, siendo con los alosaurios con los que presenta mayor similitud.

Y aunque he echado en falta alguna figura que incluyera el endocráneo u oído interno de Sinosaurus junto a los de los otros taxones para observar dicha similitud, la calidad de las imágenes es muy buena, y la estructura del texto es simple, para un buen entendimiento.

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Más información:
22.1.15 0 comentarios

Señales (Buitreraptor)


Por razones temporales no estamos en el lugar del crimen, si es que lo hubo, cada vez que un dinosaurio perecía. Pero si estamos ahí (me refiero a los paleontólogos) cuando el esqueleto es desenterrado de su lecho de sedimento. Y aunque saber la causa de la muerte implica un gran esfuerzo, la mayoría de las veces no es sencillo. Sin embargo un asunto que a muchos paleontólogos les genera dudas (y emoción) es atisbar cualquier señal o traza en la superficie de los restos óseos fosilizados. Frases como "¡¡¡¡¡Esta traza parece una señal de depredación!!!!!!" o ¡¡¡¡¡Este hueso tiene la superficie llena se surcos!!!!!", se pueden oir en los yacimientos o en los laboratorios cuando los paleontológos se reúnen para comentar marcas o señales impresas en los huesos. Este tipo de señales generan una gran curiosisdad y pueden ayudar a conocer mejor a los moradores de hábitos carroñeros que recorrían los ecosistemas de tiempos remotos. Uno de esos esqueletos lleno de señales en sus huesos fosilizados es el terópodo Buitreraptor hallado en niveles del cretácico Superior patagónico. Un estudio publicado en la revista Historical Biology parece indicar que el cuerpo de este dinosaurio carnívoro fue un festín para otros habitantes coetáneos entre los que se incluían pequeños mamíferos, cocodrilos y, más pequeños aún, insectos sociales como las termitas o necrófagos como los escarabajos derméstidos.

En determinados ambientes se puede oir "no señales, es de mala educación", ... pues parece ser que no lo tuvieron muy en cuenta en esta reunión.

El resumen del trabajo es el siguiente:
The ichnological record provides valuable information on the lifestyle, behaviour, and other palaeobiological and palaeoecological aspects of the biota. Here, we describe an interesting case of bioerosion trace fossils in bones of Buitreraptor gonzalezorum Makovicky, Apesteguía and Agnolín, 2005, a deinonychosaurian theropod from the fossiliferous locality of La Buitrera, Río Negro, Patagonia, Argentina. The trace fossils are morphologically diverse and preserved in a great percentage of the skeleton, including the jaw, vertebrae and limbs. Four main groups of trace fossils have been informally named as Parallel-Edge Furrows, Overlapped Grooves, Punctures and Lined. Parallel-Edge Furrows are in turn subdivided into four subgroups: isolated furrows, parallel pairs, opposed pairs and a combination of parallel and opposed pairs. The bioerosion trace fossils were probably generated by scavenging activities, and the semi-articulated preservation of the skeleton and the small size of each individual trace indicate small-sized tracemakers. Mammals are the main candidates although some traces may have been generated by crocodyliforms and insects such as dermestids and termites. This evidence provides additional information about palaeoenvironmental conditions, taphonomic processes, taxonomic diversity and ecological relationships that characterised this part of northern Patagonia at Early Cretaceous times.

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Más información:
  • Referencia: Federico A. Gianechini & Silvina de Valais (2015): Bioerosion trace fossils on bones of the Cretaceous South American theropod Buitreraptor gonzalezorum Makovicky, Apesteguía and Agnolín, 2005 (Deinonychosauria). Historical Biology: An International Journal of Paleobiology. DOI: 10.1080/08912963.2014.991726.
  • Imagen tomada de Gwawinapterus (Autor: Julio Lacerda).
17.1.15 0 comentarios

Un dinosaurio instantaneo


Por un instante

Sí, por un instante, un dinosaurio recorrió otra vez el yacimiento de Lo Hueco.

Todas las mañanas, llueva o haga sol, con frío, calor, granizo o nieve, un grupo de aguerridas fuenteñas nos atrevemos a desafiar las predicciones meteorológicas y seguimos fielmente las recomendaciones de la medicina actual: hacer deporte (lo de la vida sana y la ingesta de agua lo dejamos para los otros dos tercios de la población mundial). Y el deporte elegido es el de la caminata ligera: seis kilómetros diarios que, además de favorecer nuestro sistema inmunitario, dan para mucho: para resolver los problemas de la economía nacional, para enviar a determinados políticos al lugar que merecen, para reescribir guiones de telenovelas, etc.

Sin embargo, la mañana del día 16 de enero todas nos quedamos sobrecogidas: una nube caprichosa, grisácea y alargada, extendía su sombra dinosauriana sobre el yacimiento. Porque lo que nuestros ojos atónitos contemplaban era la silueta exacta (o casi) de un dinosaurio volando (quizás Pepito, antes de posarse definitivamente en Las Hoyas).

Prisas por buscar el móvil, por conectar la cámara, por conseguir esa instantánea que no hubiera recibido el Pulitzer pero que hubiera significado mucho para esas ilusas caminantes. Imposible. Igual que el humo, la forma sinuosa que emergió de la nada y se transformó majestuosamente en un dinosaurio alado, desapareció antes de inmortalizar su corta existencia.

Pero todas supimos que aquello no había sido fruto de casualidad, del viento, de la humedad o de cualquier factor racional. Ese dinosaurio apareció ahí porque era su sitio, quizás imaginario.

Sí, duró apenas unos segundos, pero fue bello, fue mágico. Fue nuestro instante.


Sonia Martínez
Dinosaurios de andar por casa

15.1.15 0 comentarios

Biodiversidad peninsular en el Castell d’Alaquàs, conferencia de Fernando Escaso


Mañana viernes 16 de Enero a las 19:00 se celebrará en el Castell d’Alaquàs la conferencia con el título "La situación actual de la biodiversidad en la Península Ibérica", a cargo de Fernando Escaso, miembro del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED. El resumen de la charla es el siguiente:

La Biodiversidad o Diversidad Biológica, puede definirse como la riqueza de seres vivos que viven en el planeta, considerando tanto las especies, como los procesos que conforman los ecosistemas y el patrimonio genético que contienen los organismos vivos. La Península Ibérica es una de las áreas con mayor diversidad biológica de Europa, albergando cerca del 54% del total de especies conocidas en el viejo continente. Sin embargo, la biodiversidad peninsular sufre en la actualidad un proceso de disminución muy semejante al que se está produciendo en todo el planeta.

31.12.14 1 comentarios

Inventario de los nuevos reptiles mesozoicos ibéricos de 2014


Como venimos haciendo en los últimos años, aquí traemos el inventario de nuevos reptiles mesozoicos ibéricos publicados en 2014. El listado de este año es más pobre que el del pasado, y más aún que el de hace dos años, tanto teniendo en cuenta el número de taxones descritos como, especialmente, la riqueza taxonómica representada. 

Tortugas:
  • Riodevemys inumbragigas / En prensa en 2014 / Riodeva, Teruel / Pancryptodira, Pleurosternidae / Jurásico Superior.
  • Hylaeochelys kappa / 2014 / Mafra, Portugal / Pancryptodira, Eucryptodira basal / Jurásico Superior.
  • Eodortoka morellana / 2014 / Morella, Castellón / Panpleurodira, Dortokidae / Cretácico Inferior.
  • Brodiechelys royoi / 2014 / Morella, Castellón / Pancryptodira, Xinjiangchelyidae / Cretácico Inferior.
Dinosaurios:
  • Eousdryosaurus nanohallucis / 2014 / Porto das Barcas, Lourinha / Ornithopoda, Dryosauridae / Jurásico Superior.
  • Torvosaurus gurneyi / 2014 / Praia da Vermelha / Theropoda, Megalosauridae / Jurásico Superior.
  • Zby atlanticus / 2014 / Vale Pombas. Lourinha / Sauropoda, Turiasauria / Jurásico Superior.
  • Camarillasaurus cirugedae / 2014 pero disponible on line desde octubre de 2012 / Galve, Teruel / Theropoda, Ceratosauria / Cretácico Inferior.


Cocodrilos:
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Notas:
  • Para más información se puede pinchar en el nombre de cada taxón para consultar su publicación original.
  • Se incluyen algunos nombres en prensa, que serán formalmente publicados en los próximos meses, puesto que sus artículos ya están disponibles.
  • Wikipedia tiene disponible una lista completa de todos los taxones descritos a nivel mundial a lo largo del año, que puede consultarse pinchando aquí.
  • La imágen de la tortuga corresponde a la reconstrucción en vida de Eodortoka morellana, realizada por Carlos de Miguel Chaves y la del dinosaurio a Eousdryosaurus, realizada por Raúl Martín.  
30.12.14 0 comentarios

Ilústranos... Mark Witton

Nos hemos dado cuenta de que en esta sección, a menudo, utilizamos de forma recurrente  la expresión "estilo característico". Quizás suene repetitivo, pero lo cierto es que, frente a autores que optan por el mayor detalle y realismo posible, existen otros que deciden explorar otras opciones. Así, algunos ilustradores de los que ya hemos hablado por aquí como Luis Rey, John Conway o Emily Willoughby proporcionan a sus obras una personalidad muy fácilmente reconocible. Hoy os traemos otro de estos artistas con un "estilo característico y reconocible": Mark Witton.


Mark Witton, nacido y residente en Gran Bretaña, no solo es paleoilustrador, sino también investigador. Y centrado en el ámbito de la paleontología, por supuesto. En lo referente a la parte artística, su afán por dibujar le ha venido, como a tantos otros igual que él, desde bien pequeño. Por otro lado, en lo concerniente a su carrera investigadora, estudió un grado en Paleobiología y Evolución entre 2002 y 2005 en la Universidad de Portsmouth. En esa misma universidad llevó a cabo sus estudios de tesis entre 2005 y 2008 sobre paleoecología y diversidad de pterosaurios; también en Portsmouth trabajó como investigador asociado y profesor desde 2009 hasta 2012. Actualmente trabaja como investigador y como paleoilustrador freelance.


A Witton casi se le podría otorgar el apodo de "señor de los pterosaurios". Como él mismo comenta, desde que realizó su doctorado sobre estos animales, su carrera investigadora ha girado en torno a los pterosaurios. Ha publicado numerosos artículos sobre ellos, y se ha convertido en uno de los mayores expertos a nivel mundial. Por supuesto, unido a su investigación, se ha desarrollado su arte, y una parte muy importante de su galería está centrada también en estos extraños reptiles voladores del Mesozoico. Ambos campos, ciencia e ilustración, han terminado culminando en el libro de 2013 "Pterosaurs: Natural History, Evolution, Anatomy", escrito e ilustrado por el propio Witton (y cosechando, por cierto, reseñas bastante favorables).


Hay que matizar, de todas formas, que no solo se dedica a ilustrar pterosaurios, y que en la extensa galería de Mark Witton se pueden encontrar un sinfín de criaturas antediluvianas, principalmente los famosos dinosaurios. Durante mucho tiempo sus dibujos estuvieron hechos a lápiz y no iban más allá, pero en 2005 comenzó a colorearlos gracias a los ordenadores. Sus pinturas digitales se caracterizan por el hecho de dejar muy patente que son dibujos, alejándose del realismo de otros paleoilustradores, utilizando incluso contornos y formas poco definidas, casi manchas. Witton juega con los colores, las luces, las sombras y el entorno para crear fantásticas escenas. Estas composiciones tienen un marcado y característico estilo (¿recordáis la coletilla que hemos comentado al principio?), muy típicas de este artista. Aunque más escasos, también realiza ocasionalmente sencillos y esquemáticos dibujos en blanco y negro, muy resultones.


Además, Mark Witton no solo dibuja, sino que también esculpe: entre otros trabajos, en 2010 presentó en Southbank varios enormes modelos de pterosaurios azdhárquidos con motivo del 350º aniversario de la Royal Society. Ha escrito numerosos artículos científicos, ha realizado numerosas ilustraciones para revistas y artículos de impacto y ha trabajado como asesor científico para varios documentales, incluyendo la película de 2013 "Walking with Dinosaurs 3D". Además, cada una de las entradas que escribe en su blog las acompaña con una ilustración específica para dicho tema. Hay mucho que ver en la galería de Mark Witton, así que podréis deleitaros con ellas en su página web y en su blog. ¡Disfrutadlas!


29.12.14 0 comentarios

Como manda la tradición…


Los turrones, los belenes, la publicidad de juguetes y grandes almacenes… Todo vuelve a casa por Navidad. Aunque no sea el caso de algunos dinosaurios famosos, que felices en el reino nipón, siguen con su exitosa romería por diversos museos japoneses. Dejémosles que disfruten de su momento de gloria.

Otros, fieles a la tradición, también volvieron a reinar por unas horas (nada menos que cuatro), en el “Máster en nuevas tendencias y procesos de innovación en comunicación” que organiza la Universidad Jaume I de Castellón. A mí me costó una irritación de garganta y al equipo informático un buen remojón (“casi” derramé un vaso de agua encima de una decorada manzanita). Afortunadamente ellos, los flamantes dinosaurios de Lo Hueco y Las Hoyas, volvieron a brillar con luz propia en la sala, a despertar la admiración de los presentes y a revivir, en quienes los vimos emerger de las entrañas de la tierra, recuerdos casi olvidados.

Porque ya son tres las ediciones que se van de viaje a Castellón y siete los años que llevan metidos en un almacén. Parece mentira, pero no lo es. El tiempo pasa a la misma velocidad que el polvo se acumula en las estanterías. Y lo hace suavemente, para no llamar la atención. Quizás con la intención de sepultar en el olvido vivencias y recuerdos que nos negamos a abandonar. Pero entonces la tradición y las costumbres, en esa trayectoria cíclica que marca nuestra vida, devuelven el pasado al presente. Y así fue como unos alumnos de un máster felicitaron a esta que escribe “por una exposición tan llena de sentimiento. Porque cuando uno vive y cree lo que dice, siempre resulta más convincente”.

Y eso, doy fe de ello, es cierto.

¡Felices navidades a todos los dinosaurianos que pueblan el planeta Tierra!

Sonia Martinez
Dinosaurios de andar por casa 

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28.12.14 0 comentarios

Capturan un velociraptor vivo en el norte del Congo


Noticias como esta te dejan el culo torcido. La historia evolutiva de los reptiles parece haber dado un vuelco inesperado tras la publicación de sendas imágenes que muestran cómo lugareños del norte del Congo han logrado capturar un velociraptor vivo y han conseguido fotografiar un pterodáctilo, demostrando que la teoría que afirmaba que tanto los dinosaurios no avianos como los pterosaurios desaparecieron a finales del Cretácico podría no ser cierta.


La fuente es fiable, ya que el rotativo Huzlers lleva casi una década difundiendo noticias exclusivas con gran rigor y veracidad, recibiendo varios galardones por ello. En esta ocasión, publica las imágenes tomadas por Deborah Kidiaba, una fotógrafa aficionada local en las que se puede observar como un terópodo de pequeño tamaño aparece amarrado con cuerdas sobre una mesa ante el estupor de los lugareños. Aquí dejamos un vídeo en el que se ve al velociraptor en movimiento:


Parece que el "mundo perdido" es al fin una realidad, sin necesidad de crear engendros genéticos o híbridos pollosáuridos. La noticia completa aquí.
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Esto... Sentimos si alguien ha pensado que esta noticia es cierta. Ya sabéis que esto es un blog serio (ejem) y no seríamos capaces de poner este tipo de cosas pero...