18.7.17 0 comentarios

Los descubrimientos del yacimiento de Mas de Romeu en los medios


Ya cerrada la segunda campaña de trabajos paleontológicos en el yacimiento de Mas de Romeu pasamos a resumir una serie de noticias publicadas por varios medios de comunicación que reflejaron parte de los resultados obtenidos en esta última intervención. En los siguientes enlaces os dejamos las noticias más relevantes que han tenido como foco los trabajos paleontológicos en este yacimiento del área de Morella (Castellón):
En cuanto a los reportajes audiovisuales, el día 13 de junio Comarques Nord publicó un vídeo sobre los nuevos descubrimientos en Mas de Romeu:



Finalmente, los noticiarios de Televisión Española, emitieron los siguientes reportajes en su edición nacional (14 de junio) y territorial (15 de junio):



17.7.17 0 comentarios

De África a Gran Bretaña: Historia de una pleurodira eocena


El caparazón de una tortuga proveniente del Eoceno inferior de Sussex (Inglaterra), ha sido analizado en un artículo científico recientemente publicado. Contrastando con las otras tortugas hasta ahora reconocidas en esta región, el nuevo ejemplar corresponde a un miembro de Pleurodira. Se trata de un podocnemidido costero atribuible a Eocenochelus, un género recientemente definido, y reconocido en el Eoceno inferior, medio y superior de Europa Continental (Francia, España e Italia).
La identificación sistemática del nuevo ejemplar permite confirmar la presencia de Podocnemididae en el registro británico, la cual había sido objeto de discusiones pero nunca justificada debido a la ausencia de material determinable. El nuevo hallazgo corresponde a la primera evidencia sobre la presencia de este género fuera de Europa Continental. El hallazgo muestra que este linaje originario de África no solo alcanzó el sur de Francia durante el Eoceno inferior, sino que experimentó una dispersión hacia mayores latitudes durante ese periodo, desplazándose a lo largo de áreas epicontinentales.
El nuevo ejemplar analizado en esta publicación corresponde a uno de los especímenes más antiguos hasta ahora conocidos de Eocenochelus, aportando nuevas evidencias que apoyan que la adaptación de este género a ambientes costeros facilitó su relativamente rápida y exitosa dispersión. De hecho, los restantes miembros de este linaje (es decir, del “grupo de Erymnochelys”) corresponden a taxones dulceacuícolas africanos.
_____
Más información:
  • Referencia: Pérez-García, A.; Chapman, S.D. 2017. Identification of Podocnemididae (Pleurodira) in the British record by the first specimen of the coastal Eocenochelus recognized outside Continental Europe. Proceedings of the Geologists' Association. 10.1016/j.pgeola.2017.06.001
  • Imagen: Caparazón de Eocenochelus del Eoceno inferior de Inglaterra
11.7.17 0 comentarios

Las tortugas fósiles ibéricas: Compendio y puesta al día


El registro de tortugas fósiles de la Península Ibérica es abundante y diverso, considerando tanto el proveniente de niveles mesozoicos como cenozoicos. El conocimiento sobre los representantes ibéricos de este grupo de reptiles ha mejorado de manera muy significativa mediante los estudios realizados en los últimos años. Así, más de un tercio de las especies de quelonios nominadas a partir de ejemplares de la Península Ibérica han sido descritas durante el siglo XXI, correspondiendo a la mitad de las especies de tortugas definidas en esta región actualmente reconocidas como válidas. Estos recientes estudios también han permitido reconocer linajes hasta entonces inéditos en el registro ibérico, refutar varias atribuciones o la validez de varios taxones, plantear nuevas hipótesis sobre las distribuciones paleobiogeográficas y bioestratigráficas de varios linajes, y aportar nuevos datos sobre sus migraciones a Europa y, más concretamente, a la Península Ibérica. Sin embargo, varias determinaciones antiguas no habían sido, hasta ahora, revisadas, y la validez de varios taxones no había sido evaluada, ni tampoco actualizadas las hipótesis sobre su sistemática considerando los avances realizados en el conocimiento sobre estos linajes en otras regiones europeas.


Toda la información sobre la diversidad de los quelonios ibéricos es recopilada y evaluada en un nuevo trabajo que acaba de ser publicado. Algunas sinonimias son apoyadas o propuestas, la posición filogenética de varias formas es revisada, y todas las especies definidas en el registro ibérico son figuradas. Veintiocho taxones son reconocidos como válidos. Sin embargo, la validez de otras veinticuatro formas no puede ser apoyada.


La posición geográfica de la Península Ibérica a relación a la de otros continentes (especialmente Norteamérica, Asia y Africa), a lo largo de los últimos ciento cincuenta millones de años, permitió la migración de varios grupos de tortugas, así como el desarrollo de patrones de vicarianza, y de endemismos. Otros factores son también identificados como responsables en los fenómenos de dispersión de varios de estos clados, como es el caso de la presencia de temperaturas globales cálidas, tanto durante periodos del Mesozoico como de Paleógeno, sin las cuales los miembros de Pleurodira y varios de Criptodira probablemente no habrían alcanzado esta región. Teniendo en cuenta estos patrones, la historia evolutiva de las tortugas de la Península Ibérica, desde el Jurásico Superior hasta la actualidad, es, por primera vez, recopilada, evaluada y sintetizada. La paleobiogeografía y la información sobre el origen de cada uno de los linajes reconocidos son considerados, así como sus distribuciones temporales.


  • Imágenes (de arriba abajo): Miembros de Pan-Pleurodira, Paracryptodira, Pan-Cryptodira basal y Testudinidae del registro ibérico.
  • Referencia: Pérez-García, A. 2017. The Iberian fossil record of turtles: an update. Journal of Iberian Geology.



10.7.17 0 comentarios

Estudiando el material clásico de reptiles marinos de Canales de Molina


La Península Ibérica cuenta con abundantes restos de reptiles marinos del Triásico, la mayoría de ellos pertenecientes al grupo Sauropterygia (del que surgirán posteriormente los plesiosaurios). Durante décadas, varias generaciones de paleontólogos han ido descubriendo y publicando restos de notosaurios, placodontos y otras formas afines de diferentes yacimientos ibéricos, la mayoría de ellos preservados en forma de elementos aislados (dientes, costillas, huesos apendiculares... etc). 

Uno de estos yacimientos es el de Canales de Molina (Guadalajara, Castilla - La Mancha, España), del Ladiniense (Triásico Medio), en el cual se descubrieron abundantes restos desarticulados de peces y reptiles marinos en el verano de 1980. Estos restos fueron notificados por Alférez y colaboradores en 1983, en la VI Reunión Bienal de la Real Sociedad Española de Historia Natural, pero nunca fueron figurados ni descritos en detalle. Ahora, sin embargo, se acaba de publicar un nuevo artículo que en el que se estudian en detalle por primera vez los restos de eosauropterigios de esta localidad. El trabajo ha sido publicado en la revista Journal of Iberian Geology y ha sido llevado a cabo por varios miembros del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED. 

Entre los restos estudiados hay numerosos centros vertebrales y arcos vertebrales aislados que proporcionan información taxonómica limitada, y que son clasificados como pertenecientes a miembros indeterminados de Eosauropterygia de tamaño pequeño-mediano. Algunos fémures parciales son atribuidos igualmente a este grupo. Por otro lado, algunas vértebras y dientes son más informativas, permitiendo identificarlas como pertenecientes a notosaurios, y un húmero parcial es asignable a una forma de tamaño medio del género Nothosaurus o de un taxón estrechamente emparentado. 

------
Más información: 
7.7.17 0 comentarios

Puesta al día del material fragmentario asignado a la especie de crocodiliforme Allodaposuchus precedens


A lo largo de las dos últimas décadas, se han descrito diferentes ejemplares de crocodiliformes eusuquios procedentes del Campaniense y Maastrichtiense (Cretácico Superior) de Europa. Una gran parte de estos ejemplares se han incluido en el clado Allodaposuchidae, recientemente descrito y que constituye el grupo hermano de Crocodylia, en el que se incluyen los cocodrilos actuales. La especie tipo de Allodaposuchidae es Allodaposuchus precedens, descrita por Ferenc Nopcsa en 1928 a partir de material procedente del Maastrichtiense inferior de Vălioara (Rumanía). El grupo también incluye varias especies procedentes de España y Francia como Arenysuchus gascabadiolorum, Musturzabalsuchus buffetauti, Agaresuchus subjuniperus, Agaresuchus fontisensis, Lohuecosuchus megadontos o Lohuecosuchus mechinorum.

Además, en los últimos años, algunos ejemplares procedentes de España, del sur de Francia y de Rumanía han sido asignados a la especie Allodaposuchus precedens por diferentes autores. Así, distintos ejemplares craneales fragmentarios del Campaniense superior de Armuña (Segovia, España) y del Maastrichtiense inferior de Bellevue (Aude, Francia) y Vilamitjana (Lleida, España), se atribuyeron a Allodaposuchus precedens, ayudando a proponer una nueva diagnosis de esta especie, llevada a cabo por Buscalioni et al. en 2001. No obstante, la asignación de ejemplares del oeste de Europa a Allodaposuchus precedens se ha cuestionado en publicaciones recientes.

Un trabajo publicado ahora por Journal of Iberian Geology, analiza parte de este material fragmentario procedente de España y Francia que previamente había sido asignado a Allodaposuchus precedens, quedando reasignado como Allodaposuchidae indet. Esto parece confirmar la hipótesis que afirmaba que la especie Allodaposuchus precedens estaba claramente restringida al contexto biogeográfico de Europa del Este durante el Campaniense-Maastrichtiense.

-----
Más información:
6.7.17 0 comentarios

Revisando el material clásico de vertebrados del Cretácico de Tremp depositados en el MNCN


En un artículo recién publicado en la revista Journal of Iberian Geology se realiza un estudio del material histórico de vertebrados recuperados en la Conca de Tremp durante los años 50. Durante las campañas llevadas a cabo por Emiliano Aguirre principalmente, con la colaboración del investigador francés Albert Félix de Lapparent y el alemán Walter Khüne descubrieron numerosos yacimientos de vertebrados mesozoicos y recolectaron una numerosa colección de fósiles que fuer depositada en el Instituto Lucas Mallada (actual Departamento de Geología del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid). En este trabajo se revisa el material ya descrito por Lapparent y Aguirre en varios estudios de la década de 1950.

El estudio de varias placas de tortuga ha permitido reconocer la presencia de un taxón bien representado en el Cretácico Superior europeo, un botremídido del linaje de las pleurodiras, y un pan-criptodiro indeterminado con menos representación en la Península Ibérica. En cuanto a los cocodrilos están representados por varios dientes aislados que podrían ser asignados a cf. Allodaposuchidae.

Como Lapparent y Aguirre, se describen dos formas de dinosaurios saurópodos, Titanosaurus indicus e Hypselosaurus. Sin embargo, debido a la ausencia de caracteres que permitan determinarlos quedan definidos como Titanosauriformes indeterminado y Titanosauria indeterminado. Al igual que en el resto de Europa también se describen otras formas de dinosaurios que acompañaban a los saurópodos. La presencia de un húmero perteneciente a un dinosaurio nodosaurio y una vértebra caudal distal y un húmero fragmentario de ornitópodo indeterminado confirman la similitud de los yacimientos de la Conca de Tremp con las faunas finicretácicas europeas.

-----
Más información:
5.7.17 0 comentarios

El dortókido más antiguo


Dortokidae es uno de los pocos grupos de tortugas hasta ahora conocidos que corresponden a formas primitivas del linaje de Pleurodira. Todas las especies reconocidas como formas primitivas de Pleurodira en niveles post-Jurásicos de Laurasia son miembro de Dortokidae. Se trata de formas exclusivas del Europa, cuyo registro español es el mejor conocido. A pesar de su relativa amplia distribución temporal, desde el Cretácico Inferior hasta el Paleoceno, solo tres representantes de Dortokidae son actualmente reconocidos como válidos: Eodortoka morellana, procedente del Barremiense superior (Cretácico Inferior) de Morella (España); Dortoka vasconica, del Cretácico terminal de España y, probablemente, de Francia; y Ronella botanica, del registro Paleógeno de Rumanía. El más antiguo de estos taxones es conocido en niveles sincrónicos a los del yacimiento español de Vallipón, donde se identificaron restos de un dortókido indeterminado. Así, los ejemplares de Morella y de Vallipón correspondían a los únicos restos de Dortokidae hasta ahora conocidos en el registro del Cretácico Inferior.

Un nuevo artículo, que acaba de ser publicado en la revista Journal of Iberian Geology, identifica por primera vez la presencia de Dortokidae en Formación El Castellar, dicho hallazgo proviene de la localidad homónima, ubicada en la provincia española de Teruel. El nuevo hallazgo procede de niveles depositados durante el intervalo Hauteriviense terminal-Barremiense basal. Por lo tanto, este ejemplar corresponde al resto más antiguo conocido para este clado, permitiendo ampliar su rango de distribución temporal.


-----
Más información:
4.7.17 0 comentarios

Nuevos datos sobre la tortuga riojana Camerochelys


Camerochelys vilanovai es una tortuga definida en niveles del Cretácico Inferior de España. A pesar de haber sido descrita mediante varios ejemplares, la naturaleza fragmentaria de esas placas y caparazones parciales suministró información muy limitada sobre su anatomía y sistemática. Acaba de ser publicado, en el revista Journal of Iberian Geology, el estudio de un nuevo ejemplar de Camerochelys vilanovai, procedente de la misma área fuente y horizonte donde esta forma fue definida: el Grupo Enciso, en La Rioja. Este espécimen corresponde a un caparazón relativamente completo y articulado, que permite describir numerosos caracteres hasta ahora no conocidos, así como reinterpretar otros previamente considerados en la diagnosis de este taxón, y ampliar el conocimiento sobre la variabilidad intraespecífica. Como consecuencia, se propone una nueva diagnosis para Camerochelys vilanovai.

Camerochelys vilanovai es reconocido como un taxón cercanamente emparentado con los miembros europeos del grupo de criptodiras primitivas Xinjiangchelyidae (la forma británica Brodiechelys brodiei, y las españolas Brodiechelys royoi y Larachelus morla), realizándose una detallada comparación entre los nuevos estados reconocidos gracias al estudio del nuevo ejemplar y aquellos presentes en esas especies.


-----
Más información:
20.6.17 0 comentarios

Nuevo estudio morfogeométrico del área palatal de cocodrilos eusuquios en el III ISGM


Durante el III Iberian Symposium on Geometric Morphometrics, celebrado en Girona los días 9 y 10 de junio, Ane de Celis presentó un nuevo estudio morfogeométrico sobre el área palatal en eusuquios. A pesar de la importancia del paladar secundario en el establecimiento y diagnosis de los cocodrilos modernos (Eusuchia), los estudios morfogeométricos previos se han centrado en analizar el área dorsal del cráneo de especies de cocodrilo actual. Por ello, este estudio pretendía analizar los patrones de variabilidad morfológica y disparidad en cinco grandes linajes de cocodrilos eusuquios, incluyendo fósiles (Hylaeochampsidae, Allodaposuchidae, Gavialidae, Alligatoridae, Crocodylidae). A continuación puede consultarse el resumen del trabajo:

A progressive developmental process of the secondary palate is one of the most significant criteria in the interpretation of the evolutionary history of Crocodyliformes. Besides, the palate plays a key-role in the mechanical performance of the skull of more derived crocodyliforms. As geometric morphometric studies on modern crocodile skulls have focused on the dorsum, less attention has been paid to their ventral structures. Hence, an approach is proposed for exploring the poorly known patterns of morphological variation and disparity in the palate region of Eusuchia. In order to achieve this objectives 86 skulls were examined, comprising most of the extant species of crocodiles and several fossils, including non-Crocodylia eusuchians (Hylaeochampsidae and Allodaposuchidae). A new set of 20 landmarks was developed for the right half of the skull and was divided in two parts, the rostrum and postrostrum, to examine them individually. Principal Component Analyses (PCA) were performed to inspect patterns of morphological variability, and disparity analyses were conducted to outline the distribution of disparity among the principal eusuchian lineages. The results of these PCA show that the relative width and length of the snout are the main sources of morphological variability, but other structures as the incisive foramen, suborbital fenestrae or the internal nares are also highly variable. Alligatoridae, Crocodylidae, Gavialidae and Hylaeochampsidae form distinct groups in these PCA, reflecting different palatal morphologies. Furthermore, Allodaposuchidae palatal shape overlaps with that of Alligatoridae or Crocodylidae. The disparity analyses depicts that hylaeochampsids and gharials have the most disparate morphologies within Eusuchia.

-----
Más información:
16.6.17 0 comentarios

Hoy nos visita... Mario Bronzati



Durante esta semana, el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED recibió la visita de Mario Bronzati, estudiante de doctorado en Alemania. Mario centra su investigación en la evolución del cráneo de sauropodomórfos basales en la Bayerische Staatssammlung für Paläontologie und Geologie - Ludwig-Maximilians-Universität München (Departamento de la Tierra y Ciencias del Medio Ambiente, LMU). Durante su visita estudió los restos craneales del saurópodo Spinophorosaurus, actualmente en préstamo gracias al Museo Paleontológico de Elche (MUPE).
5.6.17 0 comentarios

Conferencia “Paleontología en Guadalajara: Faunas del Triásico y del Cretácico Superior”


El Patrimonio Paleontológico de Castilla-La Mancha es muy relevante. Varios yacimientos con abundantes restos de vertebrados mesozoicos han sido identificados, aportando numerosos hallazgos conocidos a nivel mundial, como es el caso del yacimiento del Cretácico Inferior de las Hoyas y el del Cretácico Superior de Lo Hueco, ambos en Cuenca. En los últimos años se han efectuado nuevos hallazgos, entre los que destacan varios realizados en Guadalajara. Así, diversas líneas de investigación sobre nuevos yacimientos de esta provincia son actualmente muy activas, habiendo aportado los primeros resultados. Entre estos nuevos yacimientos guadalajareños destacan tanto el del Triásico Superior de El Atance como el del Cretácico Superior de Algora. En el primero de ellos se han identificado varios esqueletos, relativamente completos, de un posible nuevo reptil marino, muy peculiar. El registro Cretácico de Algora muestra también una fauna singular, unos 125 millones de años más reciente que la de El Atance, que habitó en un momento del que apenas hay información en Europa. Allí se identifican animales que vivieron en ambientes muy diferentes, desde el mar abierto hasta tierra firme, pasando por formas costeras y de agua dulce. Las investigaciones en proceso sobre estos hallazgos, así como sobre otros identificados en Guadalajara, como aquellos referentes al Cretácico más superior y sus posibles áreas de nidificación de dinosaurios, serán presentadas en una conferencia que forma parte del segundo ciclo “Arqueología en Guadalajara. Trabajos inéditos”, que será impartida este jueves, día 8, a las 19:30 horas, en el Museo Provincial de Guadalajara, por parte del miembro del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED Adán Pérez García. Dicha conferencia será la primera sobre paleontología que se presenta en este ciclo de conferencias.

Más información sobre el ciclo completo aquí y aquí.
2.6.17 0 comentarios

Algorachelus más allá de España: Historia de una larga migración


Algorachelus peregrinus es una tortuga recientemente descrita en la localidad española de Algora, en Guadalajara. Su hallazgo resultó singular por varios motivos. Las faunas de tortugas del Cretácico Inferior y las del Cretácico más superior, ambas bien representadas en España, son muy diferentes. El material de Algorachelus fue hallado en niveles del Cenomaniense, es decir, de la parte basal del Cretácico Superior, habitando hace unos 95 millones de años. Como indicamos previamente en este blog, su hallazgo nos permitió conocer que el reemplazamiento faunístico ya había comenzado en ese momento, Algorachelus siendo un miembro de Pleurodira Bothremydidae, el grupo de tortugas más abundante en el Cretácico más superior Europeo. Algorachelus corresponde a la primera forma del grupo corona Pleurodira reconocida en los continentes del Hemisferio Norte (Laurasia), mostrándonos el primer evento de dispersión hasta ahora reconocido de una tortuga desde Gondwana (los continentes del sur) a Laurasia. Concretamente, el origen de este linaje es africano. Un nuevo hallazgo, que acaba de ser publicado en la revista Cretaceous Research, nos permite conocer más datos sobre esta migración desde África, que fue muy exitosa ya que no concluyó en España, sino que Algorachelus y otras tortugas estrechamente relacionadas con ella, siguieron su viaje hasta Estados Unidos, poblando otras regiones como es el caso de Portugal.


La información aportada en este nuevo trabajo puede ser resumida de la siguiente manera:

Un caparazón relativamente completo, y bien preservado, correspondiente a una tortuga que habitó durante el Cenomaniense medio de Nazaré (Portugal), es analizado. Este ejemplar se identifica como perteneciente a un miembro del grupo corona Pleurodira y, más específicamente, como atribuible a Bothremydidae. Pleurodira es uno de los dos linajes de tortugas modernas. Su origen es gondwánico. Este grupo está bien representado en el Cretácico más superior de Europa. Sin embargo, el nuevo hallazgo corresponde a una de las pocas referencias en la parte basal del Cretácico Superior de Laurasia. Hasta ahora un único miembro de Bothremydidae había sido reconocido en el registro portugués, en niveles más recientes: la tortuga del Campaniense superior-Maastrichtiense inferior Rosasia soutoi. Rosasia soutoi correspondía a la única tortuga reconocida tanto a nivel genérico como específico en el registro del Cretácico de Portugal, siendo exclusiva de dicho país. El caparazón de Nazaré es identificado como correspondiente a Algorachelus peregrinus, una forma conocida en niveles sincrónicos de España, y correspondiente al miembro de Bothremydidae más antiguo hasta ahora definido en Laurasia. La identificación de Algorachelus peregrinus como una forma costera se confirma en este trabajo. Precisamente la adaptación a este ambiente facilitó su dispersión. 
Considerando los nuevos hallazgos, los dos miembros más antiguos de Bothremydidae de Laurasia son comparados por primera vez: la forma ibérica Algorachelus peregrinus y la norteamericana Paiutemys tibert. Ambos son identificados como taxones estrechamente relacionados. Por lo tanto, el nuevo estudio aporta nuevos datos que permiten una caracterización más precisa del evento de dispersión hasta ahora más antiguo conocido para Pleurodira desde Gondwana a Laurasia, efectuado por un linaje africano de Bothremydidae que alcanzó la costa este del Océano Atlántico al menos en el Cenomaniense medio, y la región oeste de dicho Océano al menos en el Cenomaniense superior.

_____
Referencia: Pérez-García, A.; Antunes, M.T.; Barroso-Barcenilla, F.; Callapez, P.M.; Segura, M.; Soares, A.F.; Torices, A. 2017. A bothremydid from the middle Cenomanian of Portugal identified as one of the oldest pleurodiran turtles in Laurasia. Cretaceous research. https://doi.org/10.1016/j.cretres.2017.05.031
_____
Imágenes: Ejemplar de Algorachelus de Portugal (arriba), detalle de su decoración y buena preservación (centro) y contexto geográfico y geológico del hallazgo (abajo).  
29.5.17 0 comentarios

¿Noticias alucinantes sobre Concavenator?

Un aviso a navegantes. Si son fans de la saga de Jurassic Park esta entrada contiene SPOILERS potenciales sobre la quinta entrega de la saga, que se está rodando actualmente. Avisados quedan.


Recurrente en este blog, Concavenator corcovatus vuelve a dejar constancia como uno de los referentes principales de la paleontología de dinosaurios en la Península Ibérica. Y esta vez, ni mas ni menos que en su potencial influencia en la próxima entrega de Jurassic World. Sí sí, en una de las sagas cinematográficas de dinosaurios de mayor éxito de la Historia. Recalcamos desde El Cuaderno de Godzilín que, pese a no estar confirmada la identidad de Concavenator en la nueva entrega, sí podemos asegurar que, al igual que ya ocurrió en la anterior película, estructuras anatómicas que solo están descritas en Concavenator aparecen en dinosaurios de la cinta.

Vamos con ello. Hace unas semanas, Frank Marshall (para quien no lo sepa, productor de la anterior y actual entrega de la saga Jurassic) twitteo la siguiente fotografía en el set de rodaje:


Unas sillas del equipo directivo de rodaje (se pueden ver las sillas de Marshall, Colin Trevorrow -director de Jurassic World- y Juan Antonio Bayona -director de Jurassic World 2-  en la imagen) y, de fondo y tras una vitrina, un modelo (quizá un animatrónico?) de un dinosaurio terópodo. Hasta aquí, todo normal. Los terópodos son los dinosaurios más abundantes (tanto por cuota de pantalla como por número de especies) en la saga. Sin embargo, no pudimos evitar fijarnos en un detalle muy importante de la anatomía de este dinosaurio al ampliar la fotografía: 


Este terópodo tiene hipertrofiadas las espinas neurales de las vértebras, formando una pequeña vela a lo largo del dorso del animal. Esto es común, sobre todo en el linaje de los espinosaurios (que hacen aparición tanto en Jurassic Park 3 como en Jurassic World), pero el perfil de estas espinas neurales hipertrofiadas es muy particular, muy distinto a Spinosaurus. Si trazamos una silueta del dorso del animal, podemos ver que su perfil tiene un punto álgido justo antes de la cadera, donde se produce un descenso más o menos acusado y una zona un poco más alta justo después de la cadera, al comienzo de la cola. Sumado a esto, si nos fijamos en el cráneo de este dinosaurio veremos un cráneo mucho más corto que el de un espinosaurio, y con cuernos lacrimales bastante desarrollados, muy parecido al de un alosauroideo.



¡Casualidades de la vida! Concavenator es un alosauroideo (concretamente un carcarodontosaurio dentro de ese clado) y además es el único dinosaurio descrito actualmente que presenta un perfil del dorso con ese aspecto: con las vértebras caudales más proximales con espinas neurales hipertrofiadas, un sacro de espinas bajas y unas últimas vértebras dorsales con las espinas también hipertrofiadas, mucho más que en las caudales. El resto del dorso tiene espinas bastante más bajas, dándole un perfil inconfundible.

Es cierto que en la comunidad fan de Jurassic Park hay voces que apuntan para otros terópodos: Metriancanthosaurus es un dinosaurio que aparece fugazmente en Jurassic Park como uno de los embriones robados por el informático Dennis Nedry. No obstante, Metriancanthosaurus parkerii  es un dinosaurio conocido a partir de restos muy fragmentarios y el aspecto de su perfil es por tanto desconocido. "Metriacanthosaurus shangyouensis", nombre que dio Gregory Paul (también responsable de que en el universo de Jurassic Park Deinonychus sea llamado Velociraptor) a Yangchuanosaurus shangyouensis, es un dinosaurio conocido a partir de mejor material. Sin embargo, el aspecto de su perfil no se corresponde con el de Concavenator o el dinosaurio de la imagen de Frank Marshall.


Por el momento, podemos afirmar que, aunque ese dinosaurio no sea Concavenator, la inspiración que tomaron los artistas que lo esculpieron para el film no puede ser otra que el dinosaurio conquense, único dinosaurio que presenta ese perfil del dorso. 

Respecto a su aparición en la película, se ha especulado mucho acerca de si lo que estamos viendo es un animatrónico o una estatua sin mas, pues la localización en la que se ha tomado esa fotografía es un museo (del que JA Bayona compartió este fotograma). Desconocemos la trama y qué sucederá en estas localizaciones, pero hay rumores que apuntan a escenas más terroríficas en la nueva entrega y a dinosaurios fuera de las islas de Costa Rica, así que perfectamente podría ser cualquiera de las dos opciones. Además, si uno se para a mirar los reflejos del cristal en la imagen podrá ver abajo a la izquierda el cráneo de un dinosaurio que parecería un Tyrannosaurus y, un poco más a la derecha, lo que parecería la imagen de un dinosaurio visto desde atrás:


Si nos paramos a mirar el perfil de ese dinosaurio, es también muy parecido al de Concavenator, con dos puntos álgidos en el dorso, así que podría ser que en esta localización aparezcan dos dinosaurios terópodos al menos inspirados en Concavenator, o quizá incluso con ese nombre. 

Sabemos que Juan Antonio Bayona ha conseguido introducir más personal español en la producción de esta nueva entrega de la saga Jurásica. ¿Habrá incluído también de una forma u otra un dinosaurio español en la nueva entrega? ¿Habrá sido un detalle o guiño del equipo técnico a la nacionalidad del director de la película?

Desde El Cuaderno de Godzilín no podemos sino alegrarnos de ver que el dinosaurio conquense lleva una vez más su influencia a la saga cinematográfica de Parque Jurásico.

PS: Esta entrada también ha sido publicada en el blog Dinosaur Renaissance
26.5.17 0 comentarios

La tortuga más antigua de Portugal


La revista Historical Biology acaba de publicar un artículo científico sobre un ejemplar de tortuga del registro jurásico de Portugal. El ejemplar analizado corresponde a un caparazón relativamente completo que representa el resto más antiguo de una tortuga hallado en Portugal.

El nuevo ejemplar proviene del Oxfordiense superior de la Cuenca Lusitánica, concretamente de Alqueidão da Serra (Porto de Mós, área centro-oeste de Portugal). El registro de tortugas jurásicas identificadas en los niveles pre-kimmeridgienses europeos es muy limitado. De hecho, el caparazón analizado en este nuevo trabajo corresponde a la segunda identificación de un miembro del grupo de tortugas costeras europeas Plesiochelyidae hasta ahora efectuada en niveles pre-kimmeridgienses, siendo la única reconocida a nivel genérico. Así, este espécimen es identificado como la evidencia más antigua de Craspedochelys, un género relativamente común en niveles kimmeridgienses y titónicos de varios países europeos, incluyendo Portugal. El hallazgo aporta la primera evidencia sobre la coexistencia sincrónica de más de un miembro de Plesiochelyidae en niveles pre-kimmeridgienses, arrojando argumentos para justificar la relativa amplia diversidad de este grupo de tortugas jurásicas tanto en el Kimmeridgiense como en el Titónico.


-----
Más información:
24.5.17 0 comentarios

Primeras vértebras caudales de saurópodos no-neosaurópodos en el Jurásico Superior de la cuenca lusitánica


Aunque llevamos un poco de retraso con las reseñas de las publicaciones, no podíamos dejar pasar el trabajo publicado en la revista internacional GeoBios. Este estudio se centra en algunas vértebras caudales de dinosaurios saurópodos del Jurásico Superior portugués y ha contado con la participación del Natural History Museum of Los Angeles County (EE.UU.), el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED y la FCPT-Dinopolis (España), y la Sociedade de História Natural, el Instituto Don Luis, y el Museu Nacional de Historia Natural e da Ciência (Portugal). 

La revisión de las colecciones de dinosaurios depositadas en distintas instituciones portuguesas, como la Sociedade de História Natural (Torres Vedras), una de las más importantes colecciones de saurópodos del Jurásico Superior portugués, el Museu Geológico (Lisboa), el Museu Nacional de História Natural e da Ciência (Lisboa), el Museu Municipal de Porto de Mós (Porto de Mós) o el Museu Municipal do Bombarral (Bombarral), esta permitiendo la obtención de un amplio estudio sistemático actualizado de los saurópodos del Jurásico Superior de Portugal, con la reinterpretación de algunos ejemplares clásicos, así como el descubrimiento y estudio de nuevos ejemplares.


Las vértebras caudales estudiadas en este trabajo presentan una morfología particular, caracterizada por presentar una articulación posterior convexa, una característica descrita por la primera vez en el Jurásico Superior de la cuenca lusitánica. Un estudio comparativo detallado con otros ejemplares del Jurásico Superior de España, África y Estados Unidos sugiere que estas vértebras son semejantes a las que presentan los Turiasauria, un grupo de saurópodos primitivo, bien conocido en el Jurásico Superior de España y cuya presencia en el registro portugués se ha ido haciendo cada vez más patente en los últimos años. En particular, algunas de las vértebras estudiadas en este trabajo fueron recogidas en los sedimentos de los acantilados de la Praia da Corva (Torres Vedras) en asociación a otros restos fósiles que podrían corresponder a un mismo individuo. La preparación y estudio de este ejemplar dará información importante sobre la morfología de estos saurópodos primitivos en el territorio portugués hace 145-150 millones de años y su relación con las especies conocidas en España.

Entre tanta caudal (y para no decir colas) que hay en el registro jurásico de Portugal, os dejamos hoy con Queens of the Stone Age y su tema "If I had a Tail":


----
Más información:
22.5.17 0 comentarios

Gran diversidad de dinosaurios saurópodos en el Jurásico Superior de Portugal


Parece que al menos cuatro grupos de dinosaurios saurópodos diferentes convivieron en el Jurásico Superior de Portugal hace unos 150 millones de años. Esto es lo que corrobora el estudio detallado de muestras de dientes de saurópodos que también revela que la disparidad ecológica de estos dinosaurios puede ser mayor que la conocida en registros de América del Norte o África.

El pasado Marzo se publicó en Papers in Palaeontology un estudio basado en más de 60 dientes de dinosaurios saurópodos recogidos en el Jurásico Superior (hace entre 157 y 145 millones de años) de distintas localidades del centro-oeste de Portugal. El estudio pretendía conocer mejor la diversidad de los saurópodos en la península ibérica mediante la descripción detallada de los distintos tipos de dientes y su comparación con el registro conocido en España, América del Norte y África.


En primer lugar, a partir de la forma general y algunos caracteres microscópicos de la superficie de los dientes, se han reconocido cuatro tipos diferentes que se asocian a dinosaurios turiasaurios (dientes con forma de corazón), diplodocoideos (dientes con forma de lápiz), camarasáuridos (dientes en forma de cuchara) y braquiosáuridos (dientes en forma de espátula o de cincel). Esta diversidad es congruente con la que se ha propuesto en los últimos años a partir de restos esqueléticos. Además de esta variedad de grupos, el estudio muestra como segundo resultado, una marcada variabilidad morfológica en cada uno de los tipos de dientes. Esto se podría interpretar con una variación de la forma de los dientes según su posición en el cráneo, o como consecuencia de la presencia de especies aún no descritas.

Por último y como tercer resultado, el estudio propone que la disparidad morfológica de estos dientes es mayor en Portugal (y probablemente en toda la península ibérica) que la que se conoce en los registros clásicos de América del Norte y de África. En América del Norte hay más especies pero incluidas en tres grandes grupos (diplodócidos, camarasauridos y braquiosáuidos); pero tanto en España como en Portugal se registra un grupo más, los turiasaurios. Esta disparidad, reconocida con los dientes en este trabajo, indica diferentes procesos de alimentación, probablemente adaptados a consumir distintos tipos de vegetación, lo que indica un reparto de los nichos del ecosistema. Así, se puede interpretar que algunas especies se alimentarían de vegetación de menor altura (como en el caso del diplodócido Dinheirosaurus), mientras que otros consumirían vegetación de porte arbóreo (probablemente Lusotitan y Lourinhasaurus). A pesar de que el número de especies de saurópodos conocidos en el Jurásico Superior de Portugal es menos de la mitad que el registrado en el Jurásico Superior de América del Norte, el registro de la cuenca lusitánica sugiere que, ecológicamente, este grupo de animales sería, al menos, tan dispar como el conocido en América del Norte. Esta situación podría ser parcialmente explicada por el hecho de que los ambientes en la península ibérica durante el Jurásico Superior serían más húmedos, promoviendo una mayor disparidad de faunas que la registrada en el oeste de América del Norte, en el que predominan los ambientes semiáridos de tipo sabana.

El estudio se basa fundamentalmente en una colección de material depositada en la Sociedade de História Natural (Torres Vedras). Este estudio ha sido liderado por el paleontólogo portugués Pedro Mocho del Natural History Museum of Los Angeles County (EEUU) con la colaboración de investigadores del Grupo de Biología Evolutiva-UNED (España), de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis (España), de la Sociedade de História Natural (Portugal), del Instituto Don Luiz (Portugal) y del Museu Nacional de História Natural e da Ciência (Portugal).

Varios meses hemos pasado estudiando esto dientes de sauropodos, escuchando muchas cosas, pero ahora solo nos vienes a la cabeza, esta musica de Iron & Wine, Teeth in the Grass.



-----
Más información:
15.5.17 0 comentarios

La imagen de Chilesaurus diegosuarezi viaja al XV EJIP


Recientemente las técnicas artísticas y científicas de las reconstrucciones paleontológicas están tomando protagonismo en la literatura especializada. Algo que no es de extrañar considerando que mostrar una imagen de las cuestiones de tiempos pretéritos ya es un objetivo de la investigación paleontológica per se. Todo ello añadido a que la ilustración científica y otras técnicas artísticas actúan de vehículo, facilitando la difusión y desarrollo del conocimiento científico por vías adicionales a las lingüísticas.

El Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontologia (EJIP), lleva contrayendo este fenómeno en sus últimas ediciones, siendo así también el caso de la más reciente, celebrada en Pombal, Portugal, donde una de las aportaciones viene desde más de diez mil kilómetros de distancia, en Chile, en la cual, artífices de la repercusión del fenómeno paleoartístico en este país, con cuatro Cumbres de Paleoarte organizadas por Patricio Ocampo Cornejo, toman parte en un análisis comparativo de la representación del emblemático dinosaurio: Chilesaurus diegosuarezi.

FIGURA 0: Chilesaurus diegosuarezi, por Christopher Lenin Chávez.

La repercusión mediática de esta especie, permite trazar un análisis de su representación en los medios de comunicación, haciéndose notoria una disparidad en la representación de su apariencia externa, donde se observan dos tendencias en función del contexto de los artistas: basándose en hipótesis filogenéticas por parte de los artistas involucrados con los autores del descubrimiento (Figura 1a), mientras que los independientes siguen hipótesis morfofuncionales (Figura 1b).


FIGURA 1: C. diegosuarezi, proporciones y posición por Christopher Lenin Chávez, textura y color por Eloy Manzanero. Basado en la reconstrucción esquelética presentada en Novas et al. (2015)

El segundo caso es muy frecuente, y a veces tratado con profundidad por el propio autor, como en estos Pachyrhinosaurus perotorum lanudos de Mark Witton (Figura 2).


Conviene recordar que estos casos pertenecen al mundo de la especulación, y que otros autores de la divulgación web recomiendan utilizar la evidencia filogenética en caso de que no exista otra, así como ocurre en el C. diegosuarezi de la figura 1a, y habitualmente en las reconstrucciones vinculadas con las entidades investigadoras de los taxones representados (Figura inferior).

Figura de Daniel Vidal, extraída de este post de Dinosaur Renaissance. Arriba, Carnotaurus con las impresiones de piel halladas situadas en su cuerpo según la descripción de Bonaparte, 1985. Abajo, otro abelisaurio emplumado por Davide Bonadonna, con las impresiones de Carnotaurus superpuestas. Según la evidencia filogenética, y teniendo en cuenta la alternancia de plumas y escamas en todas las pieles conocidas de dinosaurios hasta ahora, lo más probable es que las zonas sombreadas de la figura inferior estuvieran desprovistas de una cubierta densa de plumas u otros filamentos.

Aún así, las limitaciones que ofrece el registro fósil actual, son frustrantemente limitadas, y a menudo, es problemático utilizar a los representantes más cercanos de los caracteres de las formas no avianas de los dinosaurios; estos son, cocodrilos y aves, ambos con algunas de estas estructuras muy especializadas y por tanto, modificadas respecto a las condiciones ancestrales. Con lo cual, serán necesarios nuevos hallazgos de tejidos blandos para por lo menos vislumbrar la imagen de Ch. diegosuarezi. Para más información, aquí os queda, el resumen del trabajo:

ENGLISH:

Chilesaurus diegosuarezi is a species of theropod dinosaur from the Titonian period, Upper Jurassic, of the Toqui Formation, Aysén, Chile. It’s the only non-ceolurosaurian theropod that developes herviborism (a phytophagous diet, nutrition, feeding), undergoing a secondary loss of cursorial adaptations (Novas et al., 2015). The mass media have been showing a noticeable variability in the depictions of this animal; especially with regard to its dermal structures, which we compare here to our own reconstruction, so as to the description of the methodology employed optimizes its purpose both as a popularization of science as well as a reference for further life restorations by other authors. (Manzanero et al., 2016).

Novas et al. (2015) submit, in their work, a life restoration based mainly on the holotype SNMG-1935 which was used as a reference for figures 1a and 1b. Figure 1a shows the animal deprived of filamentous structures as seen in the illustrations submitted by the academic entities involved in the discovering of Ch. diegosuarezi. These illustrations are a work by Gabriel Lio, and Mauricio Álvarez. Figure 1b proposes Ch. diegosuarezi provided with filamentous structures, which is a widely represented feature in life restorations unconnected with the authors of the discovering of this theropod. That’s the case of the ones realized by Mohamad Haghani, Robinson Kunz o Ildar Gismatullin. Programs used to make the figures 1a and 1b: ZBrush-R46, Blender, Adobe Photoshop and PaintToolSai.

Numerous evidences of feathers and tegumentary filaments have been described in non-avian Coelurosaurians. Some examples of this are the carnosaur Concavenator corcovatus (Cuesta et al., 2015) and some ornithischians. Within the latter, the discovery of Kulindadromeus zabaikalicus means (given the morphology of its structures) a support to the presence of tegumentary filaments as a synapomorphic character in Dinosauria; (Godefroit et al., 2014). On the contrary, the analysis of the fossil record of Ornithodira (Barrett et al., 2015), finds the absence of these structures is more likely in the origin of Dinosauria, although a possible taphonomic bias is present due to a lack of fossil sites of low energy ecosystems previous to Upper Jurassic. Disregarding the homology between filaments belonging to Ornithischia and Theropoda, the phylogenetic bracketing places the origin of feathers or protofeathers in Avetheropoda, clade out of which Ch. diegosuarezii is. But, since palaeoimaginery constitutes a communicative element for the spreading and development of hypothesis (Vidal & Miguel-Chaves, 2015), those proposing a previous origin of filaments due to functional factors (Persons & Currie, 2015) have also been represented here.

Co. corcovatus is the dinosaur most distant to birds which displays fossil evidence of scales constituting a podotheca (Cuesta et al., 2014), whereby, none of the images of Ch. diegosuarezi depicted in this work shows such a structure, in spite of how widespread is the presence of a podotheca in reconstructions shown in all media, as well as it commonly happens in the depictions of any other dinosaur species (Miguel-Chaves et al., 2015).

The forelimbs have been represented with hands partially flexed laterally, according to Chimento et al., (2016). The coloration of the scales in figure 1a combines greenish hues with slightly flashier areas in the head and neck, representing thus one of the most frequent patterns in extant reptiles. In figure 1b) dark pigments are included, a common trait in the most part of the fossil record for Maniraptora and numerous current taxa. However, studies on fossil melanosomes do not support this color correlation out of Maniraptora (Li et al., 2014).

Life restorations of Ch. diegosuarezi by authors involved in academic institutions reasearching this theropod, spread phylogenetic bracketing supported hypothesis with regard to the restoration of soft tissue. These hypothesis aren’t influential for authors unconnected with such institutions, who seem to prefer life restorations based on morphofunctional hypothesis. The presence of a podotheca is extensively depicted in life restorations of Ch. diegosuarezi although unsupported by any evidence whatsoever.


ESPAÑOL

Chilesaurus diegosuarezi es una especie de dinosaurio terópodo procedente del Titoniense, Jurásico Superior de la formación Toqui, Aysén, Chile. Es el único terópodo fuera de Coelurosauria que adquiere herbivorismo con una pérdida secundaria de adaptaciones cursoriales (Novas et al., 2015). Los medios de comunicación muestran una marcada variabilidad en la representación de este animal; en especial en las estructuras dérmicas, comparadas aquí con una reconstrucción propia, con el objetivo de que la descripción de la metodología utilizada, optimice su finalidad divulgativa y sirva de referente para reconstrucciones de otros autores (Manzanero et al., 2016).

El trabajo de Novas et al. (2015) presenta un reconstrucción basada principalmente en el holotipo SNMG-1935, la cual ha supuesto el referente de las figuras 1a y 1b. La figura 1a muestra al animal desprovisto de estructuras filamentosas como las imágenes presentadas desde las entidades académicas relacionadas con el descubrimiento, ilustradas por Gabriel Lio y Mauricio Álvarez. Las figura 1b plantea a Ch. diegosuarezi provisto de estructuras filamentosas, caracter extensamente representado en aquellas reconstrucciones externas a los autores del descubrimiento. Es el caso de las realizadas por Mohamad Haghani, Robinson Kunz o Ildar Gismatullin. Para la realización de las figuras han sido utilizados los programas: ZBrush-R46, Blender y Adobe Photoshop.

Se han descrito numerosos casos de evidencias de plumas y filamentos tegumentarios en Coelurosauria no avianos; en el carnosaurio Concavenator corcovatus (Cuesta et al., 2015) y en ornitisquios. Entre estos últimos, el descubrimiento de Kulindadromeus zabaikalicus; supone (dada la morfología de sus estructuras) un apoyo a que la presencia de filamentos tegumentarios sea un caracter sinapomórfico de Dinosauria; (Godefroit et al., 2014). En cambio, el análisis del registro fósil de Ornithodira de Barrett et al. (2015), encuentra más probable la ausencia de estas estructuras en el origen de Dinosauria, aunque existe un sesgo tafonómico por falta de yacimientos de ecosistemas de baja energía anteriores al Jurásico Superior. Desconociendo la homología entre los filamentos de Ornithischia y Theropoda, el horquillado filogenético sitúa el origen de las plumas o protoplumas en Avetheropoda, clado que no incluye a Ch. diegosuarezi. Pero dado que la paleoimaginería supone un elemento comunicativo para la transmisión y desarrollo de hipótesis (Vidal & Miguel-Chaves, 2015), se han reflejado también las que proponen un origen anterior de los filamentos debido a factores funcionales (Persons & Currie, 2015).

Co. corcovatus es el dinosaurio más lejano a las aves que presenta evidencia fósil de escamas formando una podoteca (Cuesta et al., 2014), por lo cual, ninguna de las imágenes de Ch. diegosuarezi representadas en este trabajo la muestra, pese a lo extendida que se encuentra dicha estructura en la imagen de este animal en los medios, así como ocurre generalmente en las representaciones de dinosaurios (Miguel-Chaves et al., 2015).

Los miembros anteriores, han sido representados con una flexión lateral parcial de la mano, de acuerdo a Chimento et al., (2016). La coloración de las escamas en la figura 1 combina tonalidades verdosas con regiones levemente más llamativas en la cabeza y cuello, representando uno de los patrones comunes en los reptiles actuales. En la figura 2, se incluyen pigmentos oscuros, comunes en la mayor parte del registro fósil de Maniraptora y numerosas formas actuales. Sin embargo, los estudios de melanosomas fósiles no apoyan la correlación de la coloración fuera de Maniraptora. (Li et al., 2014).

Las reconstrucciones relacionadas con las instituciones investigadoras de Ch. diegosuarezi, transmiten hipótesis científicas para la representación del tejido blando en este animal sostenidas en el horquillado filogenético. Estas, no son influyentes en autores ajenos, que parecen optar por reconstrucciones basadas en hipótesis morfofuncionales. La presencia de podoteca está extensamente representada en las reconstrucciones de Ch. diegosuarezi pese a no estar evidenciada.

-----
Más información:
  • Referencia: Chavez, C. L., Ocampo-Cornejo, P., Manzanero, E. 2017. Depicting Chilesaurus diegosuarezi (Dinosauria: Theropoda) In: Barrios de Pedro, S. et al, A Glimpse of the Past. Abstract Book of the XV Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología/XV Encontro de Jovens Investigadores em Palentologia, Lisboa. 101- 105.
  • Bibliografía: 
    • Bonaparte, José F. (1985). "A horned Cretaceous carnosaur from Patagonia". National Geographic Research. 1 (1): 149–151. 
11.5.17 0 comentarios

Los iguanodontoides se toman un descanso en el XV EJIP


De los días 19 al 22 del pasado mes de abril, se celebró en la localidad portuguesa de Pombal, el XV Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología (EJIP). José Antonio Díaz-Cáceres, presentó en este congreso, un trabajo dedicado a la postura en reposo de las extremidades anteriores de un grupo de dinosaurios llamado ‘iguanodontoides’. Este grupo de dinosaurios, herbívoros de gran tamaño, está conformado por géneros que vivieron durante el Cretácico Inferior en Europa y Asia, siendo: Bolong y Jinzhousaurus por la parte asiática y Barilium, Iguanodon, Mantellisaurus, Morelladon y Proa por la europea.

Este trabajo está basado en la metodología propuesta por Senter y Robins (2016) para buscar la posible postura de reposo de los brazos de estos dinosaurios. Los resultados obtenidos reflejan la gran similitud que hay en el árbol evolutivo del grupo de los ornitópodos, ya que la postura obtenida para ‘iguanodontoides’ es muy similar a la de los posteriores hadrosaurios que vivieron durante el Cretácico Superior, haciendo hincapié en las posibilidades que ofrecen estos resultados a la hora del montaje de esqueletos y estatuas para exposiciones en museos y eventos en los que se represente a estos animales en una actitud de reposo.

Aquí os dejamos el resumen del trabajo:

Iguanodon bernissartensis was a facultative biped animal that used their forelimbs for four-legged locomotion during long periods of time. However, due to the impossibility of galloping with four legs, this ornithopod acquire a bipedal position for a better speed running (Norman, 1980, 2004). Now, I. bernissartensis is included within a subclade of styracosternan ornithopods named ‘Iguanodontoids’ (Norman, 2015). Within this clade are included all the Iguanodon-like styracosternans that inhabited Western Europe and Asia during the Early Cretaceous. Barilium, Bolong, Iguanodon, Jinzhousaurus, Mantellisaurus, Morelladon and Proa are the genera included within ‘Iguanodontoids’ (Gasulla et al., 2015).

The resting position of the forelimbs of some representatives of this clade of large bipedal facultatives herbivores from Lower Cretaceous is studied here. The following hypothesis: ‘iguanodontoids’ are facultative bipeds ornithopods which is related to the elongation of the forelimb element and the subhorizontal orientation of the vertebral column as in most derived ornithopods (=hadrosaurids) is here tested. For this purpose, a set of distinct skeletons from ‘iguanodontoids’, and their nearest relatives, have been studied, to establish the probable angles that relates all the bones of the forelimb. The methodology following here was previously proposed by Senter & Robins (2016) and it permitted the establishment of the possible angles of the forelimb in resting position on some group of dinosaurs. Through the establishment of the main angles of the forearm in complete ‘iguanodontoid’ skeletons, the results of this study confirm a bipedal resting position for these ornithopods as in its more derived relatives, the hadrosaurids (Senter & Robins, 2016). Furthermore, these results imply that a bipedal resting position is widely distributed among Styracosterna also being a well-establish behavior in the most basal representatives of the clade, the Early Cretaceous ‘iguanodontoids’. Finally, the results obtained were compared with skeletal mounts and could help to future reconstructions of ‘iguanodontoids’ in resting position in museum exhibitions.

-----
Más información:
  • Díaz-Cáceres, J.A.; Escaso, F. 2017. How did a dinosaur as Iguanodon rest for a while? In: Barrios de Pedro, S. et al, A Glimpse of the Past. Abstract Book of the XV Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología/XV Encontro de Jovens Investigadores em Palentologia, Lisboa. 141-142.
10.5.17 0 comentarios

Nueva filogenia calibrada de pinnípedos en el XV EJIP


Durante el XV Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología, que en esta ocasión se celebró en la localidad portuguesa de Pombal, Ane de Celis presentó una nueva filogenia calibrada de pinnípedos. Previamente se habían realizado tres filogenias calibradas de pinnípedos (Arnason et al., 2006; Highdon et al., 2007 y Fulton y Strobeck, 2010), pero en esta última década se han realizado importantes hallazgos de pinnípedos fósiles y se han desarrollado nuevas metodologías al respecto. Por tanto, era deseable crear una nueva filogenia calibrada que tuviese en cuenta estos nuevos hallazgos y metodologías (Heath et al., 2014).

Los resultados del trabajo datan el tiempo de divergencia de Pinnipedia respecto a Pinnipedimorpha en 33,5-25,2 millones de años (Oligoceno), mientras que los principales clados de Pinnipedia (fócidos, odobénidos y otáridos) divergieron durante el Oligoceno Superior - Mioceno Inferior. Por otro lado, los principales episodios de divergencia de estos clados de pinnípedos parecen coincidir con bajadas importantes de la temperatura global, cuestión que deberá estudiarse en mayor profundidad.

Aquí podéis consultar el resumen del trabajo:

Pinnipeds are semiaquatic carnivorous mammals with fin-footed extremities. Nowadays, there are thirty-three species of pinnipeds grouped in three clades: Odobenidae (walrus: one species), Otariidae (sea lions and fur seals: fourteen species) and Phocidae (seals: eighteen species). A significant proportion of these species are closely linked with cold climates around the globe. During the last decades, the study of their historical patterns of biogeographic distribution or their evolutionary history has raised considerable interest due to absence of consensus. The combination of molecular and palaeontological data, through the estimation of divergence times, represents an innovative approach to assess these large-scale questions. The palaeontological data used in these estimations are usually related to the estimated age of the earliest known fossils of different major clades. The fossil record of pinnipeds has grown during last years due to new discoveries. Some fossils that represent the earliest known record for major clades as Otariidae (Eotaria crypta Boessenecker & Churchill, 2015) or Monachinae (Afrophoca libyca Koretsky & Domning, 2014) have been described recently. Thus, all the previous works about divergence timing estimations in pinnipeds (Arnason et al., 2006; Higdon et al., 2007; Fulton & Strobeck, 2010), published before these discoveries, might not be congruent with the current pinniped fossil record knowledge. In addition, new methodologies to estimate divergence times have been developed (Heath et al., 2014). Therefore, attending to these facts, new analysis comprising these fossils and novel methodologies are required to obtain new divergence times at Pinnipedia, which is the aim of the present work.

To obtain a time-calibrated species phylogeny of Pinnipedia, a new model called "fossilized birth-death" process (Heath et al., 2014) was applied. This model, which works in a bayesian framework, allows the inclusion of all available fossils which phylogenetic position in major clades and age can be properly justified. The present study includes fifty-nine fossils, as well as the estimated age of the most recent common ancestor of ursids and pinnipeds (dos Reis et al., 2012), in order to calibrate the molecular phylogeny of twenty-nine modern pinnipeds. To get the molecular phylogeny, the complete nucleotidic sequences of three mitochondrial genes (cytochrome b, cytochrome oxidase subunit I and cytochrome oxidase subunit III) from the above mentioned modern pinnipeds, were used. The sequences were obtained from GenBank (www.ncbi.nlm.nih.gov) and the age of the fossils from the Paleobiology Database (www.paleobiodb.org). The bayesian estimation of divergence times was performed with the software BEAST v2.4.1 (Bouckaert et al., 2014).

As a result, a maximum clade credibility tree of extant pinnipeds, with 95% highest posterior density (HPD) intervals for nodal age, was obtained. The results show an Oligocene divergence time between pinnipedomorphs and pinnipeds (33,5-25,2 million years ago), coinciding with a glaciation event. The families Odobenidae, Otariidae and Phocidae appeared between the late Oligocene to the early Miocene (Chattian-Burdigalian). Finally, the subfamilies Monachinae, Phocinae, Odobeninae, and the still unnamed subfamilies of Otariidae, emerged from the middle to late Miocene (Langhian-Messinian); also coinciding with a drop in global temperatures. Hence, there seems to be a relation between global temperature drops and diversification events in pinnipeds, which should be studied in more detail. The divergence time estimates of the present work represent a midterm between the older average estimates by Arnason et al. (2006) or Higdon et al. (2007), and the younger average estimates by Fulton & Strobeck (2010). In addition, it is remarkable that the divergence date estimates of the present work seem to be in agreement with the currently available pinniped fossil record.

Through the use of the new "fossilized birth-death" process model, along with fifty-nine fossil calibrations, a secondary calibration and three mitochondrial sequences, new divergence date estimates for Pinnipedia have been obtained. These results can be used in further research about diversification drivers or other macroevolutionary studies in which this mammal group is involved, at least until new important fossil discoveries are reported or new methodologies appear.

-----
Más información:
  • de Celis, A. 2017. Fossil calibrations and mitochondrial genes provide new data about divergence timing for pinnipeds (Carnivora, Pinnipedia). In: Barrios de Pedro, S. et al, A Glimpse of the Past. Abstract Book of the XV Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología/XV Encontro de Jovens Investigadores em Palentologia, Lisboa. 131- 134.