20.9.17 0 comentarios

La anatomía craneal de Allosaurus en el yacimiento de Andrés (Jurásico Superior, Portugal) en el 77th Annual Meeting de la SVP


En el 77th Annual Meeting de la Society of Vertebrate Paleontology que este año se ha celebrado en Calgary, Alberta, se presentó una discusión de la anatomía craneal de un ejemplar de Allosaurus descubierto en el yacimiento de Andrés (Jurásico Superior, Portugal). Este ejemplar incluye un cráneo parcial, desarticulado que representa el conjunto craneal más completo de un dinosaurio terópodo conocido actualmente en el registro portugués. Los elementos están además muy bien preservados permitiendo la descripción de diversas estructuras que están mal conocidas en el registro fósil de terópodos y el conocimiento detallado de la morfología craneal de este ejemplar. 

El ejemplar de Andrés es muy difícilmente distinguible de las formas norte americanas de Allosaurus fragilis pero presenta algunas diferencias relativamente a esta especie. Por otro lado, presenta también diferencias relativamente a la especie portuguesa Allosaurus europaeus en particular en una de las autapomorfias propuestas en la diagnosis de esta especie. Sin embargo, con base en el contexto paleobiogeográfico optamos por asignar, por el momento, el ejemplar de Andrés a Allosaurus cf. europaeus aguardando un mejor conocimiento de las relaciones de parentesco entre los miembros de Allosaurus de Portugal y da América do Norte. El resumen es el siguiente:

The description, in 1999, of a partial skeleton of a theropod dinosaur collected in the Andrés fossil site from the Upper Jurassic of the Lusitanian Basin and assigned to the North American species Allosaurus fragilis promoted an interesting paleobiogeographic discussion about the relationship of the Late Jurassic dinosaur faunas from Portugal and North America. The similarity of these faunas was explained by the existence of faunal exchanges across the proto-North Atlantic Ocean at the end of the Jurassic due the presence of intermittent land bridges between the landmasses of North America and Iberia. Later, the description of the new species Allosaurus europaeus as well as other vertebrate taxa exclusive from the Lusitanian Basin supports a different scenario in which the evolution of these faunas would be marked by vicariant processes. A set of cranial and postcranial remains collected in the Andrés fossil site in 2005 and 2010 allows a better knowledge of the cranial morphology and diversity of the Portuguese forms of Allosaurus and may add important data for the paleobiogeographic discussion. These specimens include approximately 85% of a complete skull representing the most complete set of theropod cranial remains known from the Upper Jurassic of Portugal. These elements are fairly well preserved allowing the description of several fragile elements and structures that are poorly known in the fossil record of theropods, allowing achieve a detailed knowledge of the cranial morphology of this theropod. These specimens show some differences relative to the Allosaurus specimens from the Morrison Formation, but have also some variations relative to the Portuguese species A. europaeus. However, based on the paleobiogeographic context of the specimens from Andrés it is more reliable to assign these specimens to Allosaurus cf. europaeus pending to establish a robust interpretation of the relationships between the Portuguese and North American members of Allosaurus.

-----
Más información:
  • Referencia: Malafaia, E.; Mocho, P.; Escaso, F.; Dantas, P.; Ortega, F. 2017. Analysis of the cranial anatomy of Allosaurus from the Andrés fossil site (Portugal, Upper Jurassic). 77th Annual Meeting of SVP, abstract book, 157.
19.9.17 0 comentarios

El área de nidificación de Poyos en el 77th Annual Meeting de la SVP


El primer resto fósil de un dinosaurio en Guadalajara fue descrito en 2009. Se trataba de una vértebra caudal aislada, de un saurópodo titanosaurio, hallada en el Cretácico Superior Sacedón, en las cercanías del antiguo pueblo de Poyos o Santa María de los Poyos (Guadalajara) (ver información aquí). Un nuevo proyecto, actualmente en curso, ha permitido reconocer esta región fosilífera como de gran interés. Así, el yacimiento paleontológico ubicado en el término municipal de Sacedón, conocido como el yacimiento de Poyos, no sólo está aportando restos óseos muy relevantes, de tortugas, cocodrilos y, especialmente dinosaurios saurópodos y terópodos, sino que supone un área de nidificación singular.

Al mismo tiempo que se trabajaba en la excavación, algunos de los primeros resultados científicos fueron presentados en el 77 congreso de la Society of Vertebrate Paleontology, celebrado en Canadá.

Su resumen es el siguiente:

Several outcrops providing fossil remains of dinosaurs and other reptiles from the uppermost Cretaceous (Campanian and Maastrichtian) are known in the Villalba de la Sierra Formation (Central Spain), in the provinces of Cuenca and Guadalajara (Castilla-La Mancha). Numerous osseous remains of several clades of reptiles, the most abundant being the turtles (especially Bothremydidae), crocodiles (Allodaposuchidae) and dinosaurs (especially Titanosauria), were found in Lo Hueco fossil site (Cuenca). Remains of eggs were not identified there. However, they were recognized in the nearby site of Portilla (Cuenca) by abundant isolated fragments attributed to Megaloolithus siruguei. However, osseous remains are not present in this site.
Only an isolated dinosaur remain was so far known in the Villalba de la Sierra Formation levels of the adjacent province of Guadajalara: a caudal vertebra of a titanosaurian found in the area of Buendía (Sacedón). Recent paleontological surveys have been carried out for the first time in this area. As a result, several fossiliferous levels have been identified. Several remains of a medium-size theropod, probably corresponding to an abelisaurid ceratosaurian, are included among the new osseous elements. This finding is relevant considering the very scarce available record of this clade in the Iberian Upper Cretaceous record. Buendía is the first region of the Villalba de la Sierra Formation where both osseous and eggs remains are found. Thus, a level with abundant small fragments of eggs has also been recognized. However, the most relevant of the findings performed there is another level with abundant complete eggs. Although they correspond to dinosaur eggs probably belonging to Megaloolithidae, they cannot be attributed to Megaloolithus siruguei.
Therefore, the fossiliferous area of Buendía is recognized as singular considering several aspects. The only so far known outcrops of the Villalba de la Sierra Formation with remains of vertebrates in the province of Guadalajara are located there. Contrasting with the fossil sites previously identified in this Formation (Lo Hueco and Portilla), both bones and eggs are recognized in Buendía. Remains of medium-size theropods, poorly represented in this Formation, have been found. The ootaxon hitherto known in this Formation, Megaloolithus siruguei, is not the one found in Buendía. The first complete eggs of Central Spain, and also the first dinosaur nesting area of this region, are recognized for the first time.
-----
Más información:
  • Referencia: Pérez-García, A.; Gascó, F.; Ortega, F. 2017. A singular uppermost Cretaceous dinosaur nesting area in the Villalba de la Sierra Formation (Guadalajara, Central Spain). 77th Annual Meeting of SVP. Abstract book: 176.
18.9.17 0 comentarios

Las colas de los titanosaurios de Lo Hueco en el 77th Annual Meeting de la SVP


Desde su descubrimiento en 2007, hace diez años, el yacimiento de Lo Hueco ha aportado una ingente cantidad de material sobre los vertebrados fósiles de finales del Cretácico. Los saurópodos titanosaurios son especialmente abundantes y diversos en el yacimiento, y el estudio de su variabilidad cada vez arroja más luz sobre su aspecto y relaciones de parentesco.

Un estudio preliminar sobre la diversidad funcional de las colas de estos dinosaurios ha sido presentado en el 77 congreso de la Society of Vertebrate Paleontology. Aquí tenéis el resumen del trabajo presentado:

Lo Hueco is an Upper Cretaceous (Campanian-Maastrichtian) macro-vertebrate fossil site, where more than fourteen partially articulated and/or associated titanosaur sauropod specimens have been found. So far, only Lohuecotitan pandafilandi and a braincase tentatively referred to cf. Ampelosaurus sp., have been identified. The presence of several articulated titanosaur caudal series and the usage of 3D modelling is a unique opportunity for morphofunctional and biomechanical analyses.
The preliminary description of six proximal-middle caudal series (with totally fused neurocentral sutures) suggests the presence of four different morphotypes. Morphotype I has short, anteriorly curved neural spines, high pedicels, and dorsally inclined prezygapophyses. Morphotype II has longer and posteriorly inclined neural spines; short pedicels; slender, long and horizontal prezygapophyses and postero-distally curved anterior chevrons. Morphotype III has short, anteroposteriorly expanded distal end of the neural spines, high pedicels, horizontal and short prezygapophyses and straight chevrons.
Finally, the tail of Lohuecotitan does not belong to the abovementioned morphotypes, as it has straight and perpendicular anterior neural spines, anteroposteriorly short pedicels, horizontal prezygapophyses and straight chevrons.
Considering the neural spines orientation, which corresponds to the resultant force of the individual forces exerted by muscles and ligaments, Morphotype I would have had a stronger posterior force acting upon the spine, Morphotype II would have had a stronger anterior force acting upon the spine and Morphotypes III and Lohuecotitan would have had the anterior and posterior forces at balance. The further the pre-postzygapophyseal contact gets from the articulation of centra, the smaller the range of motion is, so Morphotypes I and III would have had more restricted ventriflexion than morphotypes II and Lohuecotitan. The distally curved chevrons of Morphotype II imply a smaller relative attachment area for the caudofemoral musculature compared with the straight chevrons of Morphotype III and Lohuecotitan.
This preliminar analysis suggests the titanosaurs from Lo Hueco had very different forces acting upon their caudal vertebrae, ranges of motion and muscular surface insertions. Future analyses will help to evaluate the relation among different type of motions and body plans, as well as their taxonomical significance.

-----
Más información:
  • Vidal, D., Sanz, J., Mocho, P., Páramo, A., Escaso, F., Marcos, F., Ortega, F. 2017. The titanosaur tails from Lo Hueco (Cuenca, Spain): Four different ways to shake?. 77th Annual Meeting of SVP. Abstract book. 208.
14.9.17 0 comentarios

El cráneo de Concavenator en el 77th Annual Meeting de la SVP


Concavenator ha sido despiezado y repartido por el mundo, los brazos se contaron en Salas de los Infantes, el esqueleto axial viajó hasta Munich en la EAVP y, ahora, la pieza que faltaba: el cráneo, ha viajado hasta Calgary para la SVP. Si, si, viajado literal y es que, como veis en la foto, con Elena y Daniel fue una reconstrucción en formato de bolsillo impresa en 3D (Muchas gracias a los autores de esta impresión).

El trabajo presentado describía las características observadas en el cráneo de Concavenator, definiéndose una serie de sinapomorfías de Carcharodontosauridos y autapomorfías del ejemplar. Además, se realizaba una reconstrucción en 3D a partir de un escaneo por fotogrametría del cráneo. Las partes que no se han preservado en el ejemplar de Concavenator fueron reconstruidas en base a las comparaciones con taxones relacionados como Allosaurus y Acrocanthosaurus. Todo el modelado en 3D fue llevado a cabo con el programa Zbrush.

Para más detalle del trabajo, ahí va el resumen del póster:

Concavenator corcovatus is a carcharodontosaurid dinosaur known from only an almost complete and articulated skeleton, MCCM-LH 6666, from 'Las Hoyas' fossil site (Early Cretaceous, Spain). The fossil is embedded in fine laminated limestone, with only the right elements of the skull visible in lateral view. The skull of Concavenator is almost complete, except for the anteriormost and posteriormost regions, which are broken. Therefore, several posterior skull bones are missing.
Here, a review of the cranial anatomy of Concavenator has been carried out in order to further test its phylogenetic relationships. This included a detailed osteological description of the skull and comparing its features with those of other allosauroids. This description has provided a wide revision of the cranial anatomy of carcharodontosaurids, relevant to their general phylogenetic relationships.
This review shows the skull of Concavenator shares several allosauroid and carcharodontosaurid synapomorphies. Concavenator has, as other allosauroids, i) a low and longitudinal lateral ridged on the dorsolateral rim of the nasal, ii) a low, broad and rugose lacrimal horn, iii) several foramina on lateral surface of the lacrimal, iv) pneumatic recess on the palatine, and v) two posterior foramina on the surangular. Concavenator shares numerous apomorphies with other carcharodontosaurids: i) a lacrimal-postorbital contact, ii) a well-developed postorbital boss, iii) anteroventrally oriented postorbital ventral process, iv) an intraorbital process in the postorbital, v) rostrally projected roughness in the dorsal surface of the postorbital, vi) a notch in the ascending ramus of the maxilla, vii) a sulcus on the anterior margin of the lacrimal ventral ramus, viii) curved dorsal surface of lacrimal, and ix) frontal-parietal fused contact. Finally, Concavenator has two cranial autapomorphies: i) connection between the recess on the lateral surface of the nasal and ii) a rounded morphology of the ventral surface of the postorbital boss. In addition, anatomical comparison mostly with Allosaurus and Acrocanthosaurus, as well as other carcharodontosaurids, has enabled to reconstruct the missing regions of the skull. Here, we propose the first complete 3D reconstruction of the skull of Concavenator, based on the integration of the anatomical data of the clade. The skull model was generated from a superficial photogrammetric scan with the missing information sculpted with CAD software.
-----
Más información:
  • Cuesta, E.; Vidal, D.; Ortega, F.; Sanz, J. L. The Skull of Concavenator corcovatus (Dinosauria: Theropoda) from Las Hoyas (Early Cretaceous, Spain): Osteology and 3D Reconstruction. 77th Annual Meeting of SVP, abstract book, 101.
12.9.17 0 comentarios

Viaje a Calgary para el 77th Annual Meeting de la SVP

Calgary (Alberta, Canada)

Pues ya estamos de vuelta, un año más, del congreso anual de la Society of Vertebrate Paleontology. ¿Cómo? ¿pero si estamos empezando Septiembre? Si, exacto, este año el congreso se ha adelantado unos meses, concretamente ha tenido lugar entre el 23-26 de Agosto. Y es que la sede de este año fue la maravillosa ciudad de Calgary (Alberta, Canadá) y la organización consideró que el clima sería más apropiado durante el verano y no dejar que miles de paleontólogos se congelaran en Octubre.

Y cómo no podía ser de otra manera, a pesar de encontrarnos en plenas jornadas veraniegas, dos valientes representantes del GBE guardaron en el armario sus manguitos y toallas y cruzaron el charco con un tubo de póster al cuello y muchas ganas de SVP.

El congreso estuvo cargado de charlas y póster de muy alto nivel y la asistencia fue plena, como cada año. Pero como siempre, no sólo de conferencias vive el paleontólogo y esta SVP estuvo cargada de otras múltiples actividades. Antes de que empezaran los días clave, nuestros miembros del GBE tuvieron la oportunidad única de asistir al Field Trip hacía el mismísimo Burguess Shale. Si señores, el yacimiento cámbrico más famoso del mundo por su preservación que permitió dar a conocer organismos de cuerpo blando que aportaron gran información sobre el origen de los grupos actuales de animales. Pero no sólo el yacimiento es una experiencia única, llegar hasta allí implicaba además una travesía por el Yoho National Park de unos 21 km, donde las vistas espectaculares de glaciares, lagos y cascadas acompañaron el viaje.

Daniel Vidal y Elena Cuesta en Yoho National Park

Además de esta entrañable visita, el viaje a Calgary se complementó con una visita express al pueblo de Drumheller, donde se encuentra el Royal Tyrrell Museum. Este museo es, posiblemente, uno de los más importantes de dinosaurios a nivel mundial y en él se alojan toda clase de fósiles alucinantes, incluido el recientemente publicado Borealopelta, un ankilosaurio que quita el habla solo con verlo de su magnífica preservación.

Borealopelta en el Royal Tyrrell

Además, no podía faltar la asistencia a varios workshop, destacando los de Educiación, Diversidad y el Women in Paleontology Lunch, donde se trataron diversos temas sociales que afectan al mundo científico. Finalmente, la SVP contó con sus habituales eventos como la Welcome Recepción en el museo Telus Spark de Calgary, la mítica subasta, este año tematizada en Guardianes de la Galaxia, y la cena de premios y de clausura acompañada de su fiesta de despedida.

Elena Cuesta y Daniel vidal con Yondu en la subasta de la SVP

Todo ello ha hecho que, como siempre, la SVP sea un congreso muy fructífero y, como nos gusta a nosotros, lleno de paleontología.

Y ya para acabar de poner los dientes largos, os dejamos una lista de los trabajos publicados por el GBE en el congreso y que serán resumidos en los próximos días:
11.9.17 0 comentarios

Clasificando los fémures de saurópodos con "machine learning" en el XV Annual Meeting de la EAVP


Con un nombre a priori rimbombante para el no iniciado, se presentó una ración de algoritmos para clasificar saurópodos en formato póster en el XV Annual Meeting de la EAVP en Múnich. Aunque su nombre sugiera la implementación de técnicas complejas, el empleo de diferentes tipos de algoritmos como parte de los análisis discrimiantes son el día a día en muchos campos de la paleontología. Acostumbrados al Análisis Discriminante Lineal (LDA) o las Variantes Canónicas entre los múltiples nombres con los que se les conocen, son herramientas que nos permiten como su nombre indica, discriminar entre grupos.

Dada una base de datos de variables numéricas como pueden ser medidas, o coordenadas de landmarks fijados en un resto fósil, podemos tratar de discriminar los elementos que pertenecen a una u otra especie. No obstante, parece que en saurópodos la variabilidad intraespecífica juega en contra y no es tan sencillo entre los géneros de saurópodos más derivados de titanosaurios. Dicho esto, tampoco hay que desesperar, tan solo cambiando el algoritmo, adaptamos la mejor herramienta para resolver nuestro problema. En este caso particular se comparan un método tradicional como el LDA que se basa en la media de cada género (que conforma un núcleo de medidas) frente a Support Vector Machine, un algoritmo que discrimina de forma distinta, por medio de las fronteras entre esos grupos predefinidos. Este último se propone como una herramienta ligeramente mejor en casos como los fémures de titanosaurio, que parecen tener una frontera difusa, compleja, entre los distintos géneros conocidos.

El resumen es el siguiente:

Titanosaur sauropods were a highly diverse group of dinosaurs in the Ibero-Armorican Upper Cretaceous. The proposed sauropod diversity equals or surpasses those proposed for the high diversity in the Upper Jurassic of the Iberian Peninsula. However, some of the information of the Ibero-Armorican titanosaurs come from isolated elements.
The scarcity of characters as well as the absence of relationship between parts of the skeleton renders the exploration of this diversity rather difcult. Assessing the overall number of different taxa or morphotypes is important to achieve conclusion on aspects such as its paleoecology. Discriminant analyses have been used as a helpful tool with other isolated and sometimes abundant dinosaur remains such as theropod teeth. In this sense, there is a huge available sample of appendicular elements of Ibero-Armorican titanosaurs, and particularly femora. However, as some studies imply, morphometric data of derived sauropod appendicular elements do not satisfy normality criteria. Indeed, albeit having a conservative bauplan, preliminary comparisons show high variability that complicates the application of some statistics such as the traditional discriminant analyses.
Here some analyses covering Linear Discriminant Analyses (LDA) and Canonical Variate Analyses (CVA) are presented in order to help assign the isolated femora to corresponding titanosaur genera. Also, as sauropod fossil records yield uneven groups, the resulting sample has a heterogeneous N. It is proposed the use of Support Vector Machines as an alternative unbiased method for classifcation

---
Más información:
  • Páramo, A., F. Ortega, and J. L. Sanz. 2017. Comparison Between Classification Methods for Isolated Appendicular Titanosaur Bones. 15th Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Palaeontologists, 30.
8.9.17 0 comentarios

Andrewsemys, una nueva tortuga con mucha historia


Los oasis suponen lugares idílicos en pleno desierto donde prospera la vida, pero, además, algunos de ellos han aportado un registro fósil de gran relevancia. Entre estos destaca el correspondiente al área de Fayum, en Egipto. Allí se reconocieron, hace más de un siglo, varios afloramientos paleontológicos muy singulares, con faunas del Eoceno y Oligoceno. Uno de los grupos bien representados en esta región son las tortugas, especialmente reconocidas mediante miembros de Pleurodira. Y entre los paleontólogos que allí trabajaron destaca la figura del británico Charles William Andrews (1866-1924), quien realizó varias campañas en la zona, reconociendo la presencia de nuevos vertebrados correspondientes a diversos linajes, incluyendo varias tortugas. Una de ellas correspondía a un caparazón muy bien preservado, hallado en primavera de 1902, y atribuido por él mismo a una nueva especie: ‘Stereogenyslibyca.


Stereogenyslibyca era considerado, hasta ahora, como un representante mal conocido de Erymnochelyinae (Pleurodira, Podocnemididae). El ejemplar que permitió su descripción, correspondiente a uno de los caparazones de tortugas más completos procedentes de esta región egipcia, estaba en paradero desconocido. Aunque otros ejemplares atribuibles a esta especie fueron también hallados hace más de un siglo, todos ellos permanecían hasta ahora inéditos. De hecho, ninguna fotografía correspondiente a material de esta especie había sido, hasta ahora, publicada. La limitada información aportada por Andrews y otros investigadores hace más de un siglo era la única que había llegado hasta nuestros días, permitiendonos afirmar que esta tortuga probablemente correspondía a un nuevo género. Sin embargo, la pérdida de su holotipo o ejemplar de referencia y la limitada información impedían su descripción.


Afortunadamente el holotipo de esta especie ha sido recientemente hallado. Este caparazón ha sido detalladamente estudiado, en un artículo que acaba de ser publicado en la revista Historical Biology. Además, cerca de 20 ejemplares históricos pero hasta ahora inéditos, que pertenecían a museos de varios continentes y países (Gran Bretaña, Alemania y Estados Unidos), han sido reconocidos como atribuibles a esta especie. Como consecuencia de este estudio, la validez de esta especie egipcia es confirmada, siendo atribuida a un nuevo género, Andrewsemys. Así, “la tortuga de Andrews”, reconocida tanto en el Eoceno superior como en el Oligoceno inferior de Egipto, ha podido ser estudiada en detalle más de un siglo después de su hallazgo.

-----
Más información:
6.9.17 0 comentarios

Josep Vicent Santafé Llopis: In memoriam

Josep Vicent Santafé Llopis: In memoriam

Más información:
0 comentarios

La variabilidad en la extremidad posterior de los titanosaurios de Lo Hueco en el XV Annual Meeting de la EAVP


Siguiendo con las comunicaciones presentadas en el pasado XV encuentro de la European Association of Vertebrate Paleontology en Munich, toca el turno de los saurópodos. Los restos de dinosaurios más abundantes del yacimiento de Lo Hueco (Cuenca, España) han sido los de saurópodo. Entre ellos gran cantidad de restos del esqueleto apendicular, tanto de la extremidad anterior como posterior. Esto permite abordar el estudio de la variabilidad intraespecífica o los cambios durante el desarrollo de la extremidad posterior de los saurópodos titanosaurios. Estas variaciones se conocen desde hace bastante tiempo en los abundantes restos de saurópodos más primitivos de las faunas de saurópodos halladas en el Jurásico en EEUU, Alemania o Tanzania, pero no así en las extremidades de taxones mucho más derivados. Además del interés en comprender cómo varía la morfología de la extremidad posterior en una misma especie de titanosaurio, es importante controlar estos factores para identificar correctamente posibles ejemplares juveniles en ausencia de otras pruebas como la extracción de cortes histológicos que permitan asegurar el estadio de desarrollo del ejemplar. Más aún cuando en el registro iberoarmoricano, y concretamente en España, conocemos formas de titanosaurios enanos como Lirainosaurus.

Por medio de la morfometría geométrica en 3D se puede explorar la variabilidad de los elementos que componen las extremidades de estos dinosaurios y ver cómo se correlacionan entre sí. Además de observar de manera independiente o en el conjunto de la extremidad completa, cómo se diferencian entre especies.

El resumen es el siguiente:

The fossil site of Lo Hueco (Upper Cretaceous of Cuenca, Spain) has yielded an important sample of appendicular bones belonging to titanosaur sauropods. These elements were mainly found isolated, but also in association with partially articulated skeletons. Relative to the preservation, in many of these elements, the proximal or distal ends are poorly preserved obscuring important information from characters with taxonomic signal. Previous studies identifed at least two distinct morphotypes based on skull, teeth, femoral and humeral material, corresponding at least to two mid-sized titanosaur sauropod (one of them, the exclusive form Lohuecotitan pandafilandi). In addition, some small appendicular and axial elements from Lo Hueco suggest for presence of a dwarf form or small individuals from the already known taxa. 3D geometric morphometrics comprises a powerful framework that can be applied to study the variation of the titanosaur appendicular skeleton. The use of landmarks and semilandmarks permits the exploration of the variability in the femora, tibiae and fibulae of the proposed morphotypes from Lo Hueco titanosaurs. Canonical Variate Analysis (CVA) of the type 1 and 2 landmarks shows congruent results to the previously established morphotypes. A detailed description also notes several differences observed between appendicular elements which CVA results permit to interpret as pertaining to intraspecifc variation and others to taxonomic variability. A preliminary Partial Least Square (PLS) analysis of the morphology of the hind limb allows assessing the covariation between its elements in the sample from Lo Hueco.

---
Más información:
  • Páramo, A., P. Mocho, F. Márcos Fernández, F. Ortega, J. L. Sanz. 2017. 3D Geometric Morphometrics on the Hind Limb of the Titanosaurs from Lo Hueco: Dwarf Taxa or Small Individuals?. 15th Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Palaeontologists, 30.
31.8.17 0 comentarios

La posible presencia de terópodos carcarodontosaurios en el Jurásico Superior de Portugal en el XV Annual Meeting de la EAVP


En el XV encuentro de la European Association of Vertebrate Paleontology celebrado en Munich se discutió en formato póster la posible presencia de dinosaurios terópodos alosauroides estrechamente relacionados con el clado Carcharodontosauria en el Jurásico Superior de la cuenca lusitánica (Portugal). Este clado podría estar representado por dos ejemplares, SHN.019 y SHN.036, recientemente descritos en este registro y que comparten con otros terópodos carcarodontosaurios diversas sinapomorfias, incluyendo la presencia de crestas bien desarrolladas en la superficie ventral de las vértebras caudales anteriores y la superficie articular iliaca del pubis fuertemente cóncava. Estos ejemplares podrán representar la evidencia más antigua de terópodos carcharodontosaurianos en el registro da Laurasia añadiendo importante información para el conocimiento de la evolución temprana del grupo. El resumen es el siguiente:

A new carcharodontosaurian theropod from the Upper Jurassic of the Lusitanian Basin is here discussed. This new carcharodontosaurian could be represented by two specimens, SHN.019 and SHN.036, collected in sediments from the upper Tithonian and upper Kimmeridgian–lower Tithonian, respectively. These specimens share with other carcharodontosaurian theropods some synapomorphies, including the presence of well-developed ventral ridge in the anterior caudal centra, the anteroposterior length of pubic distal expansion more than 60% of pubic shaft length, the iliac articular surface of ischium deeply concave, and the ventrally rather than anteroventrally oriented pubic peduncle. In addition, they share an unusual combination of features with some carcharodontosaurians such as Neovenator and Acrocanthosaurus, including the presence of a robust suboval eminence on the lateral surface of the lesser trochanter and the well-developed and rugose depression in the medial surface adjacent to the fourth trochanter.

With exception of some isolated teeth, these specimens represent the oldest evidence of carcharodontosaurian theropods in the Laurasian record and provide relevant information to fill the gap on the early radiation of the group. The presence of Carcharodontosauria, in the Iberian Peninsula and the apparent absence of this clade in correlative North American strata contrasts with the recognized faunal similarity among both sides of the proto-North Atlantic during the Late Jurassic. Similar situation also occur with other groups of dinosaurs such as dacentrurines and turiasaurs. These differences in the higher-taxonomic composition of the theropod dinosaur faunas may be explained by differential patterns of regional extinction and/or local environmental preferences.

-----
Referencia:
  • Malafaia, E., Mocho, P., Escaso, F., Ortega, F. 2017. Carcharodontosaurian evidences in the Upper Jurassic of Portugal: filling the gap. 15th Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Palaeontologists, 56-57.
30.8.17 0 comentarios

Sobre la joroba de Concavenator en el XV Annual Meeting de la EAVP


Concavenator corcovatus tuvo su presencia en el congreso de la European Association of Vertebrate Paleontology que tuvo lugar a principios de Agosto en Munich. El trabajo fue presentado por Elena Cuesta y muestra parte de los resultados obtenidos en su recientemente finalizada tesis doctoral.

Como ya sabemos, Concavenator corcovatus significa "cazador jorobado de Cuenca" y debe este nombre a la inusual joroba observada en su espalda. Esta estructura se relaciona con la elongación de las espinas neurales de las últimas vertebras dorsales y las primeras caudales, estando la región sacra reducida. Son muchos los dinosaurios terópodos que presentan esta elongación, sin embargo, lo usual en el registro es que presenten prácticamente toda la columna vertebral con espinas elongadas. Concavenator, por el contrario, tiene esta elongación restringida a la zona circundante a la pelvis.

La función de esta joroba es aún desconocida, siendo la hipótesis de partida la presencia de una única joroba en la espalda cuya función podría estar relacionada con la presencia de un tipo de almacén energético. En el presente trabajo se realiza un estudio osteológico del esqueleto axial de Concavenator con el objetivo de realizar una aproximación morfofuncional de esta estructura, así como, establecer otras autapomorfías (características únicas) en el ejemplar. En los resultados obtenidos obeservamos que,además de las espinas neurales hipertrofiadas ya mencionadas, Concavenator presenta una serie de autapomorfías a lo largo de su esqueleto axial como procesos accesorios en las espinas caudales o la imbricación de las espinas dorsales. Todas estas autapomorfías estarían relacionadas con mecanismos de rigidez de la columna vertebral que compensarían momentos de flexión durante la locomoción originados por la presencia de una estructura adicional a la espalda, como una joroba. La reconstrucción de las inserciones de la musculatura así como una nueva interpretación de la distribución del ligamento supraespinoso del esqueleto axial permite determinar que las espinas hipertrofiadas dorsales y caudales estarían relacionadas mediante los músculos y ligamentos de tal manera que sólo habría una única joroba que se extendería desde las dorsales posteriores hasta las caudales anteriores.

El resumen presentado para el congreso se muestra a continuación:

The carcharodontosaurian theropod Concavenator corcovatus is represented by a unique, almost complete and articulated skeleton from the Las Hoyas fossil site (Early Cretaceous, Spain). The axial skeleton lacks some caudal vertebrae but the rest is totally articulated. Concavenator shows several unusual features associated with the axial skeleton, such as some hypertrophied neurapophyses in the dorsal and caudal region. Here, we review the osteology of the axial skeleton of Concavenator corcovatus in order to assessment these unusual structure. Concavenator shows several allosauroid synapomorphies in the axial region, such as: (1) constriction in the dorsal vertebral centrum; (2) expanded prezygocentrodiapophyseal fossa in dorsal vertebrae; (3) broad and transversely-flattened distal end of chevrons; and (4) strongly curved ʽLʼ shaped middle chevrons. Several autapomorphies are described: (1) two hypertrophied dorsal neurapophyses; (2) imbricated dorsal neurapophyses with anterior processes and variable morphology; (3) anterior and posterior accessory processes in the anterior caudal neurapophyses; and (4) deeply excavated lateral groove in the posterior caudal vertebrae. Regarding the functionality, some of these autapomorphies are related to several novel mechanisms to stiffen the axial skeleton in order to counterbalance bending moments. This stiffening is usually related to a large-body size with the presence of specific high stress anatomical structures (eg. the tail club of ankylosaurs). In the case of Concavenator, it is proposed that this stiffening of its axial skeleton together with the enlargement of some neural spines could be related to the presence of a hump structure in the sacral region.
-----
Referencia:
  • Cuesta, E., Ortega, F., Sanz, J.L. 2017. Understanding the Axial Skeleton of Concavenator: Skeletal Adaptations for a Sacral Hump?. 15th Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Palaeontologists, 30.
29.8.17 0 comentarios

De regreso del XV Annual Meeting de la EAVP en Munich


Despidiendo Julio y entrando en la primera semana de Agosto, tuvo lugar el XV encuentro de la European Association of Vertebrate Paleontologists (EAVP para los amigos), este año en Munich (Alemania). Un pequeño grupo de integrantes del GBE se desplazó allí para llevar algunas comunicaciones y avances en las distintas líneas de investigación que abordan distintos miembros del grupo.

Esta edición ha batido todos los records y ha logrado reunir 209 asistentes de 24 nacionalidades. Suficientes trabajos para completar varias salas y realizar sesiones de simposios especiales cada día. ¡Un no parar en el que costaba decidir a qué charla asistir! Y todo en las excelentes salas del GeoBio-Center de la Ludwig-Maximilians-Universität, entre las piezas del museo de geología y paleontología, a las que los asistentes pudieron realizar visitas guiadas por los anfitriones.


A continuación, los trabajos que se expusieron por la comitiva del grupo:

Y no nos olvidemos de esas épicas batallas por camisetas de congreso durante la subasta

¡Por último, recordar que la sede del encuentro del próximo año será Lisboa!

28.8.17 0 comentarios

Dientes aislados de dinosaurios terópodos del Jurásico Superior de la cuenca lusitánica


Recientemente se ha publicado un artículo científico en la revista Journal of Iberian Geology que analiza una colección de dientes aislados de dinosaurios terópodos procedentes del Jurásico Superior de la cuenca lusitánica. Los dientes aislados de terópodos son abundantes en el registro fósil de esta formación y son una importante fuente de información para el conocimiento de la diversidad, distribución geográfica y estratigráfica de estos dinosaurios.

La colección estudiada está compuesta por más de un centenar de dientes que fueron agrupados en distintos morfotipos basados en datos morfológicos y análisis estadísticos multivariante. El estudio de esta colección indica la presencia de diversos grupos de terópodos, incluyendo Ceratosaurus, Torvosaurus y Allosaurus, además de otros morfotipos atribuidos a formas indeterminadas de megalosauroideos, allosauroides, tyrannosauroideos, dromaeosauridos y Richardoestesia. Esta composición faunística indica una mayor diversidad de terópodos en el Jurásico Superior portugués de lo que se conoce en función de ejemplares más completos. El estudio muestra también una gran semejanza entre las faunas de terópodos del Jurásico Superior de la cuenca lusitánica y de otras localidades correlativas europeas, como por ejemplo España y Alemania.

-----
Más información:
18.7.17 0 comentarios

Los descubrimientos del yacimiento de Mas de Romeu en los medios


Ya cerrada la segunda campaña de trabajos paleontológicos en el yacimiento de Mas de Romeu pasamos a resumir una serie de noticias publicadas por varios medios de comunicación que reflejaron parte de los resultados obtenidos en esta última intervención. En los siguientes enlaces os dejamos las noticias más relevantes que han tenido como foco los trabajos paleontológicos en este yacimiento del área de Morella (Castellón):
En cuanto a los reportajes audiovisuales, el día 13 de junio Comarques Nord publicó un vídeo sobre los nuevos descubrimientos en Mas de Romeu:



Finalmente, los noticiarios de Televisión Española, emitieron los siguientes reportajes en su edición nacional (14 de junio) y territorial (15 de junio):



17.7.17 0 comentarios

De África a Gran Bretaña: Historia de una pleurodira eocena


El caparazón de una tortuga proveniente del Eoceno inferior de Sussex (Inglaterra), ha sido analizado en un artículo científico recientemente publicado. Contrastando con las otras tortugas hasta ahora reconocidas en esta región, el nuevo ejemplar corresponde a un miembro de Pleurodira. Se trata de un podocnemidido costero atribuible a Eocenochelus, un género recientemente definido, y reconocido en el Eoceno inferior, medio y superior de Europa Continental (Francia, España e Italia).
La identificación sistemática del nuevo ejemplar permite confirmar la presencia de Podocnemididae en el registro británico, la cual había sido objeto de discusiones pero nunca justificada debido a la ausencia de material determinable. El nuevo hallazgo corresponde a la primera evidencia sobre la presencia de este género fuera de Europa Continental. El hallazgo muestra que este linaje originario de África no solo alcanzó el sur de Francia durante el Eoceno inferior, sino que experimentó una dispersión hacia mayores latitudes durante ese periodo, desplazándose a lo largo de áreas epicontinentales.
El nuevo ejemplar analizado en esta publicación corresponde a uno de los especímenes más antiguos hasta ahora conocidos de Eocenochelus, aportando nuevas evidencias que apoyan que la adaptación de este género a ambientes costeros facilitó su relativamente rápida y exitosa dispersión. De hecho, los restantes miembros de este linaje (es decir, del “grupo de Erymnochelys”) corresponden a taxones dulceacuícolas africanos.
_____
Más información:
  • Referencia: Pérez-García, A.; Chapman, S.D. 2017. Identification of Podocnemididae (Pleurodira) in the British record by the first specimen of the coastal Eocenochelus recognized outside Continental Europe. Proceedings of the Geologists' Association. 10.1016/j.pgeola.2017.06.001
  • Imagen: Caparazón de Eocenochelus del Eoceno inferior de Inglaterra
11.7.17 0 comentarios

Las tortugas fósiles ibéricas: Compendio y puesta al día


El registro de tortugas fósiles de la Península Ibérica es abundante y diverso, considerando tanto el proveniente de niveles mesozoicos como cenozoicos. El conocimiento sobre los representantes ibéricos de este grupo de reptiles ha mejorado de manera muy significativa mediante los estudios realizados en los últimos años. Así, más de un tercio de las especies de quelonios nominadas a partir de ejemplares de la Península Ibérica han sido descritas durante el siglo XXI, correspondiendo a la mitad de las especies de tortugas definidas en esta región actualmente reconocidas como válidas. Estos recientes estudios también han permitido reconocer linajes hasta entonces inéditos en el registro ibérico, refutar varias atribuciones o la validez de varios taxones, plantear nuevas hipótesis sobre las distribuciones paleobiogeográficas y bioestratigráficas de varios linajes, y aportar nuevos datos sobre sus migraciones a Europa y, más concretamente, a la Península Ibérica. Sin embargo, varias determinaciones antiguas no habían sido, hasta ahora, revisadas, y la validez de varios taxones no había sido evaluada, ni tampoco actualizadas las hipótesis sobre su sistemática considerando los avances realizados en el conocimiento sobre estos linajes en otras regiones europeas.


Toda la información sobre la diversidad de los quelonios ibéricos es recopilada y evaluada en un nuevo trabajo que acaba de ser publicado. Algunas sinonimias son apoyadas o propuestas, la posición filogenética de varias formas es revisada, y todas las especies definidas en el registro ibérico son figuradas. Veintiocho taxones son reconocidos como válidos. Sin embargo, la validez de otras veinticuatro formas no puede ser apoyada.


La posición geográfica de la Península Ibérica a relación a la de otros continentes (especialmente Norteamérica, Asia y Africa), a lo largo de los últimos ciento cincuenta millones de años, permitió la migración de varios grupos de tortugas, así como el desarrollo de patrones de vicarianza, y de endemismos. Otros factores son también identificados como responsables en los fenómenos de dispersión de varios de estos clados, como es el caso de la presencia de temperaturas globales cálidas, tanto durante periodos del Mesozoico como de Paleógeno, sin las cuales los miembros de Pleurodira y varios de Criptodira probablemente no habrían alcanzado esta región. Teniendo en cuenta estos patrones, la historia evolutiva de las tortugas de la Península Ibérica, desde el Jurásico Superior hasta la actualidad, es, por primera vez, recopilada, evaluada y sintetizada. La paleobiogeografía y la información sobre el origen de cada uno de los linajes reconocidos son considerados, así como sus distribuciones temporales.


  • Imágenes (de arriba abajo): Miembros de Pan-Pleurodira, Paracryptodira, Pan-Cryptodira basal y Testudinidae del registro ibérico.
  • Referencia: Pérez-García, A. 2017. The Iberian fossil record of turtles: an update. Journal of Iberian Geology.



10.7.17 0 comentarios

Estudiando el material clásico de reptiles marinos de Canales de Molina


La Península Ibérica cuenta con abundantes restos de reptiles marinos del Triásico, la mayoría de ellos pertenecientes al grupo Sauropterygia (del que surgirán posteriormente los plesiosaurios). Durante décadas, varias generaciones de paleontólogos han ido descubriendo y publicando restos de notosaurios, placodontos y otras formas afines de diferentes yacimientos ibéricos, la mayoría de ellos preservados en forma de elementos aislados (dientes, costillas, huesos apendiculares... etc). 

Uno de estos yacimientos es el de Canales de Molina (Guadalajara, Castilla - La Mancha, España), del Ladiniense (Triásico Medio), en el cual se descubrieron abundantes restos desarticulados de peces y reptiles marinos en el verano de 1980. Estos restos fueron notificados por Alférez y colaboradores en 1983, en la VI Reunión Bienal de la Real Sociedad Española de Historia Natural, pero nunca fueron figurados ni descritos en detalle. Ahora, sin embargo, se acaba de publicar un nuevo artículo que en el que se estudian en detalle por primera vez los restos de eosauropterigios de esta localidad. El trabajo ha sido publicado en la revista Journal of Iberian Geology y ha sido llevado a cabo por varios miembros del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED. 

Entre los restos estudiados hay numerosos centros vertebrales y arcos vertebrales aislados que proporcionan información taxonómica limitada, y que son clasificados como pertenecientes a miembros indeterminados de Eosauropterygia de tamaño pequeño-mediano. Algunos fémures parciales son atribuidos igualmente a este grupo. Por otro lado, algunas vértebras y dientes son más informativas, permitiendo identificarlas como pertenecientes a notosaurios, y un húmero parcial es asignable a una forma de tamaño medio del género Nothosaurus o de un taxón estrechamente emparentado. 

------
Más información: 
7.7.17 0 comentarios

Puesta al día del material fragmentario asignado a la especie de crocodiliforme Allodaposuchus precedens


A lo largo de las dos últimas décadas, se han descrito diferentes ejemplares de crocodiliformes eusuquios procedentes del Campaniense y Maastrichtiense (Cretácico Superior) de Europa. Una gran parte de estos ejemplares se han incluido en el clado Allodaposuchidae, recientemente descrito y que constituye el grupo hermano de Crocodylia, en el que se incluyen los cocodrilos actuales. La especie tipo de Allodaposuchidae es Allodaposuchus precedens, descrita por Ferenc Nopcsa en 1928 a partir de material procedente del Maastrichtiense inferior de Vălioara (Rumanía). El grupo también incluye varias especies procedentes de España y Francia como Arenysuchus gascabadiolorum, Musturzabalsuchus buffetauti, Agaresuchus subjuniperus, Agaresuchus fontisensis, Lohuecosuchus megadontos o Lohuecosuchus mechinorum.

Además, en los últimos años, algunos ejemplares procedentes de España, del sur de Francia y de Rumanía han sido asignados a la especie Allodaposuchus precedens por diferentes autores. Así, distintos ejemplares craneales fragmentarios del Campaniense superior de Armuña (Segovia, España) y del Maastrichtiense inferior de Bellevue (Aude, Francia) y Vilamitjana (Lleida, España), se atribuyeron a Allodaposuchus precedens, ayudando a proponer una nueva diagnosis de esta especie, llevada a cabo por Buscalioni et al. en 2001. No obstante, la asignación de ejemplares del oeste de Europa a Allodaposuchus precedens se ha cuestionado en publicaciones recientes.

Un trabajo publicado ahora por Journal of Iberian Geology, analiza parte de este material fragmentario procedente de España y Francia que previamente había sido asignado a Allodaposuchus precedens, quedando reasignado como Allodaposuchidae indet. Esto parece confirmar la hipótesis que afirmaba que la especie Allodaposuchus precedens estaba claramente restringida al contexto biogeográfico de Europa del Este durante el Campaniense-Maastrichtiense.

-----
Más información:
6.7.17 0 comentarios

Revisando el material clásico de vertebrados del Cretácico de Tremp depositados en el MNCN


En un artículo recién publicado en la revista Journal of Iberian Geology se realiza un estudio del material histórico de vertebrados recuperados en la Conca de Tremp durante los años 50. Durante las campañas llevadas a cabo por Emiliano Aguirre principalmente, con la colaboración del investigador francés Albert Félix de Lapparent y el alemán Walter Khüne descubrieron numerosos yacimientos de vertebrados mesozoicos y recolectaron una numerosa colección de fósiles que fuer depositada en el Instituto Lucas Mallada (actual Departamento de Geología del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid). En este trabajo se revisa el material ya descrito por Lapparent y Aguirre en varios estudios de la década de 1950.

El estudio de varias placas de tortuga ha permitido reconocer la presencia de un taxón bien representado en el Cretácico Superior europeo, un botremídido del linaje de las pleurodiras, y un pan-criptodiro indeterminado con menos representación en la Península Ibérica. En cuanto a los cocodrilos están representados por varios dientes aislados que podrían ser asignados a cf. Allodaposuchidae.

Como Lapparent y Aguirre, se describen dos formas de dinosaurios saurópodos, Titanosaurus indicus e Hypselosaurus. Sin embargo, debido a la ausencia de caracteres que permitan determinarlos quedan definidos como Titanosauriformes indeterminado y Titanosauria indeterminado. Al igual que en el resto de Europa también se describen otras formas de dinosaurios que acompañaban a los saurópodos. La presencia de un húmero perteneciente a un dinosaurio nodosaurio y una vértebra caudal distal y un húmero fragmentario de ornitópodo indeterminado confirman la similitud de los yacimientos de la Conca de Tremp con las faunas finicretácicas europeas.

-----
Más información:
5.7.17 0 comentarios

El dortókido más antiguo


Dortokidae es uno de los pocos grupos de tortugas hasta ahora conocidos que corresponden a formas primitivas del linaje de Pleurodira. Todas las especies reconocidas como formas primitivas de Pleurodira en niveles post-Jurásicos de Laurasia son miembro de Dortokidae. Se trata de formas exclusivas del Europa, cuyo registro español es el mejor conocido. A pesar de su relativa amplia distribución temporal, desde el Cretácico Inferior hasta el Paleoceno, solo tres representantes de Dortokidae son actualmente reconocidos como válidos: Eodortoka morellana, procedente del Barremiense superior (Cretácico Inferior) de Morella (España); Dortoka vasconica, del Cretácico terminal de España y, probablemente, de Francia; y Ronella botanica, del registro Paleógeno de Rumanía. El más antiguo de estos taxones es conocido en niveles sincrónicos a los del yacimiento español de Vallipón, donde se identificaron restos de un dortókido indeterminado. Así, los ejemplares de Morella y de Vallipón correspondían a los únicos restos de Dortokidae hasta ahora conocidos en el registro del Cretácico Inferior.

Un nuevo artículo, que acaba de ser publicado en la revista Journal of Iberian Geology, identifica por primera vez la presencia de Dortokidae en Formación El Castellar, dicho hallazgo proviene de la localidad homónima, ubicada en la provincia española de Teruel. El nuevo hallazgo procede de niveles depositados durante el intervalo Hauteriviense terminal-Barremiense basal. Por lo tanto, este ejemplar corresponde al resto más antiguo conocido para este clado, permitiendo ampliar su rango de distribución temporal.


-----
Más información:
4.7.17 0 comentarios

Nuevos datos sobre la tortuga riojana Camerochelys


Camerochelys vilanovai es una tortuga definida en niveles del Cretácico Inferior de España. A pesar de haber sido descrita mediante varios ejemplares, la naturaleza fragmentaria de esas placas y caparazones parciales suministró información muy limitada sobre su anatomía y sistemática. Acaba de ser publicado, en el revista Journal of Iberian Geology, el estudio de un nuevo ejemplar de Camerochelys vilanovai, procedente de la misma área fuente y horizonte donde esta forma fue definida: el Grupo Enciso, en La Rioja. Este espécimen corresponde a un caparazón relativamente completo y articulado, que permite describir numerosos caracteres hasta ahora no conocidos, así como reinterpretar otros previamente considerados en la diagnosis de este taxón, y ampliar el conocimiento sobre la variabilidad intraespecífica. Como consecuencia, se propone una nueva diagnosis para Camerochelys vilanovai.

Camerochelys vilanovai es reconocido como un taxón cercanamente emparentado con los miembros europeos del grupo de criptodiras primitivas Xinjiangchelyidae (la forma británica Brodiechelys brodiei, y las españolas Brodiechelys royoi y Larachelus morla), realizándose una detallada comparación entre los nuevos estados reconocidos gracias al estudio del nuevo ejemplar y aquellos presentes en esas especies.


-----
Más información:
20.6.17 0 comentarios

Nuevo estudio morfogeométrico del área palatal de cocodrilos eusuquios en el III ISGM


Durante el III Iberian Symposium on Geometric Morphometrics, celebrado en Girona los días 9 y 10 de junio, Ane de Celis presentó un nuevo estudio morfogeométrico sobre el área palatal en eusuquios. A pesar de la importancia del paladar secundario en el establecimiento y diagnosis de los cocodrilos modernos (Eusuchia), los estudios morfogeométricos previos se han centrado en analizar el área dorsal del cráneo de especies de cocodrilo actual. Por ello, este estudio pretendía analizar los patrones de variabilidad morfológica y disparidad en cinco grandes linajes de cocodrilos eusuquios, incluyendo fósiles (Hylaeochampsidae, Allodaposuchidae, Gavialidae, Alligatoridae, Crocodylidae). A continuación puede consultarse el resumen del trabajo:

A progressive developmental process of the secondary palate is one of the most significant criteria in the interpretation of the evolutionary history of Crocodyliformes. Besides, the palate plays a key-role in the mechanical performance of the skull of more derived crocodyliforms. As geometric morphometric studies on modern crocodile skulls have focused on the dorsum, less attention has been paid to their ventral structures. Hence, an approach is proposed for exploring the poorly known patterns of morphological variation and disparity in the palate region of Eusuchia. In order to achieve this objectives 86 skulls were examined, comprising most of the extant species of crocodiles and several fossils, including non-Crocodylia eusuchians (Hylaeochampsidae and Allodaposuchidae). A new set of 20 landmarks was developed for the right half of the skull and was divided in two parts, the rostrum and postrostrum, to examine them individually. Principal Component Analyses (PCA) were performed to inspect patterns of morphological variability, and disparity analyses were conducted to outline the distribution of disparity among the principal eusuchian lineages. The results of these PCA show that the relative width and length of the snout are the main sources of morphological variability, but other structures as the incisive foramen, suborbital fenestrae or the internal nares are also highly variable. Alligatoridae, Crocodylidae, Gavialidae and Hylaeochampsidae form distinct groups in these PCA, reflecting different palatal morphologies. Furthermore, Allodaposuchidae palatal shape overlaps with that of Alligatoridae or Crocodylidae. The disparity analyses depicts that hylaeochampsids and gharials have the most disparate morphologies within Eusuchia.

-----
Más información:
16.6.17 0 comentarios

Hoy nos visita... Mario Bronzati



Durante esta semana, el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED recibió la visita de Mario Bronzati, estudiante de doctorado en Alemania. Mario centra su investigación en la evolución del cráneo de sauropodomórfos basales en la Bayerische Staatssammlung für Paläontologie und Geologie - Ludwig-Maximilians-Universität München (Departamento de la Tierra y Ciencias del Medio Ambiente, LMU). Durante su visita estudió los restos craneales del saurópodo Spinophorosaurus, actualmente en préstamo gracias al Museo Paleontológico de Elche (MUPE).
5.6.17 0 comentarios

Conferencia “Paleontología en Guadalajara: Faunas del Triásico y del Cretácico Superior”


El Patrimonio Paleontológico de Castilla-La Mancha es muy relevante. Varios yacimientos con abundantes restos de vertebrados mesozoicos han sido identificados, aportando numerosos hallazgos conocidos a nivel mundial, como es el caso del yacimiento del Cretácico Inferior de las Hoyas y el del Cretácico Superior de Lo Hueco, ambos en Cuenca. En los últimos años se han efectuado nuevos hallazgos, entre los que destacan varios realizados en Guadalajara. Así, diversas líneas de investigación sobre nuevos yacimientos de esta provincia son actualmente muy activas, habiendo aportado los primeros resultados. Entre estos nuevos yacimientos guadalajareños destacan tanto el del Triásico Superior de El Atance como el del Cretácico Superior de Algora. En el primero de ellos se han identificado varios esqueletos, relativamente completos, de un posible nuevo reptil marino, muy peculiar. El registro Cretácico de Algora muestra también una fauna singular, unos 125 millones de años más reciente que la de El Atance, que habitó en un momento del que apenas hay información en Europa. Allí se identifican animales que vivieron en ambientes muy diferentes, desde el mar abierto hasta tierra firme, pasando por formas costeras y de agua dulce. Las investigaciones en proceso sobre estos hallazgos, así como sobre otros identificados en Guadalajara, como aquellos referentes al Cretácico más superior y sus posibles áreas de nidificación de dinosaurios, serán presentadas en una conferencia que forma parte del segundo ciclo “Arqueología en Guadalajara. Trabajos inéditos”, que será impartida este jueves, día 8, a las 19:30 horas, en el Museo Provincial de Guadalajara, por parte del miembro del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED Adán Pérez García. Dicha conferencia será la primera sobre paleontología que se presenta en este ciclo de conferencias.

Más información sobre el ciclo completo aquí y aquí.
2.6.17 0 comentarios

Algorachelus más allá de España: Historia de una larga migración


Algorachelus peregrinus es una tortuga recientemente descrita en la localidad española de Algora, en Guadalajara. Su hallazgo resultó singular por varios motivos. Las faunas de tortugas del Cretácico Inferior y las del Cretácico más superior, ambas bien representadas en España, son muy diferentes. El material de Algorachelus fue hallado en niveles del Cenomaniense, es decir, de la parte basal del Cretácico Superior, habitando hace unos 95 millones de años. Como indicamos previamente en este blog, su hallazgo nos permitió conocer que el reemplazamiento faunístico ya había comenzado en ese momento, Algorachelus siendo un miembro de Pleurodira Bothremydidae, el grupo de tortugas más abundante en el Cretácico más superior Europeo. Algorachelus corresponde a la primera forma del grupo corona Pleurodira reconocida en los continentes del Hemisferio Norte (Laurasia), mostrándonos el primer evento de dispersión hasta ahora reconocido de una tortuga desde Gondwana (los continentes del sur) a Laurasia. Concretamente, el origen de este linaje es africano. Un nuevo hallazgo, que acaba de ser publicado en la revista Cretaceous Research, nos permite conocer más datos sobre esta migración desde África, que fue muy exitosa ya que no concluyó en España, sino que Algorachelus y otras tortugas estrechamente relacionadas con ella, siguieron su viaje hasta Estados Unidos, poblando otras regiones como es el caso de Portugal.


La información aportada en este nuevo trabajo puede ser resumida de la siguiente manera:

Un caparazón relativamente completo, y bien preservado, correspondiente a una tortuga que habitó durante el Cenomaniense medio de Nazaré (Portugal), es analizado. Este ejemplar se identifica como perteneciente a un miembro del grupo corona Pleurodira y, más específicamente, como atribuible a Bothremydidae. Pleurodira es uno de los dos linajes de tortugas modernas. Su origen es gondwánico. Este grupo está bien representado en el Cretácico más superior de Europa. Sin embargo, el nuevo hallazgo corresponde a una de las pocas referencias en la parte basal del Cretácico Superior de Laurasia. Hasta ahora un único miembro de Bothremydidae había sido reconocido en el registro portugués, en niveles más recientes: la tortuga del Campaniense superior-Maastrichtiense inferior Rosasia soutoi. Rosasia soutoi correspondía a la única tortuga reconocida tanto a nivel genérico como específico en el registro del Cretácico de Portugal, siendo exclusiva de dicho país. El caparazón de Nazaré es identificado como correspondiente a Algorachelus peregrinus, una forma conocida en niveles sincrónicos de España, y correspondiente al miembro de Bothremydidae más antiguo hasta ahora definido en Laurasia. La identificación de Algorachelus peregrinus como una forma costera se confirma en este trabajo. Precisamente la adaptación a este ambiente facilitó su dispersión. 
Considerando los nuevos hallazgos, los dos miembros más antiguos de Bothremydidae de Laurasia son comparados por primera vez: la forma ibérica Algorachelus peregrinus y la norteamericana Paiutemys tibert. Ambos son identificados como taxones estrechamente relacionados. Por lo tanto, el nuevo estudio aporta nuevos datos que permiten una caracterización más precisa del evento de dispersión hasta ahora más antiguo conocido para Pleurodira desde Gondwana a Laurasia, efectuado por un linaje africano de Bothremydidae que alcanzó la costa este del Océano Atlántico al menos en el Cenomaniense medio, y la región oeste de dicho Océano al menos en el Cenomaniense superior.

_____
Referencia: Pérez-García, A.; Antunes, M.T.; Barroso-Barcenilla, F.; Callapez, P.M.; Segura, M.; Soares, A.F.; Torices, A. 2017. A bothremydid from the middle Cenomanian of Portugal identified as one of the oldest pleurodiran turtles in Laurasia. Cretaceous research. https://doi.org/10.1016/j.cretres.2017.05.031
_____
Imágenes: Ejemplar de Algorachelus de Portugal (arriba), detalle de su decoración y buena preservación (centro) y contexto geográfico y geológico del hallazgo (abajo).