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Tortugas ibéricas en el SATLW de Berlín


Hace unos días de celebró, en el Museo de Historia Natural de Berlín (Museum für Naturkunde), el Octavo Congreso Internacional sobre la Adaptación Secundaria de Tetrápodos a la Vida en el Medio Acuático (SATLW). Investigadores de varios continentes, especialmente de varios países europeos, participaron en este encuentro científico. Así, allí se defendieron trabajos sobre varios grupos de tetrápodos, especialmente mamíferos y reptiles. Entre estos últimos se incluyen varios sobre trabajos tortugas, en los que se analizaron ejemplares de pleurodiras del Cenomaniense de Algora (España) y de Nazaré (Portugal), se estudió la diversidad de tortugas del Eoceno de Vic (Cataluña), así como la diversidad y distribución de la pleurodira europea recientemente descrita Eocenochelus.


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Más información:

Figuras:
  • Foto de grupo (arriba), tomada de aquí. Trabajos relativos a las tortugas presentados en este congreso (abajo), en los que se analizaron ejemplares del Cenomaniense de Algora (A), pleurodiras eocenas de varios países europeos (B), la diversidad de tortugas del área de Vic (C) y un nuevo hallazgo realizado en el Cenomaniense de Nazaré (D).
Referencias:
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Eocenochelus, una pleurodira litoral del Eoceno de Europa


Las tortugas que forman parte de la biodiversidad actual corresponden a dos linajes, Pleurodira y Cryptodira. Las pleurodiras son aquellas que retraen el cuello en el plano horizontal, y cuya pelvis está unida al caparazón. Estas tortugas son actualmente exclusivas de regiones intertropicales, todas ellas correspondiendo a formas dulceacuícolas. Erymnochelyinae es un grupo de Pleurodira actualmente representado mediante una única especie, Erymnochelys madagascariensis, exclusiva de Madagascar. Dicha especie forma parte del llamado “Erymnochelys group”, un linaje originario de África continental, y conocido en el registro fósil desde el Cretácico Superior. Sin embargo, y a pesar de este relativamente elevado rango temporal, la información disponible sobre la mayoría de sus representantes extintos es muy limitada. De hecho, los más antiguos géneros hasta ahora definidos correspondían a formas del Mioceno final y Plioceno de Kenia.


En la década de 1970 se definió una nueva especie del registro francés que podría corresponderá este grupo. Se trata de ‘aff. Erymnochelyseremberti conocido mediante un único ejemplar, del Eoceno medio. Ningún estudio detallado sobre esta forma mal conocida había sido hasta ahora realizado. Esto acaba de ser subsanado mediante una nueva publicación, de libre acceso, en la revista Palaeontologia Electronica. Este análisis ha permitido su atribución a un nuevo género, Eocenochelus. Eocenochelus es el primer género del “Erymnochelys group” definido fuera de África. Se trata del único representante conocido de este grupo que habitó en ambientes costeros. Dicha adaptación probablemente facilitó su dispersión desde África a Europa, y la posterior ampliación de su área de distribución biogeográfica a través de las costas europeas. Eocenochelus no sólo es identificado mediante la especie Eocenochelus eremberti. Una nueva especie, del Eoceno inferior del sur de Francia, ha sido definida: Eocenochelus lacombianus. Además, este género también ha sido reconocido en el Eoceno superior de Cataluña, mediante la nueva especie Eocenochelus farresi.

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Más información:
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Concavenator será mascota y socio de honor del U.B. Conquense


La U.B. Conquense, club de fútbol fundado en 1946 y que actualmente milita en el Grupo XVIII de la Tercera División, hizo público durante la semana pasada su decisión de adoptar como mascota a Concavenator corcovatus, el conocido dinosaurio terópodo de Las Hoyas. Además, Concavenator será nombrado socio de honor y el club invitará a realizar un saque de honor en un partido de liga al equipo de paleontólogos que trabajaron en el descubrimiento y descripción del fósil. La prensa local se ha hecho eco de la noticia publicando diversos artículos, entre los que destacan los siguientes:
Además, varias emisoras de radio contactaron con Francisco Ortega, uno de los autores que definieron la especie Concavenator corcovatus, para preguntarle su opinión sobre la decisión del club conquense. La primera de las entrevistas fue en la edición del día 8 de marzo del programa Primer Equipo de CMMedia:


Ese mismo día, Francisco Ortega charló con Luís San Juan, presidente del U.B. Conquense, en Cadena SER Cuenca:


Finalmente, una nueva entrevista en el programa Cuenca en la Onda, de Onda Cero Cuenca, en la que Francisco Ortega explicaba los factores que hacen que Concavenator sea una mascota ideal para el club conquense:

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Un dinosauriólogo en la Real Academia de Ciencias


Ayer, 22 de Febrero de 2017, el Dr. José Luis Sanz (Pepelu para todos los que le conocemos) fue nombrado Académico Numerario con la medalla número 17 en la Real Academia de las Ciencias Exactas, Físicas y Naturales.

La Academia está integrada por 54 Académicos Numerarios. En concreto, la medalla número 17 fue portada previamente por Clemente Sáenz, Ingeniero Geólogo, por Manuel Alía, geólogo, y por el premio Nobel Santiago Ramón y Cajal.

El acto de recepción tuvo lugar en la Real Academia de Ciencias y contó con una amplía acogida por parte de familiares, compañeros y amigos que quisieron acompañar a Pepelu en esta ceremonia tan especial.


El discurso de recepción leído por José Luis tiene por título: "Breve histórico del Concepto de Macroevolución: una perspectiva Paleobiológica". En dicho discurso, realiza una amplia mirada a la historia de la Biología Evolutiva, desde un punto de vista paleobiológico, recopilando la información más relevante de este campo e integrando todos los conocimientos que permiten acercarnos al apasionante mundo de la Evolución.

Desde aquí, queremos darle la enhorabuena por este honorífico reconocimiento. Y, además, expresar nuestro profundo orgullo por tener la oportunidad de compartir nuestra profesión con él y de tenerle como mentor.

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Concavenator en versión tesis: ¡Enhorabuena Doctora Cuesta!


El pasado viernes 10 de febrero, en el edificio de Biología de la Universidad Autónoma de Madrid, Elena Cuesta defendió su memoria de tesis titulada "Concavenator corcovatus (Theropoda, Dinosauria) from Las Hoyas fossil site (Early Cretaceous, Cuenca, Spain): Taphonomic, phylogenetic and morphofunctional analyses". El resultado, por supuesto, fue la obtención del título de Doctora en Biología, obteniendo además la máxima calificación, Sobresaliente cum laude.


La tesis ha sido dirigida por José Luis Sanz, de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), y por Francisco Ortega, de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED), y supone el broche de oro a 5 años de duro esfuerzo y trabajo por parte de la doctoranda (¡ahora ya Doctora!). Aquí tenéis el abstract de la tesis:

Theropods are a widely taxonomically, paleobiogeographically and morphologically diverse group that include the extant birds. The non-avian theropod record in the Iberian Peninsula is represented by Portuguese taxa and some fragmentary remains in Spain. However, the two taxa founded in Las Hoyas fossil site represent the most complete theropod inside the Iberian Peninsula and Europe.
Las Hoyas fossil site is a Konservat-Lagerstätte that is reconstructed as a subtropical wetland with a strong biannual seasonality. The fossils from Las Hoyas are characterized by their completeness, articulation and preservation of soft-tissues and colour patterns. Two non-avian theropods founded in this site, Pelecanimimus polyodon and Concavenator corcovatus, show these preservation features, which allow to perform an exhaustive paleoecological analysis.
Concavenator is the most complete dinosaur founded in the locality and, also, it represents the largest taxon preserved. Although its taphonomic features are coherent with the preservation framework of the Las Hoyas wetland, its terrestrial condition and size are infrequent in the fossil site, and thus, its presence raises issues about its processes of preservation. One of the aims of the current PhD thesis is reconstructing the taphonomic history that affect to Concavenator carcass. The methodology consists of several methods proposed in previous studies about the archosaurian preservation in Las Hoyas fossil site. The taphonomic analysis shows that Concavenator carcass suffered several processes as: early decay, dragging and slightly transport, rehydration and, finally, entombing into the microbial mats developed in Las Hoyas pools. These processes were consistent with the dynamic of the climate in Las Hoyas during the Lower Cretaceous. Therefore, the results not only clarify the processes produced on Concavenator, but it also sheds light on the understanding of mechanism acting in Konservat-Lagerstätten throughout the world.
The exquisite preservation of Concavenator allows to discern several anatomical features in the skeleton and soft-tissues impressions. In this PhD thesis, these soft-tissues impressions have been analysed and the results have determined a new conception of various anatomical structures, such as the avian podotheca. This podotheca is consisting of three types of scales, similar to those observed in the extant birds, plantar pads with an arthral disposition and corneous sheet around the ungual phalanges. Moreover, the completeness of the skeleton has allowed to carry out an exhaustive osteological description and phylogenetic analysis. Concavenator is a basal member of Carcharodontosauridae and has several synapomorphies within the clade as the lacrimal-postorbital contact or a peg-and-socket articulation between the ilium and ischium, among others. This phylogenetic position of Concavenator has the best obtained support value of branches until now.
Historically, carcharodontosaurids have been considered exclusively from Gondwana, however, recent discoveries show several taxa throughout Laurasia. The European position of Concavenator during the Early Cretaceous is key to understand the faunal interchanges between both continents.
Finally, two unusual and striking features are present in Concavenator, a series of bumps on the ulnar shaft and hypertrophied neurapophyses of the posterior dorsal and anterior caudal vertebrae. Both features have been analysed in the current thesis. The muscle reconstruction of the forearm suggests that the bumps are not related to myological origin. Regarding the axial skeleton, the unusual features of its vertebrae bestow stiffness during the locomotion and these features could be related to the presence of an axial structure in the pelvic area. These results propose new future research projects in order to determinate the functional morphology of both structures. 

Por supuesto,  al acto oficial de lectura y defensa de tesis siguió la tradicional celebración, jarana y algarabía, tan característicos de estos eventos. Solo nos queda añadir una vez más: ¡enhorabuena, Elena!


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Más información:
  • Referencia: Cuesta Fidalgo, E. 2017. Concavenator corcovatus (Theropoda, Dinosauria) from Las Hoyas fossil site (Early Cretaceous, Cuenca, Spain): Taphonomic, phylogenetic and morphofunctional analyses. Tesis Doctoral. Universidad Autónoma de Madrid, Madrid. 
  • Imágenes: Arriba, Elena Cuesta al comienzo de la defensa de su tesis; en el medio, la doctoranda con sus dos directores (José Luis Sanz a la izquierda y Francisco Ortega a la derecha) y los miembros del tribunal (de izquierda a derecha: Oliver Rauhut, Jesús Marugán y Jorge Morales); abajo, la doctoranda junto a un nutrido grupo de paleontólogos de la UAM y la UNED.
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¿De dónde sale calcio pa tanto huevo de titanosaurio?

No es la primera vez que se habla en este espacio de los osteodermos de titanosaurios del yacimiento conquense de Lo Hueco. Esto se debe a que aunque se conocen titanosaurios fósiles en Europa desde hace más de un siglo, pocos yacimientos han aportado tantísima información para el conocimiento de los titanosaurios europeos como el de Lo Hueco (Fuentes, Cuenca). Dentro de la enorme cantidad de fósiles que ha aportado el yacimiento, los osteodermos de titanosaurio son de los fósiles más relevantes del yacimiento.

Los osteodermos son huesos que en vida estarían bajo la piel y cubiertos por una gruesa escama, y que son equivalentes a las escamas óseas de la espalda de los cocodrilos. Afortunadamente, el yacimiento de Lo Hueco ha proporcionado amplia información sobre estos fósiles de titanosaurio. No solo ha permitido conocer la gran variedad de formas que tendrían dentro de un único individuo, sino que también permitido indagar sobre las funciones biológicas de estos huesos fosilizados. 


Gracias a la ayuda de la tecnología, mediante tomografía axial computerizada (TAC) se ha podido analizar la estructura interna de los huesos sin necesidad de cortarlos o dañarlos. Este análisis ha permitido confirmar que estaban irrigados por vasos sanguíneos y/o nervios. De la totalidad de la muestra estudiada, algunos ejemplares presentaban zonas de muy baja densidad ósea asociada a esta red vascular. Estas zonas de baja densidad ósea asociada a una red de canales ha permitido confirmar que  los osteodermos de titanosaurios eran un reservorio mineral.

Aunque la hipótesis de que los osteodermos de titanosaurios podían haber sido un reservorio mineral ya había sido formulada recientemente, esta es la primera vez que se ha obtenido asociación con canales neurovasculares, lo que confirma que la baja densidad de los osteodermos es debida muy probablemente a una desmineralización activa, y no accidental, de estos huesos.


La pregunta que surge es ¿porqué se podría producir una desmineralización de estos huesos cuya función se suponía puramente de defensa? Gracias al gran número de ejemplares recuperados en Lo Hueco (una de las mayores muestras a nivel mundial) y al estudio de los osteodermos de los cocodrilos, parientes actuales más cercanos a los titanosaurios, se han obtenido más pistas acerca del papel fisiológico de los osteodermos: la hipótesis que postulaba que la desmineralización de los osteodermos estaba implicada en formar la cáscara de los huevos parece es la mejor sustentada, ya que es la única hipótesis compatible con la evidencia recuperada en Lo Hueco.

El resumen (en inglés) es el siguiente:

Dermal armor is one of the most intriguing features of some titanosaurs, the only sauropod dinosaurs that bore osteoderms. Some studies have revealed cavities of varying sizes inside some titanosaur osteoderms, interpreted as the result of bone remodeling for mineral mobilization. Several hypotheses have been proposed to explain the need for mineral mobilization in titanosaurs. However, rejecting those hypotheses was difficult with hitherto available evidence. The Upper Cretaceous site of Lo Hueco (Cuenca; Spain) has yielded one of the largest titanosaur osteoderm sets available. Observation of pre-existing breakages in the fossils and CT-scanning have revealed a predominant internal channel network for bulb and root osteoderms: most had a very compact spongy bone core, perfused by large longitudinal branching neurovascular canals. Only few osteoderms from the same bed, which was deposited in a single and short event, had areas with low-density spongy bone. This void-like low-density bone is always associated with internal channels. It is also present in osteoderms of different sizes. This scenario is best explained when considering that Lo Hueco titanosaurs might have used their osteoderms as a source of calcium that was mobilized during oogenesis, although other hypotheses cannot be completely ruled out.

Referencia:
  • Vidal, D., Ortega, F., Gascó, F., Serrano-Martínez, A., Sanz, J.L. The internal anatomy of titanosaur osteoderms from the Upper Cretaceous of Spain is compatible with a role in oogenesis. Scientific Reports 7, 42035; doi: 10.1038/srep42035 (2017). http://www.nature.com/articles/srep42035
Imágenes:
  • En la imagen superior, los autores del artículo, con un saurópodo decimonónico. De izquierda a derecha, Francesc Gascó, José Luis Sanz, Daniel Vidal, Francisco Ortega y Alejandro Serrano. En la imagen inferior, reconstrucción de un titanosaurio acorazado de Lo Hueco, mostrando una reconstrucción 3D de la disposición anatómica de los osteodermos y el proceso de desmineralización asociado al canal neurovascular obtenido mediante TAC.
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La tortuga Paleotestudo antiqua en el registro ibérico


Una de las tortugas que forma parte de la biodiversidad actual de la Península Ibérica es la forma terrestre Chersine (o Testudo) hermanni. Esta relativamente pequeña tortuga, cuya longitud máxima del caparazón no supera los 30 cm, forma parte de un linaje bien conocido en el registro fósil peninsular desde hace más de 15 millones de años. La información sobre esos testudínidos del Aragoniense (Mioceno inferior y medio) de la Península Ibérica era limitada. Hasta ahora unicamente se consideraban como posiblemente válidas las referencias a “Paleotestudo catalaunica”, un quelonio definido en el Aragoniense superior español, definido en Sant Quirze del Vallès (Barcelona).


Nuevo material, proveniente del Aragoniense de varias regiones españolas, ha sido analizado en una nueva publicación que acaba de ser publicada. Así, la presencia de tortugas es notificada por primera vez en varias localidades españolas donde, hasta ahora, el registro de este grupo de reptiles permanecía inédito. Es este estudio se revisó tanto todo el material proveniente de la localidad tipo de “Paleotestudo catalaunica” como el de otras localidades españolas, así como los de dos localidades europeas del Aragoniense superior (Sansan en Francia y Hohenhöwen en Alemania), donde previamente se habían descrito dos taxones, representados por varios ejemplares. El estudio comparativo detallado de todo el material previamente publicado, así como de numeros ejemplares inéditos, ha permitido identificar un amplio rango de variabilidad intraespecífica, la validez de los taxones previamente descritos en Sant Quirze del Vallès (“Paleotestudo catalaunica”) y Sansan (“Paleotestudo canetotiana”) siendo refutada. Así, ambos han sido identificados como especies no válidas, ya que esos ejemplares son atribuibles a la especie definida en Alemania Paleotestudo antiqua. De esta manera, Paleotestudo antiqua es el único representante identificado en el Aragoniense español.


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Más información:
  • Imágenes: Ejemplares de Paleotestudo antiqua provenientes de la localidad francesa de Sansan (arriba) y las regiones españolas de Sant Quirze del Vallès (centro) y Barajas (abajo).
  • Referencia: Adán Pérez-García. 2017. Analysis of the Iberian Aragonian record of Paleotestudo, and refutation of the validity of the Spanish ‘Testudo catalaunica’ and the French ‘Paleotestudo canetotiana’. Spanish Journal of Paleontology 31: 321-340.
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La última tortuga terrestre gigante de Europa: Titanochelon en Fonelas


Restos fósiles de tortugas terrestres gigantes son relativamente abundantes en el registro fósil de varios países europeos y, especialmente, de España. El material más reciente hasta ahora reconocido en este país correspondía a varios fósiles hallados en Las Higueruelas (Ciudad Real), en niveles depositados hace unos 3,3 millones de años. Sin embargo, la información disponible correspondiente al registro griego permitía conocer que las tortugas terrestres gigantes europeas sobrevivieron más tiempo. Así, la última evidencia de Europa continental era aquella de la localidad de Vaterá, datada entre hace 2,6 y 2,4 millones de años.


Todas las tortugas terrestres de gran tamaño identificadas en el registro del Cenozoico europeo corresponden a una única forma: el testudínido Titanochelon, conocido desde el Mioceno inferior, es decir, desde hace unos 20 millones de años. Un nuevo trabajo presenta material de Titanochelon proveniente del yacimiento del Pleistoceno inferior de Fonelas P-1 (Granada, España). Por lo tanto, este hallazgo, datado como de hace 2 millones de años, retrasa el momento de extinción de este linaje, permitiendo ampliar su área de distribución temporal al Pleistoceno. El material identificado corresponde a huesos de una extremidad posterior que fue transportada al yacimiento por hiénidos, los cuales consumieron parcialmente algunos de los huesos cuando aún estaban frescos. La longitud del caparazón de esta tortuga es interpretada como cercana a un metro y medio.


La disminución de su área de distribución geográfica en Europa, y la extinción final de animales tan sensibles a las condiciones climáticas como son los testudínidos gigantes, son reconocidos como resultado de los cambios climáticos documentados durante el Plioceno superior y el Pleistoceno inferior. Las inferencias paleoclimáticas generalmente asumidas para el conjunto de Europa interpretaban condiciones frías y secas para el final del Plioceno, derivadas tanto del incremento de la estacionalidad como del comienzo de la actividad glacial en el Hemisferio Norte. Sin embargo, el registro de Fonelas P-1 indica que, en el sur de Europa o, al menos, en cuencas endorreicas de la Cordilleras Béticas, temperaturas relativamente cálidas estaban aún presentes en el Pleistoceno inferior, abundando los recursos hídricos, lo cual favoreció la persistencia de las tortugas gigantes.

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Más información:
  • Figuras: Fémur de Titanochelon, procedente del yacimiento del Pleistoceno inferior de Fonelas P-1 (arriba). Comparación con otros fémures de Titanochelon, procedentes de varias localidades de Europa, con distintas cronologías (centro). Caparazón de un testudínido gigante hallado en el Plioceno de la Cuenca de Guadix, también presentado en este trabajo (abajo).
  • Referencia: Adán Pérez-García, Evangelos Vlachos, Alfonso Arribas. 2017. The last giant continental tortoise of Europe: A survivor in the Spanish Pleistocene site of Fonelas P-1. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology. doi: http://dx.doi.org/10.1016/j.palaeo.2017.01.011
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Nueva información sobre Lusotitan atalaiensis en Historical Biology


El pasado mes Noviembre se publicaron en la revista Historical Biology nuevos detalles sobre la anatomía y sistemática del holotipo de Lusotitan atalaiensis. Después de la descripción realizada en el año de 2013 por Phil Mannion y colaboradores, el estudio detallado de toda la colección de dinosaurios del Museu Geológico permitió identificar casi todos los elementos referidos por Georges Zbyszewski y Albert de Lapparent en 1957. 

Vertebras caudales de Lusotitan

Se trabajó varios meses en el Museu Geológico de Lisboa con el fin de identificar todos los materiales asignables a dinosaurios, y en especial a dinosaurios saurópodos. El redescubrimiento del material original de Lusotitan ha permitido complementar y completar la descripción de nuestros compañeros británicos y publicar nueva información sobre uno de los taxones de saurópodos del Jurásico Superior portugués. Un isquion, varios chevrones, fragmentos de costillas, un húmero izquierdo, una fíbula y una ulna eran algunos de estos elementos, que parecían no estar localizados, pero que han podido estudiarse.

Posición filogenética de Lusotitan

Su estudio sistemático, con la incorporación de análisis filogenéticos basados en la matriz de caracteres morfológicos propuesta por Mannion et al. (2013), soporta la idea de que Lusotitan corresponde a un saurópodo del grupo Brachiosauridae, cercanamente emparentado con Brachiosaurus o Giraffatitan. Ahora toca seguir excavando en el Jurásico Superior Portugués para buscar más material atribuible este enigmático taxón.

En este año que se va, no podríamos dejar aquí nuestro pequeño homenaje al eterno David Bowie con "Heroes":


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Referencia: